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아메리칸항공 기내 동반탑승 동물 제한

[LA중앙일보] 발행 2019/03/11 미주판 4면 기사입력 2019/03/10 18:58

개·고양이로 한해 허용키로
장애인 서비스동물은 예외

세계 최대 항공사인 아메리칸항공이 정서 안정을 이유로 기내에 동반할 수 있는 동물을 개와 고양이로 제한키로 했다. 일부 탑승객들이 원숭이 캥거루 심지어 공작새까지 기내에 동반하면서 논란을 불러일으킨 이후 마련한 조치다.

아메리칸항공은 지난 8일 "내달 1일부터 동반 탑승 가능한 '정서 지원 동물'(Emotional Support Animal)은 한 마리로 제한되며 대상은 개 또는 고양이에 국한된다"고 발표했다. 단 장애인 보조 등을 위해 특별 훈련을 받은 조랑말 등 '서비스 동물'(Service Animal)에 대해서는 예외를 허용할 방침이다.

동반 탑승하는 정서 지원 동물과 서비스 동물은 최소 생후 4개월 이상 돼야하며 다른 탑승객들과 승무원들의 건강 및 안전 보호를 위해 전문의의 서명이 포함된 예방 접종 기록을 반드시 제출해야 한다.

레슬리 스콧 아메리칸항공 대변인은 "반려동물의 탑승 비용을 지불한 승객은 더 어린 동물을 동반할 수는 있으나 반드시 좌석 아래 들어가는 케이지에 넣어 다른 탑승객 또는 승무원과 상호작용이 없도록 해야 한다"고 말했다.

미 교통부는 지난 2003년 항공편 이용객이 정서적 안정을 위해 필요하다고 느끼는 동물의 탑승을 허용하기 시작했다.

반려 동물과 달리 서비스 동물과 정서 지원 동물에 대해서는 항공료가 징수되지 않는다.

미 항공운송협회에 따르면 미국 주요 민간 항공 여객기의 정서 지원 동물 동반 탑승 건수는 2016년 48만1천 건에서 2017년 75만1천 건으로 74%나 급증했다.

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