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비타민B 12부족, 복합 영양제를 복용하면 어떨까요? [ASK미국 건강-임대순 의학박사]

[LA중앙일보] 발행 2016/09/01 경제 14면 기사입력 2016/08/31 20:04

임대순 / 의학박사

▶문=저는 10년 전 위암으로 위의 약 1/3을 절제한 60세, 자영업을 하고 있는 남자입니다. 초기에 발견되어 수술 후 별 이상 없이 지냈는데 최근 병원을 찾았더니 비타민B 12가 부족하여 빈혈이 생겼다고 합니다. 비타민B 복합 영양제를 복용하면 어떨지요?

▶답= 비타민B 12 가 부족하면 악성 빈혈, 신경 장애, 체중 감소, 만성 피로, 식욕 부진 등이 생깁니다. 우리 몸에서 완전히 비타민B 12가 소진된 후 약 5년 뒤 증세가 나타나는데 비타민B 12 결핍증은 위를 절제한 분들이나 만성 위염, 위축성 위염, 장 상피 화생(만성 위염으로 인해 위 점막세포가 장 점막 세포로 바뀐 것) 환자분들에게 볼 수 있습니다. 비타민B 12의 흡수에는 위 점막 세포에서 분비되는 내재성 인자(IF; Intrinsic Factor)가 있어야 하기 때문입니다.

헬리코박터균 등으로 만성 위염을 오래 앓게 되면 위 점막이 얇아지고 위 세포들이 기능을 못하게 되며 내재성 인자가 없어 섭취된 비타민B 12가 쉽게 파괴됩니다. 비타민B 12는 위와 십이지장 및 소장을 지나 회장까지 도달해야 흡수되므로 안정된 상태가 중요합니다. 비타민B 12는 비타민 중 가장 최근에 발견되었으며 붉은색을 띱니다. 과거에는 악성 빈혈로 사망하는 경우가 많았는데 악성 빈혈은 철분 부족 빈혈과는 달리 비타민B 12가 부족하여 생기며 악성 빈혈의 원인을 모르다가 1926년경 마이넛과 머피가 동물 생간으로부터 치료법을 발견하였습니다.

비타민B 12는 식물에는 없고 육류에 포함되어 있어 채식주의자들에게서 결핍될 수 있습니다. 특이한 것은 비타민B 12는 비타민B 9로 불리는 엽산(Folic Acid)이 있어야 상호 협동 작용에 의해 비타민B 12가 작용을 할 수 있다는 것입니다. 물론 엽산의 작용에도 비타민B 12가 꼭 필요한데 엽산은 주로 시금치 등 녹색 채소에 많이 있습니다.

비타민B 12는 엽산과 함께 세포의 유전자를 만들기 때문에 노인뿐 아니라 임산부에게도 필요하고 뇌세포의 생성에도 관여하기에 알츠하이머나 신경 장애가 있는 환자들에게 보충하면 도움이 됩니다.

최근 의학계는 호모시스테인이라는 물질도 심장병, 뇌졸중, 치매, 골다공증 및 비 알코올성 지방간을 유발하는 요인이 된다고 말합니다. 호모시스테인은 육류, 계란, 치즈에 많은 메티오닌이 대사 되어 생기는 물질인데 이 메티오닌도 엽산과 비타민B 6(피리독신), 그리고 비타민B 12가 체내에 충분하면 인체에 무해한 시스테인으로 대사 됩니다. 그러므로 비타민B 군이 들어있는 보충제는 도움이 될 것으로 생각됩니다. ▶문의: (213) 381-3630

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