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위산이 우리 몸에 미치는 영향 [ASK미국 건강-임대순 의학박사]

[LA중앙일보] 발행 2017/08/10 경제 11면 기사입력 2017/08/09 19:06

▶문= 위에서 산이 너무 많이 올라와 목으로 넘어 온적이 많습니다. 위산분비를 완전히 없앨수는 없나요? 위산은 소화에 꼭 필요한 것인가요?

▶답= 옛날에는 위산이 나오는것은 음식을 소화시키려고 나오는 줄로만 알았습니다. 그런데 사실은 중요한 이유가 있었습니다. 옛날에는 우리가 흙 묻은 채소나 과일들을 별 위생 관념 없이 먹었기 때문에 같이 먹게되는 세균들을 죽여야 사람들이 생존하게 되므로 강한 위산이 분비되어 각종 식중독이나 다른 질병들을 물리칠 수 있었던 것이지요. 그런데 이런 강한 산성의 위산에서도 살 수 있는 세균이 있었습니다. 헬리코박터필로리라고 이름 붙쳐진 세균으로, 위 속에 산다는 뜻입니다.

이 균은 알칼리를 분비해서 자기 몸 주변의 산을 중화시켜 우리의 위 속에서 살아갑니다. 그러면 우리 몸은 이 세균들을 없애기 위해 면역 반응을 일으켜 백혈구가 증가됩니다. 하지만 세균들은 죽지 않고 살아있어 우리 위벽은 염증으로 인해 피해가 생기니 위벽이 계속 얇아집니다. 우리 위벽은 위산으로부터 보호하기 위해 알칼리와 점액을 분비해서 음식물은 위산과 위액에 의해 소화 되어도 위벽은 소화되지 않게 유지하길 원하지만 이 세균이 수십년간 위 속에 살며 괴롭히면 우리 위는 만성 위염, 만성 위축성 위염이 되는것입니다. 위산은 일정하게 나오지만 우리 위가 염증으로 인해 얇아져서 산으로 인해 손상을 계속 받으면 위출혈도 생기고 위궤양도 생기게 됩니다.

또한 위속에 십이지장으로 분비된 담즙이 위로 역류해 들어오면 우리 위는 그곳이 위가 아니라 장이라고 생각하게되어 위세포가 장세포로 변하게 됩니다. 이를 위의 장상피화생이라고 부릅니다. 그래서 담즙으로 인한 위 손상이 확인되면 담즙을 만드는 원료인 콜레스테롤을 떨어뜨리도록 약을 복용하셔야 합니다. 미국에사는 백인들은 옛날부터 퇴비를 쓰지않은 채소를 먹었으므로 이들의 위속에는 헬리코박터 필로리 균이 없습니다. 그래서 이들에게는 위산과다, 위궤양, 소화불량이나 위암이라는 것이 거의 없어서 미국 의사들은 위장약을 처방하지 않습니다.

그러나 한국사람들은 옛날부터 지금까지도 가족내 전염이 많이 되고있으므로 위산 분비를 억제해줘야 합니다. 방글라데시의 대부분의 국민들이 헬리코박터 균을 가지고 있으나 햇볕이 좋아 비타민D가 많으므로 위암이 거의 없습니다. 우리 한국사람들은 세균도 많이 가지고 있고 비타민 D 수치도 낮아 위암이 많은것입니다. 항상 강조하지만 비타민 D를 보충하셔서 건강을 유지하시기 바랍니다.

▶문의: (213) 381-3630

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