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폭스콘, 위스콘신대 매디슨에 1억불 투입, 디스플레이 연구소 설립

김 현
김 현 기자

[시카고 중앙일보] 기사입력 2018/08/28 09:36

폭스콘 테리 궈 회장과 美위스콘신대 레베카 블랭크 총장<br>디스플레이 기술 혁신에 중점 둔 과학기술연구소 설립 합의 [위스콘신 스테이트 저널]

폭스콘 테리 궈 회장과 美위스콘신대 레베카 블랭크 총장
디스플레이 기술 혁신에 중점 둔 과학기술연구소 설립 합의 [위스콘신 스테이트 저널]

(시카고=연합뉴스) 김 현 통신원 = 애플 아이폰을 만드는 세계 최대 전자기기 위탁생산업체 '폭스콘'(Foxconn·대만 훙하이정밀공업)이 미국 위스콘신대학에 차세대 디스플레이 기술 혁신을 이끌어갈 연구소를 설립하기로 했다.

위스콘신 주도 매디슨에 소재한 명문 주립대 위스콘신대학은 27일(현지시간) "폭스콘이 기술·혁신 연구를 위해 1억 달러(약 1천100억 원)를 기부하기로 했다"며 위스콘신대학 역사상 최대 규모라고 발표했다.

폭스콘 테리 궈 회장과 위스콘신대학 레베카 블랭크 총장은 디스플레이 기술 혁신에 중점을 둔 과학기술연구소를 설립하고, 폭스콘이 위스콘신 주에 건립 중인 미국 내 첫 액정표시장치(LCD) 패널 생산 공장과 긴밀히 협조하기로 합의했다.

폭스콘은 위스콘신 주 남동부 라신 카운티 마운트플레전트 빌리지에 총 100억 달러(약 11조 원)가 투입될 대규모 LCD 제조단지(200만㎡ 부지)를 조성하기로 하고, 지난 6월 도널드 트럼프 대통령이 참석한 가운데 착공식을 했다.

폭스콘이 아시아권 밖에서 처음으로 짓는 대규모 제조단지인 이곳은 위스콘신대학 매디슨 캠퍼스에서 남동쪽으로 약 160km 떨어져 있으며, 대도시 시카고의 북부 교외권인 일리노이 주 경계에 인접해있다.

폭스콘은 공장 완공 시 최대 1만3천 명을 고용할 것으로 전망하고 있다.

AP통신은 "실업률이 낮은 위스콘신 주에서 그만한 인력을 구하는 일이 쉽지 않아 보였으나, 위스콘신 주 최대·최고 주립대학과 이번 합의를 체결함으로써 인턴 및 직원 확보 수단이 마련됐다"고 평했다.

폭스콘 최고경영진인 루이스 우는 연구소 설립과 관련, "위스콘신 주의 장기적 구성원이 될 것이며. 사회 구성원들의 재능과 기술을 활성화하고 새로운 일자리를 창출하겠다"고 말했다.

폭스콘과 위스콘신대학의 협력체인 폭스콘 과학기술연구소는 마운트플레전트 빌리지 제조단지에 본부를 두고, 매디슨의 위스콘신대학 공대 캠퍼스에도 새 연구시설을 세울 계획이다.

양측은 이 연구소가 기술 혁신의 허브 역할을 할 뿐 아니라, 의학·재료과학·컴퓨터·데이터과학 분야 연구개발 및 첨단 프로젝트 추진에 새로운 동력이 될 것이라고 기대했다.

이와 별도로 폭스콘은 위스콘신 주 밀워키에 북미 본사를 설치하고, 위스콘신 주 오클레어와 그린베이에 인력 수백 명을 갖춘 기술센터를 설립하겠다고 밝혔다.

트럼프 대통령 취임 직후 미국 공장 설립 구상을 공개한 폭스콘 궈 회장은 최소 7개 주 당국자들과 조건을 타진한 후 작년 7월 백악관에서 트럼프 대통령과 함께 위스콘신 주를 설립 예정지로 발표했다.

공화당 소속의 위스콘신 주 스콧 워커 주지사는 폭스콘 유치를 위해 총력전을 펼쳤으며, 주 의회와 지방 의회는 각종 규제 완화 조치와 아울러 40억 달러(약 4조4천억 원) 이상의 세제 혜택을 주기로 했다.

이에 대해 민주당 측은 반발하고 있으며, 오는 11월 선거에 워커 주지사에게 도전장을 던진 민주당 주지사 후보 토니 에버스는 "당선된다면 폭스콘과 재협상하겠다"는 입장이다.

위스콘신 주 마켓대학 법대가 지난주 공개한 '위스콘신 주민 여론' 조사 결과에 따르면 44%는 "주 정부와 지자체가 폭스콘 공장 가치보다 더 큰 비용을 쏟아붓고 있다"며 반발했다.

그러나 61%는 "폭스콘 공장이 주 최대 도시 밀워키 지역과 위스콘신 주 남동부 지역 개발에 실질적인 도움이 될 것"으로 내다봤다.

chicagorho@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>

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