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'등골 휘는' 학자금 부채…대선 앞두고 정치 쟁점화

[LA중앙일보] 발행 2019/05/23 미주판 6면 기사입력 2019/05/22 21:49

민주당 후보 샌더스·워런 의원
"공립대학교 수업료 폐지해야"

샌더스

샌더스

워런

워런

최근 미국에서 대학 졸업생의 학자금 빚을 모두 갚아주겠다는 흑인 억만장자의 '깜짝 발언'이 화제가 되면서 학자금 문제가 내년 대선을 앞두고 정치 쟁점으로 떠올랐다고 AFP통신이 22일 보도했다.

지난달 '대학 진학과 성공 연구소(Institute for College and Success)'에 따르면 2016년 기준 미국의 대학 졸업생 3분의 2 이상이 부채를 지고 있으며, 평균 부채액은 2만9650달러로 집계됐다. 신용평가사 피치는 학자금 대출 규모가 1조5000억 달러를 넘어섰다고 추산하기도 했다.

'등골 휘는' 부채 규모에 20~30대 젊은이들이 대출 상환을 위해 가정을 꾸리거나 집과 자동차를 구매하는 시기를 늦추고 있다. 이에 2020년 대선 경선 후보들뿐 아니라 민주당 소속 정치인들이 학생들의 부채 부담을 줄일 방안을 잇달아 제시하고 나섰다.

민주당 대선 주자인 버니 샌더스 상원의원은 지난 2017년 대부분의 가정에 대해 공립대학의 수업료를 폐지하자는 법안을 상원에 제출했다. 이른바 '모두를 위한 대학 법안'으로 불리는 샌더스 의원의 제안은 6000억 달러에 달하는 비용을 금융 거래세를 통해 조달하도록 했지만, 공화당이 다수를 차지한 상원에서 큰 관심을 받지 못했다.

민주당의 또 다른 대선 주자인 엘리자베스 워런 상원의원은 지난달 공립대 수업료 폐지 및 학자금 부채를 소득에 따라 탕감하는 방안을 제시했다.

워런 의원은 10년간 12억5000만 달러로 추산되는 비용을 고소득자에 대한 세금으로 충당하자고 제안했다.

'샌더스 키즈' 알렉산드리아 오카시오 코르테즈 하원의원은 트위터에 "사람들은 다른 사람의 위대한 자선 활동에 의존하는 상황에 부닥쳐서는 안 된다"고 강조했다. 지난해 하원의원에 당선된 그는 당시 무상 대학 교육을 공약으로 내걸었다.

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