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OC 여행객 씀씀이 역대 최대

[LA중앙일보] 발행 2018/04/17 미주판 19면 기사입력 2018/04/16 19:06

지난해 125억 달러 지출
방문객수는 3.4% 늘어나
존웨인공항도 이용객 증가

지난해 오렌지카운티 방문객들의 지출 규모가 역대 최고치를 기록한 것으로 나타났다. 사진은 여행객들로 붐비고 있는 애너하임의 디즈니랜드. 박낙희 기자

지난해 오렌지카운티 방문객들의 지출 규모가 역대 최고치를 기록한 것으로 나타났다. 사진은 여행객들로 붐비고 있는 애너하임의 디즈니랜드. 박낙희 기자

오렌지카운티를 찾는 방문객들의 지출 규모가 역대 최고치를 기록했다.

OC방문자협회(OCVA)가 지난 11일 발표한 통계 자료에 따르면 지난해 OC 방문객들이 지출한 총경비가 125억 달러로 전년보다 13.6%가 증가하며 역대 최고치를 나타냈다. 이는 2016년도 증가율 4.1%보다 3배가 넘게 늘어난 것으로 최근 4년 연속 상승세를 이어갔다.

지난해 방문객수 역시 4900여만명으로 4740만명을 기록했던 전년도에 비해 3.4%가 늘어났으며 최근 5년 동안 11%가 증가한 것으로 밝혀졌다. 지난해 외국인 방문객수도 전년보다 4.7%가 늘어난 450만명을 기록했다.

카운티 전체 방문객 중 49.4%에 달하는 2420만명이 애너하임을 방문했으며 이들이 지출한 경비 역시 86억2000달러로 카운티 전체 방문객 지출액의 69%에 육박하는 것으로 나타났다. 이는 리모델링에 나서고 있는 디즈니랜드와 규모 및 시설을 확장한 컨벤션센터가 애너하임에 자리잡고 있기 때문인 것으로 분석됐다.

제이 버리스 OCVA회장은 "우리는 10년전 경기침체가 시작된 이래 단순히 회복만 한 것이 아니라 관광분야를 카운티 경제에 가장 큰 공헌을 하는 사업으로 키워냈다"고 밝혔다.

실제로 방문객수 증가에 따른 관광업계 일자리 창출도 활발해져 16만4000개였던 지난 2016년에 비해 지난해는 17만7000개로 7.9%가 늘어났다.

OCVA는 이같은 성장이 각 도시들이 새로운 관광상품 개발과 변신 등에 힘써왔으며 국내뿐만 아니라 외국 방문객 유치를 목표로하는 전략적 공동 노력의 결과라고 분석했다.

한편 OC의 관문인 존웨인공항의 이용객수도 늘어난 것으로 나타났다.

지난 2월 기준 이용객수가 총 76만4505명으로 71만1010명이었던 지난해 동기에 비해 7.5%가 증가했다. 전체 항공기 운항횟수도 18.8%가 늘어났다.

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