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[재미있는 고교 생활] 독서 후 주제 분석하는 연습해야

사무엘 김 원장 / 사이프러스 스파르탄 학원
사무엘 김 원장 / 사이프러스 스파르탄 학원 

[LA중앙일보] 발행 2019/04/01 미주판 21면 기사입력 2019/03/31 16:35

고등학교 학생들이 작문을 쓸 때 요구하는 에세이 유형 중 하나는 바로 문학적 분석이다. 이 에세이 유형은 학생이 이야기를 읽고 질문에 대답하는 것이다.

많은 학생이 이러한 유형의 에세이를 잘 쓰지 못하는 근본적 이유는 그들이 읽은 이야기를 제대로 이해하지 못하기 때문이다. 이런 학생들은 자신의 부족한 이해 실력을 감추기 위해 어려운 어휘를 사용하거나 아주 긴 문장을 쓰는 방식을 시도했다가 실패한다. 왜냐하면 현실적으로 학교에선 이야기를 잘 읽고 분석하는 법을 가르치지 않기 때문이다. 사실 책을 좋아하고 많이 읽는 학생들 중에서도 스스로 이러한 기술을 터득하는 건 매우 드물다.

반면 부모들은 자녀가 책을 충분히 읽지 않기 때문이라고 생각한다. 하지만 독서의 목적이나 목표를 배우지 않고서는 문학적으로 이해하기가 불가능하다. 마치 정육면체 큐브(Rubrik's cube)를 맞추는 문제와 유사하다. 큐브를 맞추려면 먼저 방법을 배워야 한다. 천부적인 재능이 없는 한 이 퍼즐을 풀기 위해선 다년간의 연습이 필요하다. 독서도 같은 방식이다. 학생들이 잘 읽을 수 있도록 가르친다는 건 어렵다. 왜냐하면 그들의 관점을 전체적으로 바꾸는 건 어렵기 때문이다. 마치 삶에서의 아이디어를 숫자로 표현하는 것과 같다.

예를 들어, 수학 방정식 y = a(1.05)t은 쉽게 풀 수 있다.

그러나 실제 삶에 적용하려면 어려워진다. 동물들의 숫자가 증가하는 것과 같이 생물학에서의 실제 상황을 수학으로 표현하기 힘든 것처럼. 그래프를 사용할 때는 더욱 힘들다.

고등학교 교육의 문제는 대부분의 학생이 주제를 모르거나 무엇을 찾아야 할지를 모른다는 데 있다. 같은 방식으로 수학 방정식 y = a(1.05)t은 일정한 형태의 가치증가를 나타낸다. (t의 변화에 따라 5% 증대) 예를 들어, 시간에 따른 은행 잔고나 동물 개체수의 증대나 많은 실제 생활 상황에서 적용될 수 있는 일반적 형태를 나타낸다. 학교 교육은 수많은 삶의 상황에 대한 일반적 패턴을 학습하는데 초점을 맞춘다.

학생들은 수학 방정식이나 이야기에서 일반적 유형에 지나치게 초점을 맞추게 되어서 그들의 지식과 실제 삶과의 환경과 관계를 망각한다.

이 좁은 관점은 왜 학생들이 실생활에 기초한 수학 문제를 나타내는 SAT 수학 분야에서 분투하거나 왜 그들이 줄거리 읽기를 싫어하는지 이해하게 만든다.

부모는 자녀가 학교에서 배운 내용과 실생활에서의 경험을 연결하는 추가적 정신적 단계를 취하도록 상기시켜 이러한 문제를 극복하도록 도울 수 있다. 가족들이 좋은 성적을 얻기나 대입 걱정만 하다 교육의 목적을 쉽게 잊어 버린다.

하지만, 교육과 현재의 삶이 어떻게 연결되었는지 알고 있는 학생은 지금부터 몇 년 후의 대학을 계획하는 것보다도 교육과 현재의 삶의 연관성에 보다 큰 관심을 갖고 집 중합이다.

다방면에서 좋은(literary analysis) 에세이를 쓸 수 있는 학생은 그가 교육 목적을 이해하고 있음을 증명하는 것'이다.

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