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미중갈등 고조 속…美해군, 남중국해서 또 '항행의 자유' 작전

[연합뉴스] 기사입력 2019/11/21 17:36

(서울=연합뉴스) 윤고은 기자 = 미국과 중국이 무역전쟁과 홍콩 시위, 대만 독립 문제 등으로 첨예하게 대치하는 가운데 미 군함이 최근 남중국해에서 또다시 '항행의 자유' 작전을 펼쳤다.

자원이 풍부한 남중국해는 중국이 필리핀, 베트남, 말레이시아, 대만 등과 영유권 갈등을 빚는 분쟁지역이다.

미 해군은 '항행의 자유'를 주장하면서 이 지역을 정기적으로 항해하며 중국을 견제하고 있다.

로이터 통신은 21일(현지시간) 미 군함이 이번 주 두 차례 남중국해에서 중국이 영유권을 주장하는 섬들 인근을 항해했다고 보도했다.

보도에 따르면 지난 20일에는 연안전투함 '개브리엘 기퍼즈'가 남중국해 스프래틀리 제도(중국명 난사<南沙>군도·필리핀명 칼라얀 군도·베트남명 쯔엉사군도)의 팡가니방 산호초의 12해리(22.2km) 이내 해역을 항해했다.

이어 21일에는 미사일 구축함인 '웨인메이어'(DDG-108)가 파라셀 군도(중국명 시사군도, 베트남명 호앙사 군도)를 항해했다고 리안 몸젠 7함대 대변인이 밝혔다.

몸젠 대변인은 "이들 작전은 합법적이었으며, 모든 국가에 허용된 바다와 하늘에 대한 합법적 이용과 자유, 권리 수호를 위한 우리의 책임을 보여주기 위한 것이었다"고 설명했다.

앞서 지난 18일 웨이펑허(魏鳳和) 중국 국방부장(장관)은 아세안확대 국방장관회의(ADMM-Plus)가 열린 태국 방콕에서 마크 에스퍼 미국 국방장관을 만나 남중국해에서 무력을 과시하는 것을 중단하고, 대만 정세에 새로운 불안정을 야기하지 말라고 경고했다.

그러나 에스퍼 장관은 "중국은 남중국해에서 전략적 목표를 위해 무력과 위협에 점점 더 의존하고 있다"고 비난했다.

pretty@yna.co.kr

(끝)<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>

윤고은

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