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[마음의 건강] 통행 금지

[워싱턴 중앙일보] 기사입력 2017/08/08 19:38

미국은 참 다양한 나라이다. 주마다 각기 다른 법과 규율이 있는 것이 바로 그 이유이다. 그중의 한 예로 청소년 통행금지(curfew)에 대한 법과 규제 또한 주마다 다르다. 일반적으로 메릴랜드에서 청소년 통행금지 규제는 버지니아보다 좀 더 엄격하다. 메릴랜드에서는 18세 미만의 청소년은 부모 동반 없이 금요일과 토요일 저녁에는 밤 11시 50분부터 그다음 날 새벽 5시까지 다닐 수 없다. 또한, 주중에는 청소년의 통행금지를 밤 10시부터 시작하고 있다. 그리고 버지니아에서는 주 전체를 통괄하는 일관된 시간 규제는 없다 할지라도, 도시마다 대체로 밤 11시부터 새벽 5시까지를 통행금지 시간으로 정하고 있다. 따라서, 청소년은 부모 동반 없이 공공장소나 공원 또는 주차된 차 안이나 주행 중인 차 안에 있을 수 없다.

이렇게 청소년들에 대한 통행금지를 규정하는 것은 여러 가지 이유가 있겠지만, 가장 중요한 이유는 바로 청소년들의 안전을 위함이다. 또한, 부모의 청소년에 대한 훈육 및 개입을 좀 더 효율적으로 하기 위함이다. 즉, 통행금지를 어기고 또래끼리 모여서 행하는 비행들을 미리 방지하기 위한 예방책으로 청소년의 통행금지가 실행되고 있다. 사실상, 밤늦게까지 친구 집에 모여서 행해지는 청소년들의 비행 활동으로는 흡연, 마약, 음주, 성관계, 또는 포르노 영화 보기 등과 같은 문제 행동들이다. 또한, 본인의 의지가 아무리 강하다 할지라도 또래 청소년의 무언의 압박으로 인해 또는 또래 집단에 소속되기 위해 비행 활동을 접하게 되는 시기도 바로 청소년기이다. 따라서, 청소년기는 부모의 개입과 관심이 매우 중요한 시기이다.

많은 사람이 청소년의 신체적인 발달과 인지적인 발달로 이성적이고 논리적인 판단을 내릴 것으로 생각을 한다. 하지만 청소년의 신체적인 성장이 아무리 부모를 압도한다 할지라도 청소년은 가정에서 허용하는 범주의 행동과 허용하지 않는 행동에 대한 명확한 이해가 필요하다. 또한, 이 시기의 아이들은 부모보다는 또래의 말에 더 귀 기울이고, 자신의 한계를 시험하고, 자신의 논리성에 근거하여 부모의 비논리성을 깨닫기도 한다. 그러면서 심리적으로는 부모와의 분리가 시작되어 자신만의 정체감을 찾게 되고, 행동적으로는 부모의 규율과 규칙을 벗어나는 행동을 하려고 한다. 따라서, 부모는 청소년에게 가정의 가치와 신념 체계는 물론 규칙에 대한 대화를 지속해서 해야 한다.

특히 부모는 자녀에게 이성 교제, 성관계, 약물 남용, 음주, 흡연 등에 대한 개방적인 대화를 지속해야 한다. 또한, 부모는 자녀의 학업에 대한 관심만을 나타내지 말고, 자녀들과 함께할 수 있는 스포츠를 즐긴다거나, 자원봉사 활동을 한다거나, 아니면 함께 외식하기 등을 통해 자녀와의 긍정적인 시간을 갖도록 노력해야 할 것이다. 더욱이 또래의 영향력이 매우 큰 만큼, 자녀의 친구에 대한 관심도 두고 그 친구의 부모와도 교류하는 것도 청소년 자녀를 이해할 수 있는 방법 중 하나이다. ▷문의: 703-957-8618

권미경 박사/홉스프링 아동가족 상담소

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