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샌프란시스코, 텐트 캠프 철거… 시애틀도 철거 들어가나

[시애틀 중앙일보] 기사입력 2018/09/26 14:03

샌프란시스코가 적극적으로 텐트 캠프를 제거하며 시애틀도 보다 엄중한 단속이 이루어질 것으로 예상된다. 두 도시는 진보 정치, 기술 붐, 그리고 증가하는 빈부격차가 유사하게 일어나고 있다.

샌프란시스코- 2년 전, 베이 에리아 도시의 심장부를 가로지르는 하이웨이 101 아래는 수백 개의 노숙자 거처가 즐비했다. 하지만 오늘날 노숙자의 수는 몇 명 되지 않는다.
최근 기예르모 페레즈와 그가 이끄는 샌프란시스코 공공 작업팀은 노숙자들 사이에 전동 수레를 가지고 다니는 것을 보게 되었는데 이는 도시 지도자들이 크고 작은 캠프들을 제거하기를 요구하며 거처들을 정리하고 있기 때문에 샌프란시스코 노숙자들에게는 이동성이 매우 중요해졌기 때문이었다.

전적으로 시에서는 목표를 달성했다. 노숙자 텐트 설치로 악명 높았던 이 도시에는 20개 이상의 집단 야영지나 구조물들을 찾아볼 수 없게 되었고 전체적으로 2016년 이후 텐트 수가 절반으로 줄어들었다. 노숙자 캠프 철거 전략은 이들이 건강의 위험과 범죄의 가능성이 크다는 이유로 실행되었다.

진보 정치, 기술 붐, 그리고 증가하는 빈부격차가 유사하게 일어나고 있는 두 도시는 샌프란시스코가 노숙자 텐트 철거에 압력을 가하며 시애틀에도 엄중한 단속이 이루어질 것으로 예상된다.

제니 더칸 시장에게 노숙자 위기에 대한 압력이 가해지며 그녀는 최근 야영지 제거를 서둘렀다. 샌프란시스코의 이 경험에 대해 노숙자 옹호가들은 이 전략이 노숙자 문제를 완전히 해결하지는 않는다고 주장하지만 대신 사람들을 흩어지게 해 보호소에 가거나 저렴한 주택을 마련할 기회를 얻을 수 없게 만든다며 이의를 제기했다. 그들은 종종 눈에 띄지 않기 위해 밤에만 텐트를 치기도 한다.

시애틀 타임스가 샌프란시스코의 노숙자들을 인터뷰한 결과 그들은 최근 거의 매일 텐트 철거 요청을 받는다고 한다.

6월 샌프란시스코 시장 자리에 당선된 브리드는 최근 시애틀 타임스와의 인터뷰에서 “누군가가 서비스를 거부하기 때문에 그들을 그대로 두는 것은 있을 수 없는 일이다”라고 말했다. “우리는 그들에게 자비를 베풀 것이고 지원과 도움을 아끼지 않을 것이다. 그렇지만 보도에 텐트를 세워 둘 수는 없다. 철거 요구를 거절한다면 직접 철거에 나설 것이다.” 거리 청소는 매일 이루어질 예정이다.

노숙자는 샌프란시스코의 오랜 이슈였다. 빈틈없는 도시 상황은 거주자 대부분에게 영향을 미친다. 마치 시애틀을 물리적으로 절반 정도 크기의 도시에 밀어 넣고 부동산 가치는 두 배가 높은 것과 같은 상황이다. 샌프란시스코의 기술과 부동산 개발 붐은 노숙자들이 잠을 자던 창고와 공터를 일소하는 동시에 거대한 부를 가져다주었다.

시의회의 반대파들이 하나같이 “스윕”에 반대하는 시애틀과는 달리 샌프란시스코 감독 의회는 사람들이 보호소가 제공되는 한 야영지들을 철거하는 것을 문제 삼지 않는다고 라자러스는 말했다.

“스윕이 사람들에게 필요악으로 보이기 때문에 그들은 이것을 나쁘게 생각하지 않는다”라고 쿠셀은 말했다. 그러나 사람들이 이해하지 못할 수도 있는 것은 “갈 곳이 없는 사람들을 한 장소에서 다른 곳으로 이동하게만 하는 것”이라고 그녀는 말했다.
도시 노숙자와 주택 지원부의 제프 코싯스키의 목표는 앞으로 5년 동안 7,500명의 하룻밤 노숙자 인구를 30%로 줄이는 것이다.

“집이 있는 사람들의 항의로 노숙자 문제를 해결할 수는 없다. 이 문제는 노숙자들의 요구를 들어줌으로써 해결할 수 있다.”라고 코싯스키는 말했다.

샌프란시스코는 이를 위해 세 개의 팀을 구성했는데, 이 팀의 인원은 총 70명으로 바깥 생활을 하는 노숙자들에게 초점을 맞추고 있다.

노숙자 봉사팀은 대체로 도시의 노숙자들을 위해 일하고 고객을 경찰이 아닌 다른 서비스와 연결해 주는 사건 관리자를 포함하고 있다.

4명의 인원으로 구성된 또 다른 팀은 6개 이상의 텐트가 즐비하여 걱정스러운 야영지에 초점을 두고 있고 콧시스키는 이를 “믿을 수 없을 정도로 건강하지 못한 곳”이라고 묘사했다. 그곳에 사는 모든 사람에게 몇 주간 서비스를 제공하고 보호소로 이동시킨 뒤 공공 작업 팀의 철거가 시작된다.

세 번째 팀은 노숙자들이 또다시 거리에 나앉는 일이 없도록 하는 데 전념한다.

시애틀은 22명의 인원으로 이루어진 내비게이션 팀으로 이 모델을 대략 모방했고 인원은 30명으로 늘릴 생각이다. 경찰 인력을 포함한 이 팀은 철거가 계획된 야영장뿐만 아니라 모든 곳에서 봉사활동을 할 계획이다.


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