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겨울 주택관리 화재 예방이 가장 중요
굴뚝 안 그을음 가득 화재 위험 높아
X마스 트리 화재 주원인 전기·조명
스페이스히터 과열 차단 센서 확인
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[LA중앙일보]    발행 2017/11/30 부동산 1면    기사입력 2017/11/29 14:25
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12월이 시작되면 아침과 밤에 기온이 더욱 낮아진다.

스페이스 히터, 벽난로 등으로 주택을 난방하고 크리스마스 트리 장식으로 화재 위험도 높아진다. 겨울에는 주택을 안전하게 관리하는 것이 무엇보다 중요하다.

국가화재방지협회(National Fire Protection Association)에 따르면 난방도구로 인한 화재는 주방조리 다음으로 두 번째로 큰 주택 화재 원인이다. 스페이스 히터 과열로 발생하는 주택 화재는 연간 2만5000건, 사망자는 300명이다.

연말에 자주 사용하는 벽난로와 굴뚝도 안전을 위해 점검하는 것이 필수다. 매년 2만2000건이 넘는 집안 화재가 굴뚝과 벽난로에서 그을음으로 인해 발생한다.

또한 크리스마스 트리로 인한 화재 위험도 있다. 2011-2015년 사이 해마다 크리스마스 트리에서 시작된 화재는 평균 200건으로 평균 6명의 사망자, 16명의 부상자 및 1480만 달러 재산피해가 발생한다. 크리스마스 트리 화재 발생 원인의 40%가 전기 및 조명장비다.

겨울 주택안전을 위한 관리 정보를 소개한다.

▶굴뚝

전국화재예방협회(NFPA)는 주택소유주가 굴뚝을 검사해 수리 또는 청소해야 하는지 확인하도록 권장하고 있다. 미국굴뚝안전연구소(CSIA)는 굴뚝청소는 매년 할 필요는 없지만 굴뚝에 그을음이 가득한 경우 화재위험이 높아지므로 반드시 청소해야 한다고 조언한다. 그을음이 있는지 확인하기 위해서는 굴뚝 전문가를 고용해야 한다.

굴뚝 청소는 2가지 레벨이 있다. 1차는 눈으로 확인할 수 있는 그을음, 굴뚝 벽돌 손상 등이다. 2차 검사로는 인스펙터가 특수카메라를 가져와 굴뚝 안 위아래로 점검한다. 검사 결과 문제가 발견되면 굴뚝 수리 및 청소를 해야한다. 전국화재예방협회(NFPA)는 매년 2차 검사까지 요구하지 않지만 이사할 때 또는 굴뚝 화재가 발생할 때 반드시 실시하도록 조언하고 있다.

굴뚝 검사비용은 100-300달러로 다양한데 홈어드바이저에 따르면 전국 평균 비용은 223달러다. 일부는 청소 비용과 검사 비용이 모두 포함되어 있지만 장비를 가져와 굴뚝을 청소하는데 추가요금을 부과할 수도 있다.

굴뚝 청소비용은 건조기 통풍구 인증도 받은 전문가를 고용해 동시에 실시하면 할인받을 수 있다. 또한, 굴뚝 청소 작업은 날씨가 추워지기 시작하는 12월부터 증가하므로 당장 문제가 없는 경우에는 3 월에 하는 것이 비용절감 효과가 있다.

굴뚝안전연구소 웹사이트에 방문하면 철저한 굴뚝청소작업을 할 수 있도록 거주지역에서 공인된 굴뚝 인스펙터 목록을 제공하고 있다. 웹사이트는 www.csia.org이다.

굴뚝 청소를 직접 할 경우 굴뚝 청소키트를 구입한다. 50-200달러 사이로 굴뚝 안으로 연장할 수 있는 브러시와 막대가 포함되어 있다. 또한, 애쉬 진공청소기를 50-100달러에 구입할 수 있다. 직접 청소하더라도 전문가를 고용하는 만큼의 초기 비용이 들지만 지속적으로 사용할 수 있어 장기적으로 비용을 절감할 수 있다. DIY 작업을 할 때는 직접 지붕 위로 올라가야 하므로 무엇보다 안전에 주의해야 한다.

▶크리스마스 트리

추수감사절이 지나고 가정마다 크리스마스 트리 장식이 시작된다. 크리스마스 트리 나무로 인한 화재는 흔하지 않지만 발생하면 심각한 문제가 된다. 크리스마스 트리 화재의 42%는 12월, 37%는 1월에 발생하고 있다. 화재발생 장소는 리빙룸, 패밀리룸, 덴이 37%를 차지한다.

크리스마스 트리를 설치하고 장식할 때 조금만 주의하면 안전하게 연말을 보낼 수 있다. 트리는 만졌을 때 잎이나 나무에서 아무것도 떨어지지 않는 신선한 나무를 고른다. 설치할 때는 스탠드에 나무를 올리기 전 트렁크 밑에서 2인치를 자른다. 크리스마스 트리 나무는 벽난로, 스페이스 히터, 초, 조명기구 같은 열을 발생시키는 물건에서 3피트 이상 떨어져야 한다. 나무가 마르지 않도록 받침대에 매일 물을 보충한다.

트리 장식조명은 헤어지거나 손상된 코드와 느슨해진 전구 연결부분이 있다면 반드시 교체해야 한다. 초를 사용한 조명 장식하는 것은 금물이다. 또한, 외출하거나 자기 전 크리스마스 트리 조명을 반드시 끄도록 한다.

크리스마스가 지난 후에는 말라 버린 나무는 화재위험이 있으므로 차고나 집 밖에 보관해서는 안 된다. 지역 재활용프로그램을 찾아 수거하도록 요청한다.

▶스페이스 히터

스페이스 히터를 구입할 때는 히터의 성능과 구조가 미국안전표준에 맞는지 인증하는 UL(Underwriters Laboratory), ETL(Intertek), CSA(Canadian Standards Association) 같은 라벨을 반드시 확인해야 한다. 히터 제품을 구입할 때 과열되면 차단하는 센서가 있는지도 체크한다. 특히 아이들이나 애완동물이 있는 공간에 사용한다면 차단센스가 있는 모델이 좋다. 구입 후 제품설명서에 있는 지침을 모두 읽고 따라야 한다.

모든 스페이스 히터를 사용할 때는 카펫, 러그 또는 침구류, 커튼 같은 가연성 물질로부터 먼 곳에 설치하고 세라믹 타일 같은 평평하고 단단한 불연성 표면에 놔야 한다. 충분한 공간도 필요한데 아이, 애완동물, 종이, 침대, 가구 등으로부터 3피트 이상 떨어진 곳에 설치해야 안전하다.

히터 전원코드를 콘센트에 직접 꽂고 절대로 연장 코드 또는 전원 스트립에 연결하지 않아야 한다.

난방도구를 사용하는 경우 일산화탄소 탐지기를 설치하는 것이 권장된다. 또한, 화재 경보기와 소화기 설치는 필수다.

▶벽난로

벽난로는 점화할 수 있는 유독성 일산화탄소를 방출하는 크레오소트를 만든다. 그러므로 자주 청소하고 균열 및 장애물도 검사해야 한다. 벽난로에 쓰레기나 종이 등을 태우면 제어하기가 어렵고 크레오소트가 쌓이게 된다.

벽난로의 전면을 완전히 덮을 만큼 큰 유리 또는 금속 벽난로 스크린을 설치하면 불꽃이 날아가는 것을 막고 불씨를 지킬 수 있다. 또한, 굴뚝 위로 따뜻한 공기를 효율적으로 빨아들여 열을 발산하는데 효과적이다. 유리문 추가 비용은 200-800달러 정도다.

▶퍼니스

퍼니스(Furnaces)는 전문가가 정기적으로 점검해야 한다. 화염은 밝고 안정된 파란색으로 연소하여야 하며 용광로 밖으로 나와서는 안 된다. 퍼니스에서 천연가스 누출 소리가 들리거나 냄새가 나면 즉시 집 밖으로 나와 안전한 거리에서 개스 회사 혹은 911에 전화한다.

이은영 객원기자

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