Los Angeles

67.0°

2019.12.07(Sat)

[삶의 뜨락에서] 알로하 하와이 -하와이.한국 여행기 ①

최복림 / 시인
최복림 / 시인 

[뉴욕 중앙일보] 발행 2019/07/22 미주판 16면 기사입력 2019/07/21 15:08

하와이와 한국을 다녀오는 사람이 많은데 무슨 여행담인가. 예상되는 질문이다. 그러나 인내심을 가지고 이야기를 들어주기 바란다. 같은 사물을 보더라도 사람마다 느끼는 것이 다르기 때문이다. 14 년 만에 하와이를 다시 찾았다. 그때 세 딸과 함께 다섯 가족이 마우이 섬을 여행했다. 날씨만 따지면 하와이는 낙원이다. 추우면 70여 도, 더워야 80 몇 도, 비가 와도 춥지 않고 습도도 높지 않았다. 마우이 고래박물관, 국립공원과 구름이 높은 산을 넘지 못해 소나기가 잦은 계곡을 찾았다. 하루는 작은 비행기를 타고 호놀룰루로 가 진주만 기념관을 돌아보았다. 매스터 베드룸 만한 좁은 공간에 몸을 사방팔방으로 뻗어 40명 병사가 취침한 병영을 보고 눈물을 흘렸다. 이번에는 그동안 딸들이 결혼해 손자가 세 명이나 생겨 10명이 단체여행을 하게 되었다.

나는 다음 몇 가지 질문을 가지고 여행을 떠났다. (1)하와이는 미국 50개 주 중 유일하게 아시아계가 제일 많은 주이다. 그들은 언제, 어떤 경로로 하와이로 이주했을까? (2)하와이 원주민 언어는 영어 글자가 26이 아니고 훨씬 적은데 몇 자나 될까? (3)하와이는 8개의 큰 섬이 있는데 이 중 하나는 개인 소유이고, 다른 하나는 사람이 살지 않는데 왜 그럴까? (4)(한 문우가 준 질문) 하와이에는 왜 뱀이 없을까?

첫 번째 질문에 대한 대답의 대부분은 하와이항공(Hawaiian Airline) 좌석에 있는 잡지에서 얻을 수 있었다. 하와이 원주민은 폴리네시안, 수천 년 전 필리핀.인도네시아 등지에서 배를 타고 망망대해로 나갔다. 이들은 먼저 뉴질랜드.뉴기니아에 상륙한 후 태평양의 피지 섬, 사모아, 타히티, 쿡아일랜드, 통가스에 자리 잡았다. 원주민들은 노를 저어 가다 새들이 떼를 지어 날아가는 것을 보고 따라갔다. 이렇게 해서 북쪽에 있는 현재의 하와이 군도를 발견하게 되었다.

2015년 센서스에 나타난 하와이 인구는 140만인데 이 중 42퍼센트가 아시아계, 백인은 26퍼센트, 폴리네시안은 10퍼센트이다. 아시아계 중에서는 필리핀계가 제일 많으나 이들의 대부분은 하층을 이루고 있다. 일본계가 정치.경제를 지배하고 있고 최근 중국계 유입이 급격히 증가하고 있다고 한다. 한인 인구는 전체의 5 % 정도다.

두 번째 의문에 대한 대답, 하와이 고유 언어는 글자가 12개다. 자음이 7개(H, K, L, M, N, P, W), 모음이 5개(A, E, I, O, U)이다. 오래된 거리 사인은 모두 이 12글자로 표시돼 있다.

하와이는 132개 섬으로 구성돼 있으나 이 중 사람이 살 수 있는 큰 섬은 8개, 빅아일랜드(Big Island)가 제일 크고, 마우이(Maui)가 두 번째, 호놀룰루가 있는 오아후(Oahu)는 세 번째이지만 인구는 100만 가까이 된다. 니하우(Niihau) 섬은 개인 소유, 1864년 하와이 왕국이 이 섬을 엘리자베스 싱클레어에게 팔았다고 한다. 그 후 소유가 로빈슨 선교사 가족으로 넘어가 지금도 허가 없이 상륙할 수 없다. 몰로카이(Molokai) 섬은 면적이 꽤 넓지만 2차대전 격전지로 지뢰가 남아 있을 것으로 믿어져 군 당국이 출입을 통제하고 있다.

마지막 질문, 하와이에는 왜 뱀이 없는가. 이곳 역사에 밝은 로버츠 투어(Roberts Tour) 회사의 데이비드 브루스는 이렇게 대답했다. 하와이는 육지에서 멀리 떨어져 있어 뱀이 들어오기 힘들었고, 혹시 왔다 하더라도 천적인 맨그루 동물에게 잡혀 먹었을 것이다. 게다가 하와이 군도는 화산지대여서 뱀은 불에 타 죽었을 것이다.

오늘의 핫이슈

PlusNews

포토 뉴스

전문가 칼럼전문가 전체보기

HelloKTown