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교육사업 투자 화제 벤처 투자사 '포메이션 8' 구본웅 대표
"현행 교육 틀 바꾸겠습니다"
교육사이트 쉬뭅닷컴에 투자
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[LA중앙일보]    발행 2014/03/01 미주판 14면    기사입력 2014/02/28 18:46
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미국 유명 교육전문웹사이트 쉬뭅의 엘렌 시미노프 CEO(왼쪽)와 포즈를 취한 밴처 캡피털 포메이션8의 구본웅 대표.
미국 유명 교육전문웹사이트 쉬뭅의 엘렌 시미노프 CEO(왼쪽)와 포즈를 취한 밴처 캡피털 포메이션8의 구본웅 대표.
실리콘 밸리의 한인 벤처 투자가가 미국에서 떠오르고 있는 교육사업에 투자해 화제가 되고 있다.

주인공은 샌프란시스코 소재 벤처 캐피털 '포메이션8'의 구본웅 대표(36).

구자홍 LS미래원 회장의 외아들인 그는 스탠퍼드 경제학과와 경영대학원을 졸업하고 소규모 벤처 캐피털을 운영하다가 지난 2002년 실리콘밸리 벤처 인맥을 동원해 포메이션8(Formation8)을 설립했다.

4억5000만 달러가 넘는 펀드를 조성해 주류매체로부터 주목을 받은 구 대표가 큰 관심을 보이며 투자에 나선 곳은 바로 교육전문 웹사이트 쉬뭅닷컴(Shmoop.com).

쉬뭅은 야후·이베이·아마존 등의 초기 투자자로 잘 알려진 데이비드 시미노프가 자녀들이 배우고 있는 교육 컨텐트가 자신이 어린 시절 배웠던 내용.형식과 크게 다르지 않다는 사실에 착안해 부인 엘렌 시미노프와 함께 교육 인프라 개혁을 주창하며 창업한 교육전문웹사이트다.

쉬뭅은 지난달 24일부터 이틀간 LA에서 교육업계 및 IT 관계자들을 초청해 기술과 교육이 융합될 수 있는 가능성을 타진해 보는 컨퍼런스를 개최했으며 이 행사에 구 대표가 아시아 교육의 현황과 우수성에 대해 강연자로 나섰다.

수익성에 한계가 있는 교육사업에 투자하게 된 이유에 대해 구 대표는 "온라인 등록을 못해 명문대 입학에 실패했다는 뉴스가 나오는 등 믿을 수 없을 정도로 낙후된 미국 교육 시스템에 독창적인 인프라를 갖춘 쉬뭅이 근본적인 변화를 가져올 수 있을 것이라는 확신이 섰다"면서 "단기수익보다는 장기적 관점에서 투자에 나서게 됐다"고 밝혔다.

그는 또 "특히 다른 교육 웹사이트들이 기존 컨텐트를 단지 온라인화 한 것에 그치고 있는 것과 달리 쉬뭅은 대학에 들어가기 위한 준비 뿐만 아니라 입학 후의 대학생활을 보다 효과적으로 보낼 수 있도록 가이드 하는 등 현행 교육의 패러다임을 바꾸고 있다"고 강조했다.

포메이션8 설립 동기에 대해 구 대표는 "시시각각 혁신이 일어나고 있는 실리콘밸리와 시장성이 높은 아시아 지역의 연결고리가 되는 플랫폼이 되고자 했다"면서 "아시아 시장 진출을 원하는 IT업체들과의 파트너십 강화에 큰 역할을 하고 있으며 펀딩과 투자에 있어서 기대 이상의 성과를 이루고 있다"고 밝혔다.

앞으로의 투자계획에 대해 "뛰어난 아이디어와 실력을 갖춘 한인들이 많음에도 불구하고 이들이 시장에 진출하고 프로젝트를 전개해 나갈 수 있는 여건 조성 능력이나 환경이 크게 부족한 것 같다"면서 "비즈니스 모델 조언 뿐만 아니라 실리콘밸리 엔지니어들과의 파트너십 체결 등을 서포트 하면서 소프트웨어와 데이터 관련 분야에 적극적인 투자에 나설 예정"이라고 말했다.

한편 야후 부사장을 역임한 엘렌 시미노프 CEO는 한국 교육의 장점에 대해 "사회·문화적으로 가정의 분위기가 자녀들로 하여금 왜 공부를 해야하는지에 대한 중요성을 자연스럽게 느낄 수 있게 하는 것과 수학에 강하다는 점"을 꼽았다.

그는 "조기 교육으로 영어 실력도 훌륭하지만 책을 많이 읽고 작문실력을 좀 더 길러야 할 것 같다"고 조언했다.

글·사진=박낙희 기자 naki@koreadaily.com


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