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“북 비상사태시 ‘우발적 핵사고’ 발생할 수도”

배재성 기자 hongodya@joongang.co.kr
배재성 기자 hongodya@joongang.co.kr

[워싱턴 중앙일보] 기사입력 2018/04/13 16:25

미국 의회 자문단인 ‘미중 경제안보검토위원회’가12일 개최한 ‘북한 비상 사태에서의 중국의 역할’( Roundtable: China’s Role in North Korea Contingencies)이란 주제로 열린 청문회. [사진 www.senate.gov]

미국 의회 자문단인 ‘미중 경제안보검토위원회’가12일 개최한 ‘북한 비상 사태에서의 중국의 역할’( Roundtable: China’s Role in North Korea Contingencies)이란 주제로 열린 청문회. [사진 www.senate.gov]

워싱턴 국제정치 전문가들이 북한에 비상사태가 발생할 경우 ‘우발적 핵사고’도 일어날 수 있음을 우려하고 있다고 자유아시아방송(RFA)이 12일 보도했다.

워싱턴 소재 싱크탱크 스팀슨센터의 중국 전문가인 윤선 수석연구원은 이날 미 의회 자문단 ‘미중 경제안보검토위원회’가 개최한 청문회에 출석해 “북한의 우발상황과 관련해 중국이 3가지 시나리오에 초점을 맞추고 있다”고 말했다.

‘북한 비상사태에서의 중국의 역할’( Roundtable: China’s Role in North Korea Contingencies)이란 주제로 열린 이날 청문회에서 윤 연구원은 북한의 비상사태 상황을 ‘북한 내부 정치의 불안정’, ‘미국이나 한국과 충돌’, ‘우발적 핵사고’로 분류했다.

윤 연구원은 “2017년 이전 북한의 우발 상황에 대한 중국의 계획과 준비는 주로 북한 내부 불안정 시나리오에 초점을 맞추고 있다”며 “군사 쿠데타나 예상치 못한 북한 지도자의 죽음 등”이라고 말했다.

이어 “중국의 경우 ‘북한 내 우발적 핵사고’ 가능성이 정치적 불안정이나 한국과 갈등할 가능성보다 현저히 높지 않지만 발생할 가능성은 있는 것으로 본다”고 설명했다.

그는 “북한의 능력, 장비, 자원, 핵위기 대응능력이 극히 제한적”이라며 “따라서 북한의 유일한 동맹국인 중국이 북한으로부터 지원을 요청받는 첫 국가로 중국군을 투입하게 될 것”이라고 전망했다. 그러면서 “핵 재난의 본질을 고려할 때 중국은 민간인 아닌 군을 지원할 가능성이 매우 높다”고 강조했다.

이와 관련해 중국 안보 전문가인 오리아나 마스트로(Oriana Mastro) 조지타운대학 교수도 “중국은 핵, 생물, 화학 등을 다루는 삼방(三方) 부대를 만든 것으로 알고 있다”면서 “북한의 핵 우발사고가 발생하면 기술적 전문성을 제공할 가능성이 높다”고 설명했다.

그는 또 “한반도 유사시 중국이 자국 민간인을 중국 국제항공(에어차이나)편으로 본토까지 이송할 것”으로 내다보기도 했다.

존스홉킨스대학 국제관계대학원(SAIS) 외교정책연구소의 칼라프리먼 상임이사는 “북·중 접경지역에 북한 내 비상사태를 상정한 대규모 난민 수용소가 이미 건설되고 있다”고 밝혔다.

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