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[박상섭 교수의 '상한 마음의 치유']인터넷 중독 장애 가정

박상섭 / 버지니아워싱턴대 상담학 교수
박상섭 / 버지니아워싱턴대 상담학 교수 

[워싱턴 중앙일보] 기사입력 2017/08/04 08:34

인터넷 중독 장애 가정
(Internet Addiction Disorder Family : IAD)

인터넷으로 인한 피해는 심각한 지경에 이르렀다고 해도 과언이 아니다.

인터넷을 지나치게 많이 사용하여 일상생활에 심각함을 주는 상태를 인터넷 중독이라 하고, 단순히 인터넷만 아니라 게임, 채팅, 쇼핑 등 다양한 행위를 필요 이상으로 사용하는 상태를 광범위하게 이르는 말이다. 다른 말로는 인터넷 증후군, 병리적인 인터넷 사용, 넷 중독증, 웹바홀리즘, 가상중독, 사이버 공간 의존증 등으로 사용된다. 골드버그는 인터넷의 과다한 사용과 인터넷 활동에 대한 집착과 의존성을 인터넷 중독 장애라고 정의하고 있다.

인터넷 중독의 대부분은 게임 중독과 채팅 중독이라고 해도 지나친 말이 아니다. 자녀의 인터넷 게임 중독으로 고민하던 필자의 지인이 생각난다. 그는 주말부부였고 당시 초등학교에 다니는 외동아들은 외할머니에게 맡겨 놓을 수밖에 없었다.

자신은 대전에서, 아내는 부산에서, 아이는 서울 외가에서 이산가족처럼 흩어져 살았지만, 주말과 휴일에는 온 가족이 아이가 있는 처가에 가는 것이 생활의 큰 낙(樂)이었다. 부부는 직장에서도 인정받으며 점점 안정되어 가고 미래의 꿈을 이룰 수 있을 것이라는 소망으로 열심히 살았다. 아이도 그런대로 학교생활도 잘하고 성적도 상위권을 유지하고 있어서 만족하였다 한다.

아이가 중학교 2학년 때 아이의 담임선생으로부터 상담요청이 있었다. 아이가 학교에 자주 결석하고 아이들하고 다툼이 많았으며 PC방에서 주인 몰래 돈을 훔쳤다가 적발되어 경찰서에서 훈방 조처된 일도 있었다고 하는 내용이었다. 정말 하늘이 무너지는 느낌이었다 한다. 아이는 그동안 부모에 대한 원망과 외로움으로 혼자 있기보다는 인터넷을 통한 게임에 빠진 중독상태에 이른 것이다. 학교생활도 점차 흥미를 잃어 급기야는 학교에 결석하는 일이 잦아지고, 홀로 거리를 방황하다 만난 불량청소년들과 어울리며 가상공간인 인터넷 게임을 통해 자신을 찾으려 했다.

인터넷 중독의 중요한 원인은 첫째, 인터넷 원인(이름/나이/성별, 직업 등이 드러나지 않음으로 책임감이 결여), 둘째, 심리적 원인(낮은 자존감/우울/주의력결핍 과잉행동장애(ADHD)/인터넷 사용을 적절하게 통제하지 못하는 충동조절 장애), 셋째, 가정환경 원인(부모와의 대화가 개방적으로 이루어지지 못함/권위적-방임적 양육 태도), 넷째, 사회적 원인(지나친 생존경쟁/사회적 스트레스/실업) 등이다. 그 결과로 첫째, 문란한 성행동이나 불법적 행동 등의 일탈을 부추길 수 있고, 둘째, 우울·불안 등과 같은 정서적 어려움이나 실직·결혼·갈등 등과 같은 개인적 어려움을 회피하도록 하는 역기능적인 영역이 있으므로 인터넷 중독 가정도 분명한 역기능 가정이다.

인터넷 중독을 극복하기 위한 치료 방법의 1~5단계' 드림(DREAM)' 기법은 1단계(Danger): 위험 인식 단계, 2단계(Return): 동기 부여 단계, 3단계(Evaluation): 분석 및 진단 단계, 4단계(Appreciation): 실질적인 변화를 모색하는 단계, 5단계(Miracle): 자기 주도적 자아실현을 이루는 단계이다.

필자의 지인의 아내는 문제의 심각성을 인지하고 직장을 포기하고 아이 교육에 전념하기 위해 가족이 함께 합치기로 하였으며, 결코 짧지 않은 기간의 가족치료를 받았다. 가족치료를 통해 가정의 중요성, 부모와 자녀의 관계를 재인식하게 되었다. 지금은 인터넷 중독에서 벗어난 아이는 원하는 대학에 진학하여 졸업하고 이름난 대면 누구나 알 수 있는 기업체에서 열심히 일하고 있다고 한다.

인터넷은 새로운 세상을 보여주지만, 단적으로 볼 때 인간관계 형성에 어려움을 겪는 등 심리적, 사회적으로 심각한 문제를 일으킨다. 인터넷은 생활에 큰 유익을 가져다줄 수 있지만 중독되는 경우 마약중독자와 같이 헤어 나오기가 힘들고 인간의 영혼이 황폐해지게 됨을 인지해야 할 것이다.

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