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어스틴·광명시 자매 도시 교류 위원회 “광명 청소년 어스틴 방문한다”

[텍사스 중앙일보] 기사입력 2019/10/25 08:19

광명시 청소년 해외 연수 프로그램 실시
11월 3일(일) 부터 8박 10일간 어스틴 방문
삼성, 구글, IBM 등 어스틴 소재 IT 기업 방문

▲ 오는 11월 3일(일) 부터 11일(월)까지 <청소년 해외 연수 프로그램>을 통해 광명시 청소년 15명이 어스틴을 방문한다.

▲ 오는 11월 3일(일) 부터 11일(월)까지 <청소년 해외 연수 프로그램>을 통해 광명시 청소년 15명이 어스틴을 방문한다.

어스틴- 광명시 자매 도시 교류 위원회가 오는 11월 3일(일) 부터 11일(월)까지 <청소년 해외 연수 프로그램>을 통해 광명시 청소년 15명이 어스틴을 방문한다고 전했다.

8박 10일 간 어스틴을 방문하는 청소년들은 삼성, 구글, IBM 등 글로벌 기업 뿐 아니라 텍사스 주청사, 센트럴 라이브러리, UT 어스틴, 미술관, 텍사스 주지사 집, 휴스턴 나사 등 휴스턴을 비롯해 어스틴의 여러 명소를 방문할 예정이다. 또한, 어스틴 소재 대형IT 회사 출신 강사의 강연 또한 참석할 예정이다.

현재 삼성, 구글, IBM, 주청사, 센트럴 라이브러리 등 방문 예정인 기업과 명소 담당자들과 긴밀한 접촉을 통해 광명 청소년들에게 알찬 프로그램을 전달하기 위해 노력하고 있다고 박성은 어스틴- 광명시 자매 도시 교류 위원장은 말했다.

어스틴- 광명시 자매 도시 교류 위원회 측은 “어스틴 소재 IT기업 및 단체 방문을 통해 청소년들에게 다양한 직업을 소개하고 자매도시 교류를 통한 글로벌 시각을 가질 수 있도록 하는 것이 이번 해외 연수 프로그램의 목표”라며 “현재도 더욱 풍성한 프로그램 진행과 아이들의 안전을 위해 모든 방면으로 노력하고 있다”고 덧붙였다.

한편, 어스틴 한인회(회장 강승원)와 어스틴 노인회(회장 강춘자), 전 아시안 상공회 회장을 역임하고 어스틴-광명시 자매 도시 연결에 있어 물꼬는 트는데 큰 기여를 한 폴 김 ATX Environmental Solutions 대표가 저녁 식사를 대접할 예정이다. 이에 어스틴- 광명시 자매 도시 교류 위원회 측은 “어스틴 내 대표 한인 단체의 든든한 지원 덕분에 광명에서 오는 청소년들을 위한 더욱 알찬 프로그램을 준비 할 수 있었다”고 감사한 마음을 전했다.

어스틴- 광명시 자매 도시 교류 위원회 측은 본지와의 인터뷰를 통해 지난 3월, 광명 박승원 시장을 비롯한 광명시 대표단이 어스틴을 방문했을 때 지적됐던 미흡한 운영 및 자매도시 위원회의 구조적 문제를 해결하고 이번에는 미흡한 부분에 보충해 모두에게 인정받을 수 있는 프로그램을 진행 할 수 있도록 하겠다고 말했다.

한편, 어스틴 시와 광명시의 자매결연 체결은 빠른 속도로 진행됐다. 1999년 5월 어스틴 시 자매결연 담당 공무원이 광명 시청을 방문해 자매결연 의사를 타진한 이래 이듬해 2월 자매결연을 체결했다.

그 동안 광명시와 어스틴시와의 교류에서 가장 눈에 띄는 것은 ‘음악 공연의 도시’ 어스틴시라는 명성에 걸맞게 음악 관련 교류가 활발했다는 점이다.

특히 광명시 농악단 공연은 어스틴시에서 큰 인기를 모아 자매결연을 체결한 2001년 5월 어스틴 아리랑 축제에 초청된 첫 공연을 한 이래 2003년(4월 24일~5월 2일), 2009년(4월 22일~4월 29일), 2010년(6월 10일~6월 22일)에 잇달아 초청공연을 하는 성과를 거두기도 했다.

이 뿐만 아니다. 2001년 2월 9일 한국음반협회와 어스틴 시 공영 음악방송인 어스틴 뮤직 네트워크 간의 상호 협정 체결, 2006년 4월과 2007년 3월 어스틴 시 SXSW음악축제 참가, 2008년 1월 광명 시립 소년소녀 합창단 어스틴 시 방문 공연 등 음악과 관련된 콘텐츠 및 공연 교류가 활발하게 진행됐다. 또한 양국 언어로 된 도서를 서로 기증함으로써 양국에 대한 이해를 넓히는 데 기여하기도 했다.

2011년 이후 광명시는 어스틴시와의 교육 교류를 더욱 확대해 나가기 위해 노력하고 있다. 이전에는 보육시설 관계자들이 상호 방문해 보육시설 노하우를 공유했다. 그러나 2011년 들면서 광명시 교육 교류를 통해 청소년들의 문화 체험 및 실질적인 언어교육의 성과를 거두기 위해 다각적인 노력을 기울이고 있는 것이다.

헬렌 김 기자

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