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멜라니아, 아동 수용시설 깜짝방문

[LA중앙일보] 발행 2018/06/22 미주판 12면 기사입력 2018/06/21 19:03

격리 철회 트럼프 설득 이어
텍사스 센터 찾아 상황 파악

멜라니아 트럼프 여사가 21일 부모와 격리된 아동.청소년들을 수용한 텍사스주에 있는 업브링 뉴호프 칠드런센터를 방문해 둘러보고 있다. [AP]

멜라니아 트럼프 여사가 21일 부모와 격리된 아동.청소년들을 수용한 텍사스주에 있는 업브링 뉴호프 칠드런센터를 방문해 둘러보고 있다. [AP]

도널드 트럼프 대통령의 부인 멜라니아 여사가 21일 텍사스주 멕시코 접경지역에 있는 이민자 아동 수용시설을 전격 방문했다.

CBS방송은 21일 멜라니아 여사가 맥앨런에 있는 '업브링 뉴호프 칠드런센터'를 찾아 시설 관리자들에게 "이 아이들이 그들의 가족과 가능한 한 빨리 재결합할 수 있도록 내가 도울 방법이 없겠느냐"고 물었다고 전했다. 이 센터는 부모와 격리된 12~17세 이민자 아동.청소년들의 수용 시설이다.

멜라니아 여사는 시설에 수용된 아동.청소년들의 신체적.정신적 상태에 대해 우려를 표시하면서 어린이들이 가족과 얼마나 자주 연락을 취할 수 있는지도 확인했다.

멜라니아 여사의 구금시설 방문은 트럼프 대통령의 아이디어였다고 CBS방송은 전했다. 백악관 공보관실의 영부인 담당 직원은 "멜라니아 여사의 방문 목적은 법집행 담당 직원들과 사회적 서비스 제공자들에게 노고와 지원에 대한 감사를 표시하고 연방정부가 어떻게 도움을 주며, 가족 재결합을 위해 노력할지에 관해 설명하기 위한 것이었다"고 말했다.

트럼프 대통령은 격리 수용이 '비인도적'이라는 안팎의 비난에 시달린 끝에 전날 밀입국을 시도하다 적발된 외국인과 그들의 자녀를 함께 수용하는 내용의 행정명령에 전격 서명했다.

트럼프 대통령은 격리 수용이 '비인도적'이라는 안팎의 비난에 시달린 끝에 전날 밀입국을 시도하다 적발된 외국인과 그들의 자녀를 함께 수용하는 내용의 행정명령에 전격 서명했다.

들끓던 비판여론에 아랑곳없이 이민 문제에 초강경 태도를 보여왔던 트럼프 대통령이 입장을 바꾼 데는 슬로베니아 이민자 출신인 부인 멜라니아 여사의 막후 압박이 상당히 영향을 미쳤다는 말이 나온다. 백악관의 한 관리는 CNN에 멜라니아가 지난 며칠간 막후에서 격리 정책이 철회되도록 노력했다고 전했다.

멜라니아는 트럼프 대통령과 이 문제를 놓고 여러 차례 사적인 대화를 나눴고, 격리를 막기 위해 대통령이 할 수 있는 모든 것을 다하도록 압박했다는 것이다.

지난 17일에는 멜라니아 여사 대변인 스테파니 그리셤 공보 담당관이 "멜라니아 여사는 아이들을 그들의 부모와 격리하는 것을 보는 걸 싫어한다"며 "멜라니아 여사는 이 나라가 모든 법률을 준수하는 것이 필요하다고 믿지만, 또한 가슴으로 다스리는 것도 필요하다고 믿는다"는 입장을 낸 바 있다.

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