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스톰, 미스틱스… WNBA 즐거운 결승전 경험

[시애틀 중앙일보] 기사입력 2018/09/10 11:40

시애틀 (AP)- Sue Bird는 Breanna Stewart에게 몸을 구부리며 현 WNBA MVP가 리그에서 가장 오래된 선수의 말에 귀 기울였다.

Stewart에게 보내는 충고는 확실했다: 24세에 시애틀 스톰을 WNBA 결승으로 이끄는 것을 감사히 여기고 이런 일이 항상 있을 거라고는 생각하지 말아라.

버드는 세 번째 WNBA 시즌에서 우승했고 그녀가 결승전에 돌아와 우승을 거두기까지 6년이라는 시간이 걸렸다는 것을 알아야 한다. 버드와 스톰이 결승전에 복귀하기까지 8년이 더 걸렸다. 버드는 “솔직히 우리가 복귀할 수 있을 거라고는 생각하지 못했다.”라며 “우리는 재건을 시작했지만 언제 성과를 거둘지 알 수 없었다. 경기에 대한 나의 갈망이나 동기가 사라진 건 아니다. 나는 분명히 내 경기의 정상에 머무르고 싶었고 이 프랜차이즈들이 재건하며 성과를 얻도록 돕고 싶었지만 결승은 나의 상상과는 먼 이야기였다.”

버드는 이번이 또 다른 타이틀을 얻을 수 있는 마지막 기회라고 생각하며 이번 기회를 즐기고 있다. 파닉스를 상대로 한 5차전 4쿼터에서 네 번의 3점 슛을 성공시켜 6분 동안 22점 중 14점을 기록하며 시애틀을 챔피언쉽 시리즈에 자리하게 한 것은 그녀이다. 또한 코비 브라이언트(Kobe Bryant)와 리브론(Lebron)같은 선수들이 소셜미디어를 통해 그녀의 성과를 축하하기도 했다.

또한 미스틱스는 이번 결승전으로 가게 된 것을 당연하게 여기지는 않았다. 프랜차이즈 역사상 첫 결승 진출이다. 스타 엘레나 델 돈 (Star Elena Delle Donne)는 2016년 LA에서 크리스티 톨리버(Kristi Toliver)를 가드 한 것처럼 2014년 시카고와 결승에 진출했다.

Best-of-five 시리즈에서 지켜보아야 할 것이 또있다:
STAR POWER: 델 돈과 스튜어트의 대결은 시리즈의 하이라이트이다. 스튜어트는 시애틀 시리즈 중 피닉스를 상대로 한 경기에서 평균 24점을 거두었고 버드가 늦게 격해지기 전까지 5차전에서 대부분의 득점을 하였다.

델 돈이 애틀랜타를 상대로 한 행동이 더 나았을지도 모른다. 왼쪽 무릎뼈에 타박상을 입은 채 2차전을 뛰던 델 돈은 4차전과 5차전으로 복귀했고 스코어가 떨어지던 차에 그녀가 복귀하며 미스틱스의의 사기를 복 돋았다.

델 돈은 시애틀을 상대로 한두 번의 정규 시즌 경기에서 각각 29점과 30점을 기록했고 두 번째는 시즌 말에 워싱턴에서 승리했다. 스튜어트는 처음 두 개의 미팅에서 각각 25점을 얻었지만 마지막 시합에서는 10점을 얻었다.

First-Time Winner: 결승에는 처음으로 트로피를 얻은 코치가 등장한다. 시애틀의 Dan Hughes와 워싱턴의 Mike Thibault는 팀을 리드하는 데 있어 놀라운 성공을 누려왔지만 우승을 한 적은 없었다.

티볼트(Tibault)는 2004년과 2005년에 커넥티컷과 함께 두 차례 결승에 진출했다. 결승전 첫 경기에서 Sun은 시애틀에게 폐배 했다.

댄은 2008년 단 한 번 결승에 진출한 적이 있는데 디트로이트에 의해 휩쓸려간 샌 안토니오와 의 경기에서 였다.

FRESH KICKS: 버드가 1차전을 위해 디자인한 신발을 보면 자신이 WNBA에서 가장 나이가 많은 선수라는 것을 이유로 자신을 놀리는 것 같다.

이 신발은 “Granny”라고 더 잘 알려진 루니 툰스 만화에 나왔던 엠마 웹스터의 이미지를 가지고 있다. 그녀는 수요일 트위터에 “내가 본 할머니 중 가장 무서운 할머니”라고 쓰기도 했다.

버드와 스튜어트는 시즌 중 때때로 신발을 맞춰 신기도 했다.

THAT 70s SHOW: WNBA 결승전에서 시애틀과 워싱턴이 맞붙은 건 이번이 처음이지만 두 도시가 농구 선수권 대회를 위해 경기한 것은 이번이 처음이 아니다.

1978년과 1979년 연속 워싱턴 불렛과 시애틀 슈퍼 소닉스가 NBA 결승에서 만났다. 워싱턴은 1978년 7차전에서 우승했고 시애틀은 불렛을 5경기에서 이기며 우승했다. 두 시애틀 팀은 모두 스톰 경기의 정규 선수인 레니 웰켄스(Lenny Wilkens)가 감독을 맡았다.


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