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구글, 美 소도시서 '지역뉴스' 서비스…종이신문 빈자리 메운다

[연합뉴스] 기사입력 2019/07/18 12:44

온라인 뉴스 제공하며 다양한 수익모델 시도

(샌프란시스코=연합뉴스) 정성호 특파원 = 세계 최대 인터넷 검색엔진 구글이 18일(현지시간) 미국 오하이오주(州)의 소도시 영스타운에서 새로운 디지털 언론사를 만들겠다고 밝혔다고 경제매체 CNBC가 보도했다.

이는 구글이 미디어그룹 맥클래치와 손잡고 지역신문 폐간으로 생긴 공백을 메우겠다며 벌이고 있는 수백만 달러짜리 사업의 하나다.

구글은 이날 영스타운이 '나침반 실험'으로 불리는 공동 뉴스 사업의 첫 도시로 선정됐다고 발표했다.

구글이 올해 3월 발표한 이 프로그램은 지역뉴스가 충분히 제공되고 있지 않은 미국의 3개 중소도시에 지역뉴스를 공급한다는 것이 목표다.

이번 발표는 150년 역사를 가진 이 도시의 유일한 일간지 '더 빈디케이터'가 8월 31일자로 폐간한다고 밝힌 지 몇 주 만에 나온 것이다.

미국의 비영리 연구조사기관 퓨리서치센터에 따르면 2008년 4천860만 부에 달하던 미국의 일간지 발행부수는 지난해 2천860만 부로 주저앉았다.

구글은 올해 중 영스타운에서 새로운 온라인 지역뉴스 사업을 시작할 계획이다.

구글 관계자는 "맥클래치와 함께 지역 언론이 미래를 위한 새로운 접근법을 발전시키도록 돕는 일에 우리가 역할을 할 수 있게 돼 기쁘다"고 말했다.

구글은 자립이 가능한 지역뉴스의 다양한 수익모델을 탐색해볼 계획이다.

나침반 실험의 총국장 맨디 젠킨스는 수주 전부터 팀원들이 영스타운에 가 지역사회의 지도자·주민과 만나며 지역뉴스의 수요에 대해 논의했다고 밝혔다.

구글은 작년 3월 내놓은 '구글 뉴스 사업'의 한 갈래로 나침반 실험을 시작했다. 구글은 3년간 다양한 지역언론 사업에 3억 달러(약 3천500억원) 이상을 투자하겠다고 약속했다.

sisyphe@yna.co.kr

(끝)<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>

정성호

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