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OPT 기간 연장 추진

[애틀랜타 중앙일보] 발행 2008/04/01 미주판 0면 기사입력 2008/04/01 14:12

OPT 기간 연장 추진
<유학생 실습>
현행 12개월서 29개월로

대졸 유학생을 대상으로 한 취업실습 프로그램(OPT) 기간을 12개월에서 29개월로 연장하는 방안이 추진되고 있다.

이는 전문직 취업비자(H-1B) 쿼터가 6만5000개로 제한된 상태에서 신청자가 비자 추첨에서 떨어질 경우 다음 회계연도까지 기다릴 수 없기 때문이다.

20여명의 연방상원의원은 H-1B 쿼터 부족에 따른 문제를 해결하기 위해 OPT 기간을 연장하는 방안 마련을 국토안보부에 촉구했다. 행정 당국은 H-1B 시스템 개선 조치로 이를 수용할 가능성이 높은 것으로 전문가들은 내다보고 있다.

놈 콜럼(미네소타·민주) 연방상원의원도 지난 2월 OPT 기간 연장안을 상정했다. 이 법안은 현재 상원 법사위원회에 계류돼 있다.

OPT 기간이 늘어날 경우 1년에 한 번밖에 주어지지 않는 비자 신청 기회를 놓치더라도 본국에 돌아가지 않고 다시 신청할 수 있다.

이중구 기자 jaylee2@koreadaily.com

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