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조그마한 실수로 인한 재정보조 손실 [학자금 칼럼]

[뉴욕 중앙일보] 기사입력 2013/12/23 10:31

리차드 명 AGM칼리지플래닝 대표

리차드 명 대표가 제공하는 이 글은 본지의 편집방향과 일치하지 않을 수도 있습니다
김양은 꿈에 그리던 보스톤대학에 신입생으로 재학중이지만 재정보조신청과정에서 미숙한 처리로 인해 거의 등록하지 못할뻔했다.

당시 참으로 절박했던 상황을 회상하면 전반적으로 우수한 성적과 좋은 기록을 가진 김양이 합격당시에 대학에서는 매우 유리한 조건으로 거의 대부분의 학비모두를 지원하겠다고 오퍼해 준 보스톤대학으로 진학하기로 한 김양은 당시에 합격한 다른대학들에게 모두 진학하지 않겠다는 통보도 했기에 안심하고 기다리는 중에 가을학기 등록을 앞두고 갑자기 김양에게 재정보조내역이 바뀌었다며 얼마되지는 않았지만 유상보조금이 모두 취소됬다는 통보를 받고 크게 당황하지 않을 수 없었다고 한다.

당시에 가정형편이 매우 열악한 김양의 가정은 등록포기까지 고려했으나 김양의 끈질긴 노력으로 결국 재정보조금이 조절된 이유가 끝까지 재정보조에 따른 후속절차가 누락된 점을 알고 대학에 사정하여 조치함으로써 누락변경된 재정보조금 지원부분을 다시 찾을 수 있어 등록하게 되었다며 재정보조신청에 대한 지속적인 점검이 얼마나 중요한지 거듭 강조하고 있다.

이와같이, 원하는 대학에 합격하여 적절한 재정보조지원을 통해 사립대학이든지 주립대학이든지 가정에서 감당할 수 있는 가정분담금(EFC)을 제외한 재정보조필요분(Financial Need)에 대해서는 각종 재정보조지원을 통해 원하는 대학으로 진학할 수도 있는 장점이 있지만 대부분의 가정에서 이러한 혜택을 충분히 누리지 못하는 원인이 무엇인지 그리고 어떻게 준비해야 보다 효율적인 재정보조지원을 잘 받을 수 있는지 최선을 다해 나가야 하겠다.

대개는 영어를 잘 몰라서 재정보조신청을 하는 못하는 경우는 드믈다.

실질적인 문제점은 재정보조진행에 따른 노하우가 부족해 많은 시간과 노력을 들여도 재정보조지원을 제대로 받지 못하는 경우가 많다. 때로는, 재정보조신청시 예기치 않은 가벼운 실수로 인해 자녀들에게 보다 낳은 교육과 대학선택의 기회마져 놓치고 나아가서는 진학마져 포기시키게 되는 결과도 있어 많은 아쉬움도 남긴다.

재정보조의 신청과 진행은 그 시작단계부터 서류제출의 진행에 따른 전반적인 처리과정까지 신중히 다뤄야 하는 만큼 더욱 신경과 손이 많이 가는 작업이라 말할 수 있다. 이를 위해서는 학부모들의 고정관념부터 바뀌어야 하며 진행과정상 실질적인 자료의 검증도 필요하지만, 주위의 잘못알고 있는 의견을 무조건 참고해 불이익을 당하는 경우도 많아 이를 예방하는 일도 중요한 일이 아닐 수 없겠다.

말하자면 모든 문제의 근원이 학부모에게서 시작된다고 해도 과언이 아닌데 자녀들이 진행상 실수하게 되는 요인도 대부분 학부모들의 무관심과 무지함에서 비롯되는 경우가 많다. 예방차원에서 재정보조의 진행상 접근방법의 문제점을 우선 파악해야 하는데 가정의 수입과 자산의 많고 적음을 떠나 현재 가정형편에 대한 재정보조신청상 데이타의 검증과 최적화작업이 먼저 우선되어야 좋은 결과를 기대할 수 있다.

요즈음 부모들은 일명 385세대로 불렸었던 신세대 부모들이다. 대부분이 디지탈교육을 받고 컴퓨터와 인터넷이 붐을 이룰 무렵, 대학이나 직장에서 컴퓨터와 네트워크를 통해 나름데로 시대변화에 부응해 온 지식인들이다.

대부분이 일의 진행에 앞서서 정보수집과 인터넷 활용을 우선으로 신뢰하며 요즈음은 스마트폰등을 이용해 즉각적인 정보수집을 통해 진행상의 효율도 높이려 하지만 이러한 자구적인 노력에도 예상과는 달리 재정보조지원을 오히려 잘 받지 못하게 되는 결과도 낳는데 이에대한 심층분석은 매우 중요하다.

재정보조를 받게 되는 기본이 학생과 부모의 수입과 자산내용에 계산된 가정분담금을 토데로 대학의 재정보조기준을 적용해 지원해 주는데 요즈음 학부모들은 대부분 재정보조신청서류 제출에만 중점을 두고 제출후에 대학들이 모두 알아서 재정보조지원을 잘 지원해 줄 것이라고 신뢰하는 경향이 많아 이에 대한 사전대비방안이 더욱 절실히 요구되는 때라 생각한다.

재정보조지원에 따른 수입과 자산내역의 충분한 사전검토 및 준비가 부족한 상황에서 아무리 최선을 다한다고 해도 자세한 제출내용으로 인해 거꾸로 재정보조지원이 더욱 적어지는 경우도 접할 수 있다는 것도 염두해 두어야 한다. 물론, 재정보조에 필요한 사실을 감추라는 말은 전혀 아니다.

아무리 주위의 각종 그랜트와 장학기금 및 학자금융자가 넘친다고 해도 재정보조원칙에 대한 내용을 제대로 이해하지 못하면 오히려 공들인 시간과 노력이 모두 허사로 돌아갈 수 있다는 말이다. 따라서, 요즈음 처럼 재정보조를 진행해 나가는 시점에서 반드시 사전에 적절한 검토와 꼼꼼한 진행방법의 신중함이 더욱 요구된다고 볼 수 있다.

문득, 돌다리도 두드려 건너야 한다는 옛 속담을 상기하게 하는데 다시말하면, 영어만 잘한다고 해서 글을 잘쓴다는 보장이 없으므로 재정보조를 진행해 나갈때에는 반드시 현상황에 대한 사전검토와 설계, 그리고, 서류제출 및 평가와 재정보조내역에 대한 검토를 대학의 재정보조지원수위와 비교해 나중에 결과에 따른 어필과정까지 충분히 고려해 진행해야 할 것이다.

▶문의: (301) 219-3719
remyung@agmcollege.com


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