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UIUC 남자농구 시카고 경기, 25년 만에 중단

Kevin Rho
Kevin Rho

[시카고 중앙일보] 기사입력 2019/06/19 16:52

1994년 시작된 전통...관중 급감으로 잠정 포기

유나이티드 센터 [위키미디어]

유나이티드 센터 [위키미디어]

일리노이 주 간판주립대 어바나-샴페인 일리노이대학(UIUC) 남자 농구팀이 미 프로농구(NBA) 시카고 불스 홈구장 '유나이티드 센터'(United Center)에서 매년 한차례씩 개최해온 특별 경기를 잠정 중단하기로 했다.

UIUC 스포츠 디렉터(Athletic Director) 저시 휘트먼은 "유나이티드 센터에서 열리는 경기의 의미와 특별함을 되새겨보기 위해 일정기간 스케줄을 잡지 않기로 했다"고 밝혔다.

UIUC 남자 농구팀은 1994년부터 작년까지 25년간 정규 시즌 한 경기를 시카고 유나이티드 센터에서 개최했으나, 관객 수가 크게 줄면서 '무기한 중단' 결정을 내린 것으로 알려졌다.

UIUC는 지난 시즌 시카고 지역 농구팬들의 관심을 불러모으기 위해 빅 텐(Big Ten) 컨퍼런스 라이벌인 오하이오 스테이트 대학(Ohio State University)과의 경기를 시카고 유나이티드에서 벌이는 강수를 뒀지만, 경기장에 모인 관중은 단 5285명에 불과했다. 만일 UIUC가 해당 경기를 샴페인 홈구장에서 개최했더라면 평균 관객수를 따졌을 때 약 1만4000명이 참석했을 것으로 추산됐다. 2010년 이후 시카고서 열린 10차례 경기 중 6차례를 패배한 UIUC는 지난 2015년부터 관객수가 급감했다.

휘트먼은 "지난해 오하이오 스테이트와의 경기로 관심을 되살려보려 했으나 뜻대로 되지 않았다"면서 "앞으로 대학 경기 스케줄을 짜는 것에 더 많은 제약들이 생기기 때문에 당분간은 샴페인에서 모든 홈 경기를 소화할 예정"이라고 말했다.

UIUC가 언제쯤 시카고에서 특별 경기를 재개할 지는 미지수다.


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