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8~10학년 성적으로도 지망대학 파악 가능

[LA중앙일보] 발행 2019/08/05 미주판 21면 기사입력 2019/08/04 13:44

PSAT(예비 대입시험) 준비법
모의고사로 문제 유형 파악하고
추가 시험일 활용 응시 가능해

PSAT 시즌이 다가왔다. PSAT를 치르는 학교는 지금쯤이면 이미 시험장으로 등록하고 모의시험 문제집 등을 신청한 상태다. 미 전국의 고등학교에서 실시되는 PSAT는 10학년과 11학년생이 치를 수 있다. PSAT에서 우수한 점수를 받는 학생은 대학 진학시 장학금도 받을 수 있다. PSAT를 통해 받는 장학금은 '내셔널 메릿 장학금(National Merit Scholarship)'이다.

연평균 350만 명 이상이 응시하는 PSAT에서 장학금을 받으려면 상위 0.5% 안에 들어가는 시험점수를 받아야 한다. 지난해 PSAT에 응시한 11학년생 수는 179만8274명. 이중 7500여 명 만이 장학생으로 발탁됐을 만큼 기회의 문은 좁다. 교육 관계자들은 가능한 일찍 시험을 준비하는 것이 장학금 기회를 넓히는 것이라고 입을 모았다. 그렇다면 무엇을 준비해야 할까?

PSAT/NMSQT

재학중인 학교에서 치르는 PSAT는 미니 SAT라고 불릴 만큼 SAT와 문제의 형태나 방식이 비슷한다.

-시험 방식: 시험은 독해·수학·문법 3개 섹션으로 나눠 진행된다. 독해의 경우 총 60분동안 500~750자로 된 긴 지문 4개와 1쌍의 문장에서 총 47개 문제가 출제된다.

지문은 문학 역사 과학 및 사회 분야에서 출제되는데 그래픽을 보며 답을 찾거나 지문의 어휘력을 확인하거나 증거를 찾고 분석하는 유형의 문제가 출제된다. 문법에서는 400~450자 단어로 구성된 지문 4개를 읽고 대답하는 문제가 나온다.

수학은 45분과 25분동안 치르는 섹션 2개가 있는데 이중 짧은 시험은 계산기를 허용하지 않는다. 개념 이해를 위한 문장체 문제 비중이 높아져 공식을 잘 이해하고 있어야 답을 풀 수 있다.

문제 출제 영역은 기하학 26% 데이터 분석.문제해결 52% 고등수학 및 기타 22%로 배분돼 있다. 총 31개 문제 중 4지선다형 객관식 문제가 27개이며 나머지는 답을 그래프에 표시해야 한다.

엘레나 폴 전 LA통합교육구(LAUSD) 장학관은 "영어와 수학 문제 모두 독해력을 요구하는 장문의 문장과 질문이 제시된다"며 "때문에 책이나 매거진 등을 많이 읽는 게 필요하고 또 도움이 된다"고 조언했다.

-시험 등록 방법: 먼저 학교 카운슬러에게 찾아가 본인이 시험에 응시할 수 있는지 여부와 시험일을 확인한다. 시험 등록비는 17달러. 일부 학교나 통합교육구에서는 저소득층 학생들을 위해 등록비를 면제해주기도 한다. 이 역시 카운슬러에게 상담해보자.

올해 PSAT 시험일은 10월 16일. 하지만 개인적인 사정으로 시험에 응시하지 못했거나 시험일을 잊어버려 출석하지 못했다면 10월 19일과 10월 30일에도 응시할 수 있다.

시험 응시장소는 일반적으로 재학중인 고등학교이지만 다른 날짜에 진행되는 시험은 사립학교가 대부분이다.

따라서 인근 사립학교에 전화나 찾아가 추가 응시가 가능한지 문의하자. 시험 등록비 역시 추가로 내야 한다.

폴 전 장학관은 "예전과 달리 시험일을 놓친 학생에게 다시 한번 기회를 주기 위해 시험장에 찾아가 추가 응시할 수 있도록 '워크-인(walk-in)' 옵션을 허용하고 있다"며 "추가 등록비가 들지만 시험기회를 다시 잡을 수 있다는 점에서 아깝지 않다"고 설명했다. 그는 이어 "PSAT 점수가 나오면 학생의 영어와 수학 실력을 평가하는 보고서가 나온다"며 "카운슬러에게 요청해 받아서 이를 토대로 대입에 필요한 학력을 준비하는 것이 좋을 것"이라고 귀뜸했다.

-시험 공부하기: 시험점수를 잘 받는 방법은 시험 형태를 확인하는 것이다. 그러려면 모의시험을 통해 익히는 것이 가장 빠르다. PSAT를 주관하는 칼리지보드 웹사이트(https://collegereadiness.collegeboard.org/psat-nmsqt-psat-10/practice)나 칸아카데미(https://www.khanacademy.org/test-prep/sat/new-sat-tips-planning/new-sat-how-to-prep/a/full-length-psat-nmsqt)에서 시험문제를 다운받아 볼 수 있다.

PSAT 10

10학년을 위한 준비시험이다. 시험은 내년 2월부터 4월 사이에 학교에서 자체적으로 정해 치르게 된다. 이 시험에 응시한 학생은 점수와 평가항목의 내용을 통해 어떤 AP과목이 잘 맞는지 확인할 수 있다.

또한 칸아카데미를 통해 개별적으로 공부법을 지도받을 수 있다. 또한 지원자에게 맞는 대학이나 전공 등도 파악할 수 있다.

-시험 방식: PSAT 8/9와 구성이나 출제 방식이 같다. 그러나 출제문제에 사용되는 단어는 광범위하다. 일부 질문에는 지문에 사용된 특정 단어의 의미를 요구하고 있어 각 지문의 분석 능력을 키워야 시험 성적이 좋게 나올 수 있다.

가설을 제시하고 이에 대한 이해를 파악하는 질문도 있으며 특정 단어의 의미를 표시하는 질문 대신 지문에서 해석하는 단어의 의미 증거분석 및 해석 능력을 파악할 수 있는 질문들이 출제된다.

수업시간에 배운 내용을 토대로 제출되는 만큼 학교 수업에 적극적으로 참여하고 복습하는 게 중요하다. 지문의 범위는 고전문학 외에 경제학 사회학 심리학 사회과학 분야 및 지구학 생물학 화학 물리학 등 다양하다.

수학은 문제 해석 및 데이터 분석 대수학 기본공식 등을 묻는다. 문제 해석 및 데이터 분석 기초공식을 사용한 질문들이 출제된다.

PSAT 8/9

8학년과 9학년생을 위한 시험이다. 가을학기가 시작된 직후인 9월부터 4월 말까지 학교별로 날짜를 정해 시험을 치른다.

9학년일 경우 시험 결과를 통해 AP세계사나 AP유럽사를 들을 수 있는 실력을 갖췄는지 확인해볼 수 있다.

또 칸아카데미 이용자는 웹사이트를 통해 시험 결과 및 공부법에 대한 조언을 무료로 받아볼 수 있다. 단 PSAT 8/9와 PSAT 10은 시험에 응시해 점수를 받아도 전국 메릿 장학생 선발과는 상관없다.

폴 전 LAUSD 장학관은 "8학년부터 꾸준히 시험을 치렀다면 지원자가 어떤 성향의 공부를 좋아하고 어떤 전공을 하면 좋을 지 파악할 수 있다"며 또 "능한 모의시험을 토대로 시험문제를 익힌다면 큰 도움이 될 것"이라고 강조했다.

-시험방식: 궁극적으로 대입시험인 SAT를 대비하는 시험인 만큼 시험 영역도 독해와 문법 수학 영역으로 나눠 출제된다. 시험 시간은 총 2시간45분이다.

독해 영역은 문제에 제시된 지문을 기반한 선다형 문제로 출제된다. 독해에는 고전 또는 현대 문학 및 문서의 구절이 반드시 포함된다. 질문은 해당 지문의 의미를 분석하거나 결론을 돌출하라는 내용이 많다. 수학 영역의 경우 테이블 그래프 차트 등을 보고 해석을 유도한다.

문법의 경우 경제학 사회학 심리학 사회과학 분야 및 지구학 생물학 화학 물리학 등 자연과학 분야와 연계된 구절이 나오며 이곳에서 이론이나 증거를 제시하는 질문이 많다.

이밖에 단어의 의미나 문구를 사용하는 방법을 보는 질문도 출제된다.

<시험장에 가져갈 수 없는 것- 작은 박스 처리>

-전자제품: 스마트워치 또는 소리나 음악, 사진기, 문자, 비디오 등을 전송하거나 보고 들을 수 있는 기기

-콤파스, 자, 각도기

-형광펜, 색년필 및 또는 색볼펜

-팜플렛을 포함한 모든 종류의 종이

-음식 또는 음료수, 병물의 경우 칼리지보드에서 승인한 학생에 한해 허용



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