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명상단체 수양회 참가하려다 '봉변'

조현범 기자
조현범 기자

[LA중앙일보] 발행 2017/11/22 미주판 1면 기사입력 2017/11/21 21:57

사상 초유 한국인 85명 입국 금지
"입국시 '농장'이라는 말에 심사관 오해한 듯"

<속보> 애틀랜타 공항에서 미국 입국을 거부당한 85명의 한국인은 한 명상단체(마음수련)가 주최하는 연례 수양회 참가자들이었던 것으로 확인됐다.

'마음수련'의 한 관계자는 21일 본지와의 통화에서 지난 19일 입국을 거부당해 다음날 한국으로 돌아간 일행 85명이 수양회에 참가하기 위해 미국을 방문하려던 수련자들이었다고 밝혔다.

관계자는 "나이 드신 분들도 많고, 영어를 못하는데다 요즘 반이민 정서가 심하다 보니 사소한 오해가 커진 것 같다"며 "매년 비슷한 규모로 수양회를 열어왔는데, '농장'이라고 하니까 심사관이 오해한 것으로 보인다"고 설명했다.

마음수련은 한국에 본사를 둔 명상단체로, 애틀랜타 지역에 두 곳을 포함해 미 전국 주요 도시에 명상센터를 운영하고 있다. 플로리다 북부에서는 유기농 농장을 운영하고 있지만, 이 관계자는 방문자들의 목적지가 이 농장인지는 확인해주지 않았다.

이에 앞서 한국인 85명은 지난 19일 애틀랜타 하츠필드-잭슨 국제공항으로 입국하려다 연방세관국경보호국(CBP)으로부터 제지를 당해 공항에서 24시간 대기한 뒤 본국행 비행기에 올라 돌아갔다.

<본지 21일자 A-1면>

본지의 특종 보도로 이 기사가 전해지자, 한국 언론은 앞다퉈 이를 다뤘고 외교부는 "입국 거부된 우리 국민 85명은 모두 전자여행허가제(ESTA)를 통해 입국하려 했으나 관광 및 사업상의 방문 시에 무비자 입국을 허용하는 ESTA의 취지와 다른 목적으로 방문하려 한 것으로 미 당국에 의해 조사됐다"고 밝혔다.

한편 CBP의 밥 브리즐리 대변인은 입국 거부 이유에 대해 "개인정보 보호법에 따라 공개할 수 없다"며 "정식 비자를 가졌다는 것은 입국을 보장받는 게 아니라, 미국 공항에서 CBP 요원으로부터 입국 심사를 받을 수 있는 자격을 얻은 것일 뿐"이라고 강조했다.

<관계기사 3면>

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