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[나는 이렇게 공부했다] “대입 관련 시험은 11학년 때 끝내세요”

[LA중앙일보] 발행 2020/02/03 미주판 29면 기사입력 2020/02/02 12:17

브라운대 박규민(오하이오주 노스켄트 후버고교)

수학 과정 2년 앞당긴 실력파
봉사활동은 커리어 체험에 도움

“합격 소식을 듣고 너무 기뻐서 울었어요. 입학하면 도전하고 탐구하는 대학 생활을 맘껏 즐기겠습니다.”

수학을 좋아하고 경제에 관심이 높다는 박규민(영어명 리키·17)군은 “비즈니스 운영을 도와주는 컨설팅에 관심이 간다. 전공은 응용수학을 지원했지만, 기회가 되면 경제학도 함께 공부할 것”이라고 말했다.

5살 때 미국에 유학 온 박군은 수학 실력이 뛰어나다. 중학생이던 6학년 때 대수(Algebra)를 듣고 7학년 때는 기하학(Geometry), 8학년 때는 대수2를 마스터한 그는 고등학교에 진학하자마자 기초미적분(Pre Calculus)을 들은 뒤 10학년에 AP반을 수강했을 만큼 수업과정을 2년이나 단축했다. 그리고 로컬 지역에서 열리는 각종 수학 경시대회 우승 기록으로 실력을 보였다. 그중의 하나가 전국 수학경시대회인 ‘매스카운트(Math Count)’에서 전국 15등으로 이름을 올린 것이다.

이러한 그의 실력은 케미컬 엔지니어인 어머니와 컴퓨터 엔지니어인 아버지의 차분한 교육법과 시카고대에 다니는 형의 역할이 컸을지 모른다. 하지만 어릴 때는 눈높이 학습지로 연습하면서 수학 기초를 차곡차곡 다지고 전자사전을 들고 다니며 모르는 영어단어를 찾아보고 외웠을 만큼 끈기를 갖고 노력했기에 가능했을 것이다.

이러한 노력은 튜터링 클럽에서 빛이 났다. 박군은 “나에게는 당연한 수학 개념과 공식을 이해하지 못하는 친구들이 많았다. 튜터링 클럽을 통해 점심시간에 그 친구들에게 공식을 잠깐 가르쳤는데 기대 이상으로 친구들이 좋아했다”며 “점차 학생들이 많아지면서 많게는 20명까지 가르쳤다. 뿌듯하고 보람된 시간이었다”고 설명했다.

싫어하는 과목으로 영어를 꼽은 박군은 “공부하면 단어를 외울 수 있는데 평상시 사용하는 단어가 부족해서인지 어려웠다”며 프로젝트가 있을 때는 더 힘들어 배로 노력해야 했다고 털어놨다. 그래서 그의 A 학점과 35점을 기록한 ACT 영어점수는 만점을 받은 수학 점수보다 더 소중하다. “미국의 문화와 언어를 배우고 적응하는 게 힘들었는데 소도시이다 보니 학교 농구경기나 풋볼경기를 배우면서 즐기게 됐다”는 박 군은 교회에서 진행하는 무료 배식 봉사를 하면서 리더십을 배우기도 했다.

박군은 “의대 진학을 염두에 두고 병원의 자원봉사 프로그램에 참여했는데 다친 사람들의 가족들을 보고 대하면서 의사라는 직업에 대해 흥미를 잃었다”며 만일 진로를 계획하고 있다면 봉사활동이나 인턴십 등을 통해 미리 체험해보는 것이 좋다고 조언했다.

대입 지원서를 작성할 때 에세이 작성에 준비를 많이 했다는 박군은 “내가 왜 특별한지, 무엇을 하고 싶은지 등을 고민하고 글을 쓰면 도움이 된다”고 덧붙였다. 이밖에 시험준비는 가능한 11학년에 끝낼 것을 강조한 박군은 “4년 동안 공부하는 장소인 만큼 캠퍼스 투어를 통해 자신이 좋아하는 대학을 찾았으면 좋겠다”고 말했다.

앞으로 남은 시간 동안 학교 수업에 집중하면서 야구경기도 자주 관람하고 가능하다면 파트타임 일도 하고 싶다는 박군은 “학생들의 눈높이에 맞춰 수학을 잘 가르칠 수 있을 것 같다”고 말하며 웃었다.

*이런 수업 들었어요

9학년: World Studies, spanish 2, Programming 1,H. English 9, CCP Precaculus, Business Foundation, Band, Soccer

10학년: AP Biology, AP Calculus, AP Statistics, AP US History, H. Band, H. Biochem,H. English 10, H. Spanish 3

11학년: AP Chemistry, AP Comp Science, AP English Language, AP US Gov. H. Human Anatomy, H. Spanish IV, SSC Analytic Geo

12학년: AP English Literature,AP Physics,AP Psychology, AP Spanish Language, H. Biotech, H. Genetics

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