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"제 3국보다 판문점 개최가 빅 이벤트"

[LA중앙일보] 발행 2018/05/01 미주판 2면 기사입력 2018/04/30 21:00

트럼프 북미회담지 DMZ 거론
"김정은 솔직…회담 성공할 것"
"핵 폐기안하면 회담장 떠난다"

도널드 트럼프 대통령이 북미회담의 장소로 판문점을 거론해 전세계의 관심이 집중되고 있다. 사진은 서울 지하철역에 설치된 TV를 통해 주민들이 북미회담 관련 뉴스를 보고 있는 모습. [AP]

도널드 트럼프 대통령이 북미회담의 장소로 판문점을 거론해 전세계의 관심이 집중되고 있다. 사진은 서울 지하철역에 설치된 TV를 통해 주민들이 북미회담 관련 뉴스를 보고 있는 모습. [AP]

도널드 트럼프 대통령은 30일 북미정상회담 개최 후보지로 판문점을 유력하게 거론하며 비핵화 협상이 잘 풀리면 제3국보다는 판문점에서 회담을 여는 것이 '엄청난 기념행사'가 될 것이라고 밝혔다.

그는 특히 문재인 대통령과 판문점 개최 문제에 대해 논의했으며, 문 대통령을 통해 이러한 내용이 북한에도 전달됐음을 시사했다.

'완전한 비핵화' 해법을 위한 '세기의 담판'이 될 북미정상회담 시간표가 5월 내로 빨라진 가운데 판문점이 남북정상회담에 이어 북미정상회담까지 열리는 '역사적 장소'가 될지 최종 향배가 주목된다. 트럼프 대통령이 북미정상회담 개최지와 관련해 특정 장소를 구체적으로 언급한 건 처음이다.

트럼프 대통령은 이날 백악관에서 개최된 무함마두 부하리 나이지리아 대통령과의 정상회담 후 열린 공동 기자회견에서 북미정상회담의 '비무장지대(DMZ) 개최' 가능성에 대한 질문에 "가능하다. 전적으로 가능하다"고 답했다.

이어 "우리는 싱가포르를 포함해 다양한 나라들을 살펴보고 있다"며 "우리는 또한 DMZ의 (판문점에 있는) 평화의 집, 자유의 집에서 개최하는 가능성에 관해서도 논의하고 있다"고 밝혔다.

그러면서 "일이 잘 해결되면 제3국이 아닌 그곳에서 하는 게 엄청난 기념행사가 될 것"이라고 말했다. 그는 이날 오전 자신의 트윗을 염두에 둔 듯 특히 "문재인 대통령에게도 이야기했고 문 대통령을 통해 북한과도 연락했다"고 전했다.

트럼프 대통령은 "좋은 뉴스는 모든 사람이 우리를 원한다는 것이다. '빅 이벤트'가 될 기회"라며 "나는 얼마 전에 존 볼턴 백악관 NSC(국가안보회의) 보좌관과도 이야기했다. 매우 좋은 일들, 매우 긍정적인 일들, 그리고 이 세계를 위한 평화와 안전을 만들어낼 수 있다"고 강조했다. 그러면서 "무슨 일이 일어나는지 보자. 누가 알겠나"라고 되물었다.

트럼프 대통령은 '지금까지'라는 것을 단서로 해 "김정은은 지금까지는 매우 많이 열려 있고 매우 솔직하다. 거듭 말하지만 나는 단지 '지금까지는'이라고만 말할 수 있다"며 "그는 핵실험장 폐쇄, (핵) 연구 및 탄도 미사일 발사·핵실험 중단 등을 말하고 있으며, 모든 사람이 봐왔던 것보다 오랜 기간 자신이 하는 말을 지키고 있다"고 밝혔다.

그는 북미정상회담 개최를 확신하느냐는 질문에 "오 그렇다. 나는 정상회담이 열릴 것으로 생각한다"며 "그들(북한)이 매우 많이 원했으며 우리도 분명히 열리는 걸 보고 싶다. 개인적으로 성공작이 될 것으로 생각한다"고 말했다. 그는 "핵무기를 폐기해야 한다"며 "성공하지 않는다면 나는 정중하게 (회담장을) 떠날 것"이라고 밝혔다.

앞서 트럼프 대통령은 이날 오전 트위터에 올린 글에서 "남·북한 접경 지역인 (판문점 내) 평화의 집/자유의 집이 제3국보다 더 대표성을 띠고 중요하며 지속가능한 장소일까"라며 "한 번 물어본다"라고 공개적으로 조언 구하기에 나섰다.

초기에 상징성 면에서 거론됐다가 논의 과정에서 제외된 것으로 알려진 판문점이 4·27 남북정상회담 후 막판에 급부상하는 양상이다.

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