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STEM 전공 유학생 OPT 연장…17개월→ 24개월로 복원 전망

[LA중앙일보] 발행 2015/10/17 미주판 3면 기사입력 2015/10/16 20:07

STEM(과학·기술·공학·수학) 전공 유학생의 '졸업 후 현장실습(OPT)' 프로그램 연장 복원 가능성이 커진 가운데, 복원 시 연장 기간은 17개월에서 24개월로 늘어날 전망이다.

16일 이민세관단속국(ICE)은 백악관 예산관리국이 승인한 국토안보부의 STEM 전공 유학생 OPT 관련 규정 개선안의 세부 내용을 공개했다.

이 개선안은 19일 연방관보에 게재되며 오는 11월 18일까지 여론수렴 기간을 갖고 일부 수정돼 다시 백악관 예산관리국으로 제출될 예정이다.

개선안에 따르면 STEM 전공 유학생의 OPT 프로그램 연장은 기존 17개월에서 24개월로 늘어난다. 이 같은 내용이 새 규정으로 확정되면 졸업 예정자뿐 아니라 기존 17개월 연장 혜택을 받던 유학생들도 새 규정에 따라 24개월로 연장 기간 변경 신청을 할 수 있게 된다.

반면 고용주의 요건은 까다로워진다. 고용주는 STEM OPT 프로그램 연장 기간 동안 공식적인 실습교육과 멘토링 등 충분한 실습교육을 제공한다는 계획을 입증해야 한다. 또 OPT 프로그램 기간 동안의 업무 내용, 근무 시간과 지급 예정인 임금 등을 밝히도록 해 유학생들이 OPT 프로그램 기간 동안 직원으로서 합당한 보호를 받을 수 있도록 했다. 또 OPT 프로그램 학생으로 인해 기존 직원들이 해고되지 않는다는 사실을 입증할 수 있어야 한다.

이조은 기자

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