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첫 태양탐사선 7년 대장정 시작

[LA중앙일보] 발행 2018/08/13 미주판 2면 기사입력 2018/08/12 19:50

11월 궤도 진입해 태양풍 가속 비밀과
표면보다 외부대기 뜨거운 이유 탐사

연방 항공우주국(NASA)의 태양 탐사선 &#39;파커 솔라 프로브(PSP)&#39;가 12일 플로리다 케이프커내버럴 공군기지에서 델타IV 대형 로켓에 실려 발사되고 있다. 탐사선은 지구 궤도를 떠나 우주 무중력 지대에서 가속을 계속하면서 인류 역사상 가장 빠른 속도인 초속 118마일로 태양을 향해 달려갈 예정이다. 뉴욕~서울을 1분 만에 주파할 수 있는 속도다. 이날 성공적으로 발사된 탐사선은 7년간 태양 주위를 24차례 돌면서 태양의 대기 &#39;코로나&#39;를 탐사하는 임무를 수행한다. 작은 사진은 태양에 접근한 탐사선의 상상도.<br>[연합]

연방 항공우주국(NASA)의 태양 탐사선 '파커 솔라 프로브(PSP)'가 12일 플로리다 케이프커내버럴 공군기지에서 델타IV 대형 로켓에 실려 발사되고 있다. 탐사선은 지구 궤도를 떠나 우주 무중력 지대에서 가속을 계속하면서 인류 역사상 가장 빠른 속도인 초속 118마일로 태양을 향해 달려갈 예정이다. 뉴욕~서울을 1분 만에 주파할 수 있는 속도다. 이날 성공적으로 발사된 탐사선은 7년간 태양 주위를 24차례 돌면서 태양의 대기 '코로나'를 탐사하는 임무를 수행한다. 작은 사진은 태양에 접근한 탐사선의 상상도.
[연합]

인류 최초의 태양 탐사선이 12일 발사됐다.

연방항공우주국(NASA)은 이날 오전 3시 31분 플로리다 주 케이프커내버럴에서 '파커 태양 탐사선'(Parker Solar Probe)을 발사했다고 주요 언론들이 전했다. 탐사선은 델타Ⅳ 로켓에 실려 상공으로 쏘아 올려졌다.

파커 탐사선은 태양 대기층의 가장 바깥에 있는 코로나를 통과하며, 태양에서 불어오는 강력한 바람인 태양풍을 포함해 태양의 대기를 탐사하는 임무를 수행한다.

오랜 두 가지 의문, 즉 태양풍은 어떻게 가속을 하는 것인지, 또 코로나로 명명된 태양의 외부 대기가 표면보다 더 뜨거운 이유를 밝히는 것이 과제다.

탐사선은 태양열에 녹아내리지 않도록 11.5㎝ 두께의 방열판으로 제작됐다. 탐사선 외부는 화씨2500도까지 달아오르지만, 내부는 화씨85도에 머문다고 AFP통신은 전했다.

탐사선은 오는 10월께 금성을 빠르게 지나 11월에 태양의 궤도에 진입할 예정이다. 이후 7년간 태양 주위를 24차례 근접해 돌며 임무를 수행하는 것을 목표로 하고 있다.

이 탐사선은 태양 표면으로부터 373만 마일 이내까지 다가가는 등 역사상 태양에 가장 가까이 근접하게 된다고 AP통신은 전했다.

기존에 태양에 가장 근접한 탐사선은 1976년 발사된 헬리오스 2호였다.

파커 탐사선이 올가을 태양 대기의 22번째 궤도에 진입하면 헬리오스 2호의 기록을 깨고 태양에 가장 가까이 다가서게 된다.

이어 파커 탐사선은 코로나에 더 깊이 진입해 시간당 43만 마일의 속력으로 움직이며 운행이 이뤄진다. 이는 뉴욕에서 서울까지를 1분 만에 이동하는 속도다.

NASA는 전날인 11일 오전 파커 탐사선을 발사하려 했으나, 발사 직전 마지막 순간에 기술적 문제가 발생하면서 발사일이 하루 늦춰졌다.

이날 탐사선의 발사를 지켜보기 위해 수천 명이 모였다. 이 중에는 60년 전 태양풍의 존재를 예측한 유진 파커(91) 박사도 포함됐다.

이번 탐사선은 파커 박사의 이름을 따 명명됐다. NASA가 우주선에 생존 인물의 이름을 붙인 것은 이번 사례가 처음이다.

이번 사업에는 15억 달러가 투입됐다.

이 프로젝트에 참여한 니키 폭스 존스홉킨스대학 교수는 "태양은 미스터리로 가득 차 있다"며 "우리는 준비가 됐으며, 우리가 대답을 듣고 싶은 질문을 알고 있다"라고 말했다.

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