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슬롯머신의 모든 것, 100달러 걸때마다 2~12달러 잃어

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[LA중앙일보] 발행 2010/08/18 미주판 6면 입력 2010/08/17 20:01 수정 2010/08/18 06:38

평균 1200개 부속품
100년 넘는 역사지녀
릴·비디오 타입 2종류

최초의 슬롯머신.

최초의 슬롯머신.

도박 중독 치료 지원 움직임은 가주 뿐만 아니라 타주에서도 활발하다. 지난 2일부터 6일까지 '책임있는 도박 홍보 주간(Responsible Gaming Education Week)'을 맞아 라스베이거스를 비롯한 미국 전역 7개 도시 카지노들이 대대적인 행사를 개최했다.

13회를 맞은 올해 행사는 '슬롯 머신의 미스테리를 파헤친다'는 주제로 슬롯 머신 중독의 병폐를 알려 더욱 눈길을 끌었다. 이 행사는 해라스(Harrah's) 호텔로 잘알려진 해라스 엔터테인먼트가 최초로 제안했다. 해라스측은 80년대 초반부터 30년간 도박중독 치료 지원에 앞장서왔다. 업체측이 공개한 슬롯 머신 자료를 정리했다.

'1200개의 부품에 인생을 건 불나방'. 도박 중에서도 슬롯머신 중독자들을 지칭하는 용어다. 슬롯머신은 개당 평균 1200개의 부속품으로 조립된다.

▶오해와 진실: 가장 큰 착각은 '잭팟이 터지지 않았던 기계가 승률이 높다'는 것이다. 무작위로 터지게 되어 있어 오히려 잭팟이 나오지 않았다면 문제 있는 기계라고 전문가들은 설명한다. 반대로 '잭팟이 나온 기계는 다시 나오지 않는다'는 속설도 거짓이다. 승률은 기계 속 작은 컴퓨터인 확률 생성기(RNG)가 무작위로 산출한다. 또 카지노 회원카드를 사용하면 승률을 올릴 수 있다는 것도 사실이 아니다. RNG는 카드를 넣었는지 넣지 않았는지 인식하지 못하도록 되어 있다. 각 릴(reel)의 무늬 숫자를 계산하면 확률을 예측할 수 있다는 것도 잘못 알려진 설이다. 릴당 무늬는 15개 밖에 없지만 조합은 수천개에 달한다.

▶작동 원리와 종류: 기계를 이해하려면 먼저 RNG에 대해 알아둘 필요가 있다. RNG는 슬롯머신을 고객이 조작하지 않을 때에도 끊임없이 조합을 나타내는 수백만개의 숫자를 만들어낸다. 기계는 고객이 버튼을 누르는 순간의 숫자를 선택해 그에 해당하는 무늬 조합에 릴을 멈추게 한다. 버튼을 길게 혹은 짧게 누르는 것은 확률과 아무런 상관이 없다.

슬롯머신은 100년 넘는 역사를 가졌지만 크게 2가지 종류에서 벗어나지 않는다. 릴 타입과 비디오 타입이다. 차이점은 출력 방식에만 있을 뿐 기본 원리는 같다. 최근에는 '휠 오브 포춘'이라는 보너스를 지급하는 릴 머신이 대세다.

▶기계 생산 및 규제: 슬롯 머신 제작에는 기술적인 면 외에도 문화적인 측면도 고려된다. 지역 특성에 맞는 맞춤형 기계를 만들기 위해서다. 일단 기계가 생산되면 실제 고객들을 상대로 시험 작동을 한다. 이후 사설 연구소로 보내 제대로 작동하는 지 여부를 재점검한다. 관련 법규 준수까지 확인하면 신형 기계 1대당 제작기간은 12~18개월이 소요된다. 기계 한대 당 200여 개 이상의 관련 단체 승인을 얻어야 카지노에 놓여질 수 있다.

■숫자로 본 슬롯머신

59%


카지노 게임중 슬롯머신 선호비율.

88~98%

투자원금 회수율. 투여된 100달러당 고객은 2~12달러를 잃는다.

1899

첫 슬롯머신 탄생연도. 찰스 페이가 발명했다. 이름은 '자유의 종(Liberty Bell)'이다.

30000

슬롯머신 등 카지노 게임 개발업체 근로자수. 임금은 연간 21억달러다.

2250

카지노 등 게임업계 관련 규제법.

833000

미국내 가동되고 있는 슬롯 머신수.

3870만불

슬롯머신 최고 잭팟 당첨금.

275파운드

슬롯머신 평균 무게.

정구현 기자 koohyun@koreadaily.com

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