Los Angeles

59.0°

2020.01.26(Sun)

겨울 주택화재 급증…경보기부터 살펴라

이은영 객원기자
이은영 객원기자

[LA중앙일보] 발행 2019/12/12 부동산 1면 기사입력 2019/12/11 13:54

겨울철 맞아 난방 관련한 화재 예방 필요
벽난로·굴뚝 점검하고 히터 안전 지켜야

겨울철에 주로 사용하는 난방 장비는 주택 화재에서 두 번째로 많은 원인이다. 벽난로와 굴뚝의 그을음으로 발생하는 화재는 매년 2만 건이 넘는다.

겨울철에 주로 사용하는 난방 장비는 주택 화재에서 두 번째로 많은 원인이다. 벽난로와 굴뚝의 그을음으로 발생하는 화재는 매년 2만 건이 넘는다.

겨울에는 주택 난방과 함께 안전도 중요하다. 해마다 12월 중순이 되면 날씨가 추워지면서 주택 화재가 급증한다. 주원인은 벽난로, 굴뚝, 스페이스 히터, 크리스마스트리 장식 조명 등이다.

2018년 전국화재예방협회(NFPA) 보고서에 따르면 난방 장비는 주택 화재의 두 번째 주요 원인이면서 주택 화재 사망의 세 번째 원인이기도 하다. 2011~2015년 사이 휴대용 및 스페이스 히터로 인한 주택 난방 화재 5회(43%) 중 2회 이상, 주택 난방 화재 사망자 6명(85%) 중 5명을 차지했다. 모든 주택 난방 화재 사망의 절반 이상(53%)은 난방 장비가 가구, 의류, 매트리스 또는 침구같이 불이 붙기 쉬운 물건에 너무 가까이 있을 때 시작된 화재로 인해 발생했다.

연말에 자주 사용하는 벽난로와 굴뚝도 안전을 위해 점검하는 것이 필수다. 매년 2만2000건이 넘는 집안 화재가 굴뚝과 벽난로에서 그을음으로 인해 발생한다.

또한 크리스마스트리 조명 장식으로 인한 화재 위험도 있다. 2011~2015년 사이 해마다 크리스마스트리에서 시작된 화재는 평균 200건으로 평균 6명의 사망자, 16명의 부상자 및 1480만 달러 재산피해가 발생한다. 크리스마스트리 화재 발생 원인의 40%가 전기 및 조명 장비다.

주택 화재를 예방하려면 반드시 화재경보기와 일산화탄소 탐지기를 집안에 설치해야 한다. 스마트 화재경보기와 일산화탄소 탐지기는 연기가 감지되면 자동으로 휴대전화로 알려줘서 편리하다.

전국화재예방협회(NFP)에 따르면 주택 화재 사망자 5명 중 3명은 화재경보기가 작동하지 않은 화재가 원인이다. 화재경보기가 작동하면 주택 화재로 사망할 위험이 절반으로 줄어든다.

▶스페이스 히터

12월부터 2월까지는 주택 난방 화재의 주요 달이다. 가정 난방 장비 화재의 피크 시간대는 오후 4시부터 8시 사이로 화재의 27%를 차지한다. 오후 8시부터 자정까지는 화재의 20%가 발생한다. 자정부터 오전 8시(18%) 사이에 가장 적은 화재가 발생하지만 난방 화재로 인한 사망자 거의 절반이 이 시간대에 발생한다.

잠재적인 화재 위험이 있는 스페이스 히터를 구입할 때는 히터의 성능과 구조가 미국안전표준에 맞는지 인증하는 UL(Underwriters Laboratory), ETL(Intertek), CSA(Canadian Standards Association) 같은 라벨을 반드시 확인해야 한다. 히터 제품을 구입할 때 과열되면 차단하는 센서가 있는지도 체크한다. 특히 아이들이나 애완동물이 있는 공간에 사용한다면 차단 센스가 있는 모델은 필수다.

스페이스 히터를 사용할 때는 카펫, 러그 또는 침구류, 커튼 같은 가연성 물질로부터 먼 곳에 설치하고 세라믹 타일 같은 평평하고 단단한 불연성 표면에 놔야 한다. 충분한 공간도 필요한데 아이, 애완동물, 종이, 침대, 가구 등으로부터 3피트 이상 떨어진 곳에 설치해야 안전하다. 또한 자거나 방을 나가면 반드시 전원을 꺼야 한다.

▶벽난로

벽난로는 나무 연료를 안전하게 사용하도록 설계됐다. 벽난로의 전면을 완전히 덮을 만큼 큰 유리 또는 금속 벽난로 스크린을 설치하면 불꽃이 날아가는 것을 막고 불씨를 지킬 수 있다. 재는 금속용기에 담기 전에 식혀야 한다. 또한 굴뚝 위로 따뜻한 공기를 효율적으로 빨아들여 열을 발산하는 데 효과적이다.

▶굴뚝

벽난로를 사용하기 전 굴뚝을 점검해 수리 또는 청소해야 하는지 확인해야 한다. 굴뚝은 나무가 태울 때 생성되는 연기, 수증기, 개스, 타지 않은 목재 입자, 탄화수소, 타르 포그, 다양한 미네랄 등을 배출하는 역할을 한다. 이 물질들이 벽난로를 빠져나가면서 비교적 차가운 굴뚝으로 흘러 들어감에 따라 응축이 발생한다.

굴뚝의 내벽에 달라붙는 잔류물을 크레오소트라고 한다. 크레오소트는 검은색 또는 갈색의 잔류물로 가연성이 높다. 충분한 양이 축적되고 내부 온도가 높으면 굴뚝 화재가 발생할 수 있다. 그러므로 청소하고 균열 및 장애물도 검사해야 한다.

미국굴뚝안전연구소(CSIA)는 굴뚝 청소는 매년 할 필요는 없지만 굴뚝에 그을음이 가득한 경우 화재 위험이 커지므로 굴뚝 전문가를 고용해 확인하고 청소해야 한다고 조언한다.

굴뚝 청소는 2가지 레벨이 있다. 1차는 눈으로 확인할 수 있는 그을음, 굴뚝 벽돌 손상 등이다. 2차 검사로는 인스펙터가 특수 카메라를 가져와 굴뚝 안 위아래로 점검한다.

검사 결과 문제가 발견되면 굴뚝 수리 및 청소를 해야 한다. 전국화재예방협회(NFPA)는 매년 2차 검사까지 요구하지 않지만 이사할 때 또는 굴뚝 화재가 발생할 때 반드시 실시하도록 조언하고 있다.

앤지스 리스트에 따르면 굴뚝 검사비용은 150~250달러로 다양한데 전국 평균 비용은 155달러다. 일부는 청소 비용과 검사 비용이 모두 포함되어 있지만 장비를 가져와 굴뚝을 청소하는데 추가 요금을 부과할 수도 있다.

▶크리스마스트리

크리스마스트리는 장식해 놓은 조명으로 인해 화재가 발생할 수 있다. 크리스마스트리 화재의 42%는 12월, 37%는 1월에 발생하고 있다. 화재 발생 장소는 리빙룸, 패밀리룸, 덴이 37%를 차지한다.

크리스마스트리를 설치하고 조명을 장식할 때 조금만 주의하면 안전하게 연말을 보낼 수 있다. 크리스마스트리 나무는 벽난로, 스페이스 히터, 초, 조명기구 같은 열을 발생시키는 물건에서 3피트 이상 떨어져야 한다. 나무가 마르지 않도록 받침대에 매일 물을 보충한다.

트리 장식 조명은 헤어지거나 손상된 코드와 느슨해진 전구 연결 부분이 있다면 반드시 교체해야 한다. 또한 외출하거나 자기 전 크리스마스트리 조명을 반드시 끄도록 한다.

관련기사 가주 미국 주택시장 동향 부동산 모음-2

오늘의 핫이슈

PlusNews

포토 뉴스

전문가 칼럼전문가 전체보기

HelloKTown

핫딜 더보기+