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위 장상피 화생이란? [ASK미국 건강- 임대순 의학박사]

[조인스아메리카] 기사입력 2018/04/18 09:50

임대순 의학박사

▶문= 안녕하세요? 52세 된 여성입니다. 최근 위내시경 검사를 받았습니다. 조직 검사 상에서 위 장상피 화생 (intestinal metaplasia)이라고 들었는데, 무슨 의미인지요?

▶답= 위점막은 태어나면서부터 위에만 특별한 존재하는 위 상피로 되어있습니다. 소장이나 대장에는 장에만 특별히 존재하는 장상 피로 되어있지요. 위 장상피화생이란 위 점막이 장 상피로 변화를 일으킨 것입니다. 왜 이것이 중요하냐 하면 위가 장상 피로 변한 다음 단계가 위암이기 때문에, 위 장상피 화생이 생긴 사람은 적절한 치료를 받지 못하면 위암 환자로 될 가능성이 높다는 것이죠. 첫 번째, 왜 위 장상피화생이 일어나는지를 살펴봅시다. 대한민국 사람들은 위암 발생률이 세계에서 단연 1 위입니다.

미국의 백인들에서는 위암이 거의 생기지 않습니다. 또한 위 장상피 화생도 매우 드물게 생깁니다. 헬리코박터라는 세균을 잘 알고 계시지요? 미국 백인 들은 오래전부터 수세식 화장실을 사용했기 때문에 채소밭에 퇴비를 사용하지 않았고, 대한민국에서는 오랫동안 가난해서 비싼 비료가 없어서 각종 채소밭에 퇴비를 사용했기 때문에 헬리코박터 세균 감염이 오랫동안 대를 물려가며 있었습니다. 이 세균이 수십 년간 위 점막을 파괴하면 위점막이 얇아지는 위축성 위염으로 발전합니다. 위축성 위염에 생기면 조금만 스트레스를 받거나 음식 조절을 못하게 되면 속이 쓰리게 되고 위장약을 복용하지 않으면 위가 헐어서 쉽게 출혈하게 되는 상태가 되는 것입니다. 당연히 오랜 자극으로 위암으로도 발달하지요.

둘째, 위가 이렇게 얇아진 상태의 경우, 쓸개에서 십이지장으로 나온 담즙이 소장으로 내려가지 않고 위로 역류하게 되면 이 담즙은 위 점막을 더 파괴시킵니다. 위가 얇아졌기 때문에 이 위 속에 있는 담즙은 위 점막의 줄기세포를 장상피로 변화 시키게 되어 위 장상피 화생이 생겨납니다. 계속적으로 담즙의 공격을 받게 되면 이 세포들은 괴롭힘을 당하고 당하다가 괴물같이 죽지 않는 세포 즉 위암 세포로 변하게 되는 것입니다. 치료로는 담즙의 생성을 줄이고, 위로 역류되는 담즙을 줄여주어야 합니다. 그리고 비타민 D는 장상피 화생과 위암의 원인이 되는 나쁜 담즙을 좋은 담즙으로 변화시켜주기 때문에 몸속에 충분히 보충울 해줘야 합니다. 헬리코박터가 많은 방글라데시나 아프리카에서는 위암이 안 생기는 이유가 바로 풍부한 혈중 비타민 D 때문이죠.

▶문의: (213) 381-3630

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