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사고방식의 전환은 재정보조설계 필수요건 [학자금 칼럼]

[LA중앙일보] 기사입력 2018/05/21 10:28

리처드 명/AGM칼리지플래닝 대표

가난하게 태어난 것은 죄가 아니지만 가난하게 죽는 것은 죄라는 말이 있다. 비록, 시작은 개인의 선택사항이 아니지만 마지막은 선택에 의해 결정된다는 의미이다. 자녀를 교육시키는 과정에서 아무리 부모가 자녀에게 최선을 다 하지만 교육과정에서 어떻게 인도해 나가느냐에 대한 선택은 결과에 큰 차이를 보이게 만드는 근본원인이라고 할 수 있다. 미국에 이민온 이유가 대부분의 경우 보다 나은 삶을 위함이지만 근본적인 선택의 이면에는 무엇보다 자녀들에게 더 나은 미래와 삶의 기회를 마련해 주려 함이다. 자녀들에게 선진국의 전인적인 교육을 마련해 주고 동시에 공통어인 영어를 기반으로 전 세계적인 가치관을 확립시켜 미래를 향한 꿈을 끝없이 펼칠 수 있도록 성공적인 기반을 마련해 주는 것이다.

그러나, 대다수 공통적인 이민가정의 문제점이라면 미국사회의 경제적 사회적인 시스템에 문화적 차이와 아울러 접근방식의 부재와 각종 새로운 시스템에 대해 적응하는데 많은 시간이 소요될 뿐만이 아니라 새로운 교육환경에서 자녀들이 겪게 되는 어려움을 모두 극복할 수 있어야만 한다. 따라서, 대학진학에 대한 재정보조 설계는 무엇보다 실질적으로 적용되는 수입과 자산들에 대한 공식을 이해할 수 있어야 하고 적용대상의 자산과 수입부분을 합법적으로 세법에 맞춰 사전설계를 할 수 있어야 한다. 이를 이해하려면 우선적으로 근본적인 그리고 개인적인 사고방식의 전환이 무엇보다 바뀌어야 한다는 말이다.

이러한 합리적인 사고방식을 갖춘 이후에야 비로서 현 상황을 점검할 수 있고 잘못알고 있는 문제점들을 파악해 사전설계를 통해 대처해 나갈 수 있기 때문이다. 사전준비와 설계는 얼마나 입학사정과 재정보조 혜택을 증대할 수 있을 지에 대한 사전검증과 입증이 필수적으로 따른다고 하겠다. 모두 검증가능해야 한다는 의미이다. 그러므로, 사고방식의 전환을 통해 시스템을 활용할 수 있다면 자녀들의 대학진학율과 재정보조 극대화를 동시에 꾀할 수 있다는 말이다. 고정관념의 전환은 자녀들의 진로나 진학준비면에서 필수적인 재정보조의 효율적인 진행만큼 중요한 사안이다.

한 예로써, 자녀가 좋은 대학에 진학하기를 원하면서 목표하는 대학들의 선호하는 입학사정요소들 조차 알지 못하며 대학진학을 준비시켜 나간다면 노력에 비해 능률이 떨어질 수 있고, 이미 자녀가 11학년이 되도록 대학입학 원서인 Common Application이나 UC Application을 접속해 단 한번도 질문내용 조차 파악해 보지 못했다면 부모에게도 큰 문제점이 있는 것이다. 자녀들의 대학진학을 책임지는 부모로써 자녀의 프로필이 과연 Application에서 묻는 질문들에 몇 가지를 기재할 수 있는지 또는 얼마나 부족한지 조차 측정해 보지 않았다면 문제가 많다고 볼 수 있다. 특히, 여름방학을 통해 원하는 대학들의 Supplement Application에서 묻는 질문내용 중에서 자녀의 부족한 부분을 얼마나 보충할 수 있을지 조차 모르면서 무조건 성적만 올리면 된다는 식의 개인적인 편견은 그야말로 여러 분야에서 전인적인 교육을 지향하는 미국 대학들의 입학사정 방침에 비합리적인 준비라고 밖에는 해석할 수 없으며 요즈음 밀레니얼 베이비붐으로 인해 엄청나게 늘어난 지원자들마다 대부분 우수한 성적을 가져 거의 비슷한 점수대의 지원자들에 대한 입학사정의 관문을 뚫고 경쟁력을 높이기에는 매우 힘들 수 밖에 없다는 결론이다.

따라서, 자녀를 위하는 길은 이러한 검증방법을 통해 고정관념을 벗어난 사고방식의 전환으로 하루라도 빨리 사전준비와 설계를 시작하는 길이 최선의 지름길이라고 말할 수 있을 것이다.

▶문의) 301-219-3719, remyung@agmcollege.com


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