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이야기로 배우는 마르띤의 스패니시 생활회화 <36> 아메리카 항로 발견4
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[LA중앙일보]    발행 2017/08/12 경제 10면    기사입력 2017/08/11 17:51
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컬럼버스의 신대륙 항로 발견이 얼마나 중요한 사건인고 하니 컬럼버스 항해 이전에는 유럽 전역에 가뭄이라도 들면 먹을 것이 없어서 굶어 죽는 사람이 흔했으나 신대륙 발견으로 막대한 양의 재화와 감자 고구마 옥수수 등 식량이 넘칠 정도로 들어와서 기아 문제가 해결되었다.

특히 감자는 당시까지 유럽에서 못쓰는 척박한 땅에서도 잘 자라서 구황 식물로 자리 잡았으며 지금은 옥수수가 없으면 모조리 굶어 죽는 시대다. 옥수수는 비록 좋은 식품은 아니지만 오메가6 지방산이 식물 중 가장 많다. 우리가 먹는 거의 모든 식품에 옥수수 성분이 들어간다. 거의 모든 음료 소스와 닭고기 소고기 돼지고기의 사료 그 부산물인 우유 치즈 달걀 양식 어종까지도 옥수수를 사료로 준다. 왜냐하면 옥수수는 식품 중 가장 싼 데다가-건초보다 싸다-비만을 일으키기 때문에 가축을 사육하는 데서는 옥수수가 없으면 문을 닫아야 한다.

그러니 옥수수로 키우는 닭 소는 가끔 먹는게 좋고 고기를 먹으려면 가장 건강한 고기는 염소이고 다음이 돼지다. 염소는 야생으로 키우며 풀 외에도 거친 관목 종이까지 먹는다. 그래서 염소고기는 껍질과 고기만 있지 기름은 거의 없다. 소고기의 꽃살에 기름끼가 없으면 맛이 없다. 음식 맛이란 설탕과 기름으로 내는 것이기 때문이다. 바로 고기에서 보는 맛이 좋아 보이는 그 기름이 옥수수다. 옥수수야 말로 비만의 원흉이다.

지금이야 탐험하려 해도 우주 외에는 탐험할 데가 없는 형편이지만 앞서 얘기한 대로 탐험에는 막대한 경비가 들었다. 돈 말고도 또 다른 문제는 일단 떠났다 하면 살아 돌아오는 사람이 별로 없다는 것이었다. 1520년 마젤란이 세계 일주를 떠났을 때 선원 260명과 함께였는데 3년 후 탐험대가 돌아왔을 때 함께 돌아온 인원은 겨우 18명이었다. 마젤란은 필리핀에서 원주민들 다툼에 끼어들었다 죽었다.

▶문의: (213) 381-0041, martinspanishcollege@gmail.com

▶웹사이트 : www.martinspanishcollege.com

백지원(언어학자·역사학자)

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