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Great Plates Great States…빙하와 설산…원시림과 오로라의 땅

박종원 기자 park.jongwon@koreadailyny.com
박종원 기자 park.jongwon@koreadailyny.com

[뉴욕 중앙일보] 발행 2019/10/24 미주판 14면 기사입력 2019/10/23 17:42

[자동차 번호판으로 보는 50개주]
알래스카

알래스카 북쪽 페어뱅크의 북쪽 하늘에서 펼쳐지는 오묘한 오로라 쇼. 알래스카주는 광활한 자연과 우주의 아름다움을 체험할 수 있는 곳이다. [사진 브랜드 USA]

알래스카 북쪽 페어뱅크의 북쪽 하늘에서 펼쳐지는 오묘한 오로라 쇼. 알래스카주는 광활한 자연과 우주의 아름다움을 체험할 수 있는 곳이다. [사진 브랜드 USA]

북극과 접한 미국에서 가장 큰 주
뛰어난 자연경관 관광객들 줄이어


알래스카주(State of Alaska)는 미국 북서단에 있는 주다. 알래스카의 어원은 에스키모 알류트족의 'Alyeshka(섬이 아닌 땅)'이라는 데서 왔다는게 정설이다. 면적은 171만 8000평방킬로로 미국의 50개주 가운데 가장 크다. 인구는 65만명 정도인데, 아이러니컬하게도 원주민은 전체 인구의 7분의 1에 불과하다.

1741년 덴마크의 탐험가 비투스 조나센 베링이 알래스카를 발견한 이후 러시아 제국의 영토로 편입되었다가, 1867년에 러시아 제국과 맺은 조약에 의해 미국에 양도됐다. 1959년 1월 3일 미국의 49번째 주가 되었다.

알래스카주는 북쪽과 북서쪽에는 북극해, 남쪽은 태평양과 알래스카만, 동쪽은 캐나다, 서쪽은 베링 해협을 사이에 두고 시베리아와 마주 보고 있다. 지형학적으로 볼 때 알래스카 주는 크게 네 지역으로 나뉜다. 첫째 섬과 산으로 이루어진 남부, 둘째 내륙의 중부 평원과 대지, 셋째 브룩스 산맥, 넷째는 노스슬로프로도 불리는 해안저지대다. 알래스카주는 마지막 빙하기 당시에 베링 해협이 육지로 시베리아와 연결되어 있었다. 이를 증명하듯 어널래스카 섬에서 3000여 년 전의 온돌이 발굴되기도 했다.

관광자원의 보고 알래스카

자연의 경이로움과 독특한 레포츠로 가득한 얼음 나라인 알래스카는 울창한 원시림, 3000개의 강, 300만개의 호수, 5000개의 빙하와 빙산 등 모두 하얀 장막 안에 숨을 쉬고 있는 눈의 나라다. 핵심 도시인 앵커리지(Anchorage)를 중심으로 주 전체 지역에 아름다운 자연과 함께 국립공원과 주립공원이 있어 미국은 물론 전 세계에서 수많은 관광객들이 몰리고 있다. 다음은 알래스카주 주요 관광 명소다.

◆글레이셔 국립공원=앵커리지에서 고속도로를 약 1시간 달리면 만나는 빙하 국립공원(Glacier National Park)이다. 신비로운 푸른빛을 띈 포테지 빙하는 육각의 수정 같은 얼음이 프리즘 작용으로 푸른 색은 반사하고 다른 색은 흡수하기 때문이라고 하는데 호수 앞에 떠 있는 얼음은 호수의 건너편에 보이는 빙하에서 녹아내린 것들로 1916년까지만 해도 호수가 아니라 얼음으로 덮인 곳이었는데 지구온난화 때문인지 현재의 상태로 변화했다.

◆알래스카 항공유산박물관=알래스카 국제공항 인근에 있는데 이곳은 진귀한 항공자료 박물관(Alaska Aviation Heritage Museum)으로 1928년 알래스카에서 유럽으로 처음 횡단한 엘슨 앤 윌킨스의 당시 옷과 신발, 그리고 이를 보도한 신문, 제2차 세계대전 당시 일본군 복장, 비행기 잔해, 총기류 등이 전시되어 있으며 박물관 옆의 격납고에는 2차대전 당시 사용된 비행기들이 전시되어 있다.

◆알래스카 원주민 유산센터=알래스카주에는 원주민 보호 구역은 따로 지정돼있어 미국 본토에 비해 백인과의 마찰이 적은 편이다. 앵커리지에서 30분 거리에 있는 이 센터(Alaska Native Heritage Center)는 민속촌으로 러시아 풍의 가옥 양식이 많은데 1904년에 세워진 교회, 전통 통나무집, 공예품 전시장, 전통 사우나 시설, 연어 훈제장 등을 둘러볼 수 있다.

◆케나이 피요르드 국립공원=앵커리지 남쪽에 있는 케나이 반도에 있는 해안에 있는 이 공원(Kenai Fjords National Park)은 알래스카주에서 가장 좋은 관광 명소 중 하나로 700 스퀘어마일에 흩어져 있는 뛰어난 경치의 빙하를 파노라마처럼 구경할 수 있다. 공원에는 연어를 먹는 거대한 갈색곰이 살고 있어 좋은 관광 자원 역할을 하고 있다.

◆알래스카 고속도로=알래스카 고속도로(Alaska Highway)는 캐나다 북서부 도슨 크릭 브리티시 컬럼비아에서 알래스카주의 북쪽 페어뱅크까지 이어지는데 1942년 2차 세계대전 때 군사 목적으로 단 8개월만에 만들어졌다. 그러나 전쟁이 끝난 뒤 이 길은 알래스카를 남북으로 잇는 가장 중요한 고속도로가 됐고, 알래스카의 광활한 자연을 체험하기 위한 레크리에이션 차량 여행자들에게 인기 있는 명물이 됐다. 조난사고 등을 당할 수 있기 때문에 모텔, 상점 및 주유소가 고속도로 30~50마일 간격으로 마련돼 있다.

◆멘덴홀 빙하=알래스카주의 주도인 주노 근처에 있는 멘덴홀 빙하(Mendenhall Glacier)는 1500 스퀘어마일의 아이스필드에 빙하와 빙산, 호수가 그림같은 풍경으로 흩어져 있다. 얼음의 나라 알래스카의 진면목을 볼 수 있는 대표적인 관광 명소다.

헐값에 사들인 자원의 보고

1867년 러시아에 720만불 매입
석유·관광 등 부유한 주로 변신


알래스카주는 현재 당당하게 미국 50개주 가운데 하나지만 이렇게 되기까지는 그 역사를 돌아보면 미국의 국운이 좋았기 때문이라고 할 수 있다. 1741년에 덴마크의 탐험가인 비투스 조나센 베링이 러시아 황제인 표트르 1세의 명령을 받고 북태평양을 탐험하다가 알래스카를 발견하고, 전 세계에 러시아 제국 영토로 인정 받았다. 러시아는 1784년에 모피 사냥꾼들이 코디액섬 스리세이니츠베이에 사냥기지를 건설하면서 최초로 정착촌을 만들었다.

19세기 중반에 웨스턴 유니언이 캘리포니아주로부터 북아메리카 해안(알래스카 남서부 해안 포함)과 베링 해협을 거쳐 모스크바, 유럽까지 전신망을 구축하고 있었는데 이 와중에 알래스카가 미국으로 넘어왔다.

러시아-미국 전신 원정대를 위하여 미국이 300만 달러를 투자했음에도 경쟁중이던 대서양 전신 케이블의 완성으로 작업이 중지됐다. 미국은 모스크바까지 선을 연결하는 것의 잠재성을 깨달았기에 전신선 공사의 남은 단계의 자금을 러시아 대사와 협상하기 위해 당시 국무장관이던 윌리엄 슈어드를 보냈다.

이 즈음에 러시아는 크림 전쟁으로 인해 재정에 어려움을 겪게 됐고, 1867년에 슈어드 국무장관이 불과 720만 달러의 헐값을 주고 러시아로부터 알래스카를 사들이는 조약을 체결했다. 일부 국민들은 알래스카를 '슈어드의 냉장고'라고 부르거나, 또는 '슈어드의 바보짓'이라며 맹비난했으나 1880년대~1890년대 사이에 금이 발견되자 미국인의 정착이 크게 늘었고, 1912년에 연방의회의 인준을 받으면서 알래스카주가 됐다.

이어 알래스카에서는 금, 은, 석유 등을 비롯한 각종 자원과 금속들이 발견되었다. 알래스카에서 채굴된 철광석만으로도 당시 기준으로 720만 달러의 몇 배나 되는 4000만 달러어치나 발견되었다. 알래스카에 매장된 철만 이 정도인데 다른 금속 및 자원의 양을 고려한다면 알래스카 매입은 사실상 매입이 아니라 제정 러시아가 미국에게 공여한 것처럼 됐다.

미국은 중동, 베네수엘라에 이어 석유매장량으로 세계 3위로 현재 알래스카는 석유와 관광수입으로 미국에서 가장 잘 사는 주 중의 하나다.
알래스카는 눈 덮힌 산, 태초의 모습을 간직하고 있는 해안, 맑은 물이 흐르는 강 등 뛰어난 관광자원을 갖고 있어 미국은 물론 전세계에서 관광객들이 찾고 있다. 리설렉션 베이에서 관광선이 그림같은 풍경을 뒤로하고 물결을 헤치며 나아가고 있다. [사진 브랜드 USA]

알래스카는 눈 덮힌 산, 태초의 모습을 간직하고 있는 해안, 맑은 물이 흐르는 강 등 뛰어난 관광자원을 갖고 있어 미국은 물론 전세계에서 관광객들이 찾고 있다. 리설렉션 베이에서 관광선이 그림같은 풍경을 뒤로하고 물결을 헤치며 나아가고 있다. [사진 브랜드 USA]



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