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[마음의 건강] 기념일 반응

[워싱턴 중앙일보] 기사입력 2017/10/18 06:33

기념일 반응(Anniversary Reaction)이란 한 개인이나 집단이 경험한 트라우마와 같은 극도의 스트레스적인 일들을 경험한 이후 매년 그 사건이 일어난 시기에 관련되어 나타나는 심리적인 반응을 말한다. 이러한 기념일 반응으로는 기억하고 싶지 않은 사건에 대한 불안감, 분노, 초조함, 슬픔, 죄책감, 회피 등의 여러 가지의 심리적인 그리고 행동적인 증상들이 있다. 때에 따라서는 그러한 기념일 반응이 시기적으로 매년 찾아올 수도 있지만, 다른 경우에는 그러한 반응들이 트라우마 시기와 전혀 상관없이 찾아올 수도 있다.

또한, 모든 사람이 트라우마를 겪었다고 하여, 모두 기념일 반응을 경험하는 것도 아니다. 특히나, 심리적으로 어려움을 가진 사람들은 트라우마가 일어났던 시기와 전혀 상관없이 일상적인 스트레스가 과거의 트라우마 경험을 불러일으킬 수 있다. 다시 말해서, 자녀의 생일 파티를 분주하게 준비하는 부모가 자신의 방임된 어린 시절 기억으로 인해 지나치게 우울해지거나 불안해지는 것이 그 예라고 할 수 있다.

이러한 기념일 반응은 정신 건강 전문가와의 심리치료에서 깊이 있게 다루어져야 한다. 그것은 기념일 반응을 파악하기 위해서는 한 개인이 경험한 그리고 무의식 세계에 갇혀놓았던 경험들을 하나하나 파악하고, 그에 대해 새로운 이해를 하여 진정한 치료가 가능하게 해야 하기 때문이다. 많은 사람이 경험하는 트라우마 자체가 매우 충격적인 사건이므로, 그에 대한 가장 보편적인 대응 방법은 회피하는 것이다. 하지만, 회피라는 대응 방법은 일시적인 효과만을 줄 뿐, 장기적으로 보면 더 큰 어려움을 불러일으키게 된다. 더욱이 이러한 어려움을 술, 담배, 마약, 게임 중독 등으로 회피하려다 보니 일상생활에 더 큰 어려움을 직면하게 되고, 때에 따라서는 법적인 문제에 연루되기도 한다.

기념일 반응은 과거의 트라우마에 대해 다시 한번 치유를 하게끔 하는 좋은 기회를 가져다준다. 이러한 반응들을 건강한 방법으로 전문가와의 심리치료를 통해서 이해되고 해결될 때, 그 사람의 삶은 이전의 삶과는 전혀 다른 삶으로 전개되는 하나의 전환점이 될 수 있다. 그것은 그 개인이 과거의 충격적인 사건을 정서적으로, 심리적으로, 신체적으로, 그리고 영성적으로 이해하고, 그에 따른 새로운 시각을 가질 수 있기 때문이다. 따라서, 기념일 반응을 경험한다면 혼자서 해결할 수 있는 문제가 아님을 인지하고, 전문가의 도움을 구해야 할 것이다.
▷문의: 703-957-8618

권미경 박사/홉스프링 아동가족 상담소

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