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H-1B 비자 추첨 탈락자의 최후의 선택은 NIW

[LA중앙일보] 기사입력 2017/05/18 16:17

H-1B 비자는 하이테크 비자라고 불리며 미국 기업들이 해외 인재들을 채용 하는데 가장 많이 사용하는 비자다.

H-1B 비자는 매년 쿼터 가 정해져 있어서 쿼터가 소진되면 신청자는 취업 할 기회를 상실하게 되고, 다음 해로 기회가 넘어가게 된다. 과거에는 이 쿼터가 약 19만개가 넘어었다. 그래서 신청자의 대부분이 H-1B 비자를 받는데 문제가 없었다. 그런데 연간 쿼터를 6만5천개로 줄이면서 커다란 문제가 발생했다. 신청자에 비해서 발급되는 비자수가 현저히 줄었다는 것이다. (연간 약 20만개의 신청서가 접수됨)

그래서 궁여지책으로 나온 프로세싱이 바로 추첨제 (로또) 이다. 접수된 신청서들을 한꺼번에 모은 다음 무작위 (random) 로 뽑아서 비자를 발급하는 것이다. 미 이민국은 로또가 아니고 ‘computer-generated process’ 라고 하지만, 결국 lottery 가 아닐 수 없다.

최대의 단점은 신청자의 자격 여부와는 관계없이 진행이 된다는 것이다. 사정이 이렇다보니 많은 highly skilled engineer 등이 본인과 고용 회사의 의지와는 관계없이 H-1B 비자 추첨에서 떨어져 취업을 못하는 상황이 발생하는 것이다.

이런 피해를 없애고 기업과 신청인들에게 모두 이득이 되는 대안이 있는데 이것이 바로 NIW (national interest waiver) 이다. NIW 란 고학력자 혹은 탁월한 능력을 보유한 외국인들에게 미국의 노동청 절차를 거치지 않고 바로 영주권을 수여하는 제도이다.

NIW 의 가장 큰 장점은 영주권 수속 기간이 짧다 (1년이내) 라는 것과 고용주가 필요 없는 self petition 이라는 것이다. H-1B 비자를 신청 할 자격 조건의 사람이라면 충분히 NIW 도 신청해도 승인 받을 가능성이 높다 .

문의: NIW KOREA & USA, www.niw.co.kr
Tel: (Seoul)02-558-8238, (Los Angeles)213-365-1078, (Austin)512-514-6067


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