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소비자물가 9개월 만에 하락…12월 CPI 0.1% 떨어져

[LA중앙일보] 발행 2019/01/12 경제 1면 기사입력 2019/01/11 20:58

"연준에 금리 여유 제공"

노동부는 지난해 12월 소비자물가지수(CPI)가 전달보다 0.1% 하락했다고 11일 밝혔다.

지난해 11월에 전달 대비 같은 수준(0%)을 기록한데 이어 하락세로 돌아선 것이다.

전월 대비 CPI가 하락한 것은 지난 3월 이후 9개월만에 처음이다.

전년 같은 달보다는 1.9% 상승했다. 전년 동기대비 CPI 상승률이 2% 밑으로 떨어진 것은 2017년 8월 이후 약 16개월 만에 처음이다. 지난해 11월에는 전년 동기보다 2.2% 상승했었다.

CPI 하락은 유가 등 에너지 가격 급락에 따른 것이다. 지난달 에너지 가격은 전달보다 3.5% 내렸으며 이는 2016년 2월 이후 최대폭의 하락이다. 특히 개스값은 7.5%나 떨어졌다.

변동성이 높은 에너지·식품을 제외한 '근원 CPI'는 전달 대비 0.2% 올랐다. 석 달 연속 같은 수준이다.

전년 동기대비 근원 CPI는 2.2% 상승했으며 두 달 연속 같은 수준을 기록했다.

AP통신은 "연방준비제도(Fed·연준)가 기준금리 인상 여부를 결정하는 데 더 많은 여유를 제공하고 있다"고 평가했다.

인플레이션 압박이 크지 않아 연준이 기준금리 인상 속도를 조절할 수 있는 여지가 더 커질 수 있다는 의미다.

제롬 파월 연준 의장은 지난 4일 전미경제학회(AEA) 연례총회에서 "경제가 어떻게 움직이는지를 지켜보면서 인내심을 가질 것(will be patient)"이라고 밝혀 점진적 기준금리 인상 기조의 '속도 조절'을 시사한 것이라는 평가가 나왔다.

파월 의장은 전날 워싱턴DC에서 진행된 '이코노믹 클럽' 오찬 대담에서도 "지금은 인내하면서 탄력적으로 (경제가) 어떻게 움직이는지를 관망할 시점"이라며 같은 취지의 언급을 했다.

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