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현대, 내달 '정몽헌 15주기 금강산 추도식' 추진…北접촉 신청(종합)

[연합뉴스] 기사입력 2018/07/11 03:13

통일부, 내일 승인할 듯…현지 시설 개보수단 통해 북측과 협의 방침
한반도 평화무드에 3년만에 재개 기대감 고조…현정은 회장 방북 추진

(서울=연합뉴스) 이승관 기자 = 현대그룹은 11일 고(故) 정몽헌 전 회장 15주기(8월 4일) 추모 행사를 북한 금강산에서 개최하기 위한 대북 민간접촉 승인을 통일부에 신청했다.

이에 정부는 오는 12일 승인한다는 방침으로 알려졌으며, 북측도 최근 한반도 평화 무드를 감안해 방북 신청을 받아들일 가능성이 크다는 전망이 나오고 있어 3년 만에 금강산 추도식이 재개될지 주목된다.

현대그룹 관계자는 이날 연합뉴스와의 전화통화에서 "오늘 통일부에 '북한 주민 접촉 신청'을 정식으로 제출했다"면서 "정부 승인이 나면 조만간 북측과 접촉할 계획"이라고 말했다.

통일부는 현대그룹의 신청에 대해 연례적으로 진행돼온 순수 추모 행사라는 점을 고려해 오는 12일 중에 승인 통보할 것으로 알려졌다.

이에 따라 현대그룹은 현재 남북 이산가족 상봉행사 준비를 위해 금강산에 상주하고 있는 '시설 개보수단'을 통해 현지에서 북측과 곧바로 접촉해 이 문제를 협의한다는 방침이다.

만약 북측이 현대와의 사전 접촉에서 방북을 수용하고, 뒤이어 우리 정부도 방북을 승인할 경우 사실상 금강산 추모 행사는 확정된다.

현대그룹은 구체적인 추도식 일정과 계획은 북한 당국과의 논의를 통해 최종적으로 결정한다는 계획으로, 특히 현정은 현대그룹 회장의 방북도 함께 추진하기로 했다.

현 회장이 남편인 정 전 회장의 금강산 추모식에 참석한 것은 지난 2008년 7월 관광객 박왕자 씨 피살 사건으로 금강산 관광이 중단된 이후 2009년과 2013년, 2014년 등 모두 3차례였다.

이번 방북이 성사될 경우 현 회장은 북한에서 조선아시아태평양평화위원회 고위 관계자들과 만나 자연스럽게 금강산관광 재개에 대해 의견을 나눌 것이라는 관측이 나온다. 금강산관광 주사업자는 현대아산이다.

지난해에도 현대그룹은 통일부에 정 전 회장의 금강산 추도식 개최를 위한 방북을 신청해 승인을 받았으나 북한 측이 "어렵다"는 입장을 밝힘에 따라 행사가 무산된 바 있다.

현대그룹이 2003년 8월 4일 정 전 회장 별세 이후 매년 요청해온 금강산 추모식을 위한 방북 요청을 북한이 거부한 것은 지난해가 처음이었다.

2016년에는 북한 핵실험 등에 따른 남북관계 경색으로 현대 측이 처음으로 방북 신청을 하지 않았었다.

또 지난해 11월에는 금강산관광 개시 19주년 행사를 현지에서 개최하는 방안도 추진했으나 북측이 "아직은 어렵다"는 입장을 통보함에 따라 불발로 끝난 바 있다.

humane@yna.co.kr

(끝)<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>

이승관

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