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[가볼 만한 곳] 회색고래 가족들 만나러 배타고 떠나요

[LA중앙일보] 발행 2019/01/05 미주판 12면 기사입력 2019/01/04 17:34

OC연안 고래투어 시즌 시작
대형 선박부터 고속보트까지
12달러부터 시작…예약 필수

OC연안에 회색고래 투어 시즌이 시작됐다. 고래투어에 나선 관람객들이 고래가 나타나자 환호하며 사진촬영에 나서고 있는 모습. [중앙포토]

OC연안에 회색고래 투어 시즌이 시작됐다. 고래투어에 나선 관람객들이 고래가 나타나자 환호하며 사진촬영에 나서고 있는 모습. [중앙포토]

남가주 연안에 회색고래들이 나타나며 본격적인 고래투어 시즌이 시작됐다. 지난 연말부터 뉴포트비치, 데이나포인트, 샌클레멘티에 모습을 보이기 시작한 것.

수면에 얼굴을 내밀고 있다가 감쪽같이 사라진다고 해서 귀신고래라고도 불리는 회색고래(Gray Whale)는 매년 알래스카 베링해에서부터 멕시코 바하 해역까지 태평양 연안을 따라 5000마일에 달하는 여행에 나선다. 바하 해역에서 새끼를 출산해 키우다가 봄이 오면 함께 다시 알래스카로 돌아가기 때문에 이들의 오가는 모습을 4월초까지 볼 수 있게 된다.

회색고래와 함께 운이 좋으면 혹등고래, 범고래, 돌고래떼까지도 만날 수 있다.

참고로 4월부터 11월까지 남가주 연안에 모습을 보이는 혹등고래(Humpback Whale)는 등지느러미가 있는 반면 회색고래는 뒤꼬리 앞쪽으로 등을 따라 작은 돌기들이 여럿 보일 뿐 외모가 거의 흡사하다. 6월~9월 사이에는 푸른 고래(Blue Whale)도 구경할 수 있다.

겨울방학 마지막 주말에 자녀들과 함께 고래 구경 체험에 나설 수 있는 OC지역 고래투어 전문업체들을 소개한다. 아직 날씨가 쌀쌀한 관계로 두툼한 옷과 쌍안경, 카메라 등을 챙겨가는 것이 좋다. 당일 날씨 및 업체 사정에 따라 변경될 수 있어 반드시 사전에 문의해 봐야 한다.

▶뉴포트랜딩(Newport Landing)

뉴포트비치 항구에서 출발하는 고래투어업체(309 Palm, Suite A.)로 겨울방학 특별 프로모션을 실시하고 있어 온 가족이 저렴하게 고래투어에 나설 수 있다. 온라인(newportwhales.com)이나 전화(949-675-0551) 예약시 할인코드 'DOLPHIN12' 또는 'whale12'를 기입 또는 언급하면 1인당 주중 12달러, 주말 16달러에 승선할 수 있다. 2살 미만은 무료다. 투어 시간은 오전 9시부터 오후 3시 사이에 주말은 최대 9회, 주중에는 최대 4회에 걸쳐 출항한다.

▶데이비스 록커 고래투어(Davey's Locker Whale Watching)

30년이 넘는 역사를 자랑하는 고래투어업체(400 Main St.)로 역시 뉴포트비치항에서 출발한다. 출발 시간은 주중 오전 10시, 오후 1시 2회며 주말에는 오전 9시30분, 정오, 오후 2 시30분 등 3회다. 티켓은 투어종류에 따라 일반 크루즈는 3-12세 및 60세 이상은 26달러, 성인 32달러, 2세 이하는 2.5달러며 선장 지정석 6자리에 앉을 수 있는 VIP티켓은 51달러, 15인승 미니보트를 타고 나서는 어드벤처투어는 58달러부터다. 예약 및 추가 정보는 웹사이트(daveyslocker.com)를 이용하면 된다.

▶캡틴 데이브 돌고래&고래 사파리(Captain Dave's Dolphin & Whale Safari)

CBS LA방송국이 '최고의 고래투어 서비스를 제공한다'고 극찬한 데이나포인트의 업체(34451 Ensenada Place)로 포유류 보호 영상, 책을 발표하고 TV에도 출연하는 등 전국적으로 잘 알려져 있다. 특히 50피트 길이의 마누타이아(Manute'a)호에는 바닷속 고래나 돌고래들의 모습을 생생하게 볼 수 있는 특수 전망시설 언더워터 뷰일포드를 갖추고 있다. 이 밖에도 12명 정원의 쾌속보트를 타고 관람할 수 있는 조디악 패키지도 마련돼 있다. 티켓은 마누타이아호가 13세 이상은 65달러, 1-12세 45달러, 1세 미만 5달러며 8세 이상이 승선할 수 있는 조디악은 1인당 65달러다. 투어 일정 및 예약은 웹사이트(dolphinsafari.com)를 통해 찾아볼 수 있다.

▶데이나 워프(Dana Wharf Sportfishing & Whale Watching)

지난 1971년부터 시작된 OC지역 최초의 고래투어업체(34675 Golden Lantern)로 크고 작은 10척의 선박을 보유하고 테마별 투어 프로그램을 진행하고 있다.

특히 60명 정원의 95피트 길이의 데이나 프라이드호로 8시간 동안 고래투어에 나서는 스페셜 패키지가 오는 27일 출발하며 티켓은 성인 109달러, 어린이 79달러다. 매일 3~4회 떠나는 2시간 투어의 가격은 요일과 시간에 따라 29~45달러다.

매주 화요일 투어는 50% 할인가격이 적용된다. 일반 고래투어는 매일 오전 10시, 정오, 오후 2시에 출발하며 티켓은 13-54세 45달러, 3-12세 29달러, 55세 이상 35달러며 2세 이하는 무료다. 웹사이트(danawharf.com)를 통해 예약할 수 있다.

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