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‘처갓집 양념치킨’ 한국을 넘어 세계로

박종원 기자 park.jongwon@koreadailyny.com
박종원 기자 park.jongwon@koreadailyny.com
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[뉴욕 중앙일보] 발행 2019/12/27 경제 2면 기사입력 2020/01/02 11:52

맛과 건강 추구…대한민국 간판 브랜드
대만·중국 이어 ‘2020 프로젝트’ 박차

한국의 양념치킨 열풍을 선도적으로 이끌어 온 '처갓집 양념치킨'은 대만과 중국 시장 진출 경험에서 얻어진 '맛과 건강의 최고 식품' 평가를 바탕으로 제3, 제4 국에 진출해 세계적인 브랜드로 도약한다는 계획이다. [사진 처갓집 양념치킨]

한국의 양념치킨 열풍을 선도적으로 이끌어 온 '처갓집 양념치킨'은 대만과 중국 시장 진출 경험에서 얻어진 '맛과 건강의 최고 식품' 평가를 바탕으로 제3, 제4 국에 진출해 세계적인 브랜드로 도약한다는 계획이다. [사진 처갓집 양념치킨]

최근 한국에서 일고 있는 치킨 열풍은 단순히 모국의 치킨시장으로 끝나는 것이 아니라 K-팝(K-Pop), 더 나아가 K-문화(K-Culture. 한류문화)의 붐을 타고 뉴욕·뉴저지를 비롯한 전 세계 주요 지역에서 큰 인기를 얻고 있다.

이제 글로벌 시장에서 방탄소년단(BTS)이나 ‘기생충’ 같은 가수 또는 영화 이외에도 소비자를 열광시키는 K-뷰티(K-Beauty) 제품이나 K-푸드(K-Food)로 일컫어지는 다양한 한식 상품들이 헤아릴 수 없이 많이 생겨나고 있다.

그중에서도 K-푸드(K-Food)를 선도하는 품목은 불고기나 비빔밥 같은 전통음식들과 함께 특별히 치킨이 주목을 받고 있다.

치킨 중에서도 양념치킨은 후라이드치킨 이외에 경험해 보지 못한 많은 외국인들에게 새로운 별천지를 경험하는 문화충격(컬처쇼크)으로 다가온다는 평가다. 한국을 방문하는 수많은 외국인들과 심지어 할리우드 스타들과 같은 유명인사들도 한국의 양념치킨 맛에 사로잡혀 365일을 먹어도 질리지 않는다는 평가를 내놓는 것이 더 이상 낯설지 않은 풍경이 되었다.

지난 30년간 ‘처갓집 양념치킨'은 이러한 세계를 리드하는 대한민국 치킨 시장을 이끌어왔다고 해도 과언이 아닐 만큼 역사와 전통을 갖고 있다.

오랜 기간 동안 다양한 치킨 개발에 주력해 온 처갓집 양념치킨은 브랜드네임에 ‘양념치킨’을 포함시켜 지었을 만큼 그동안 양념치킨 개발에 전사적으로 매달려왔다.

현재 대다수의 소비자들이 관념적으로 알고 있는 양념치킨 소스는 처갓집 양념치킨에서 나왔다고 해도 과언이 아니다. 특히 처갓집 양념치킨은 단순히 양념치킨의 소스를, 맛에 국한해서 연구하는 것이 아니라 천연재료와 고급 식재료를 통해 몸에 좋은 양념 개발에 전력을 다해왔다. 때문에 재료의 단가가 높아지더라도 그것을 기꺼이 감수하겠다는 기업철학이 바탕이 되어 모든 식재료를 일일이 검수하고 등급을 매겨 최고등급의 재료를 사용하는가 하면 치킨에 있어 가장 중요한 재료인 닭에 관해서는 직접 키운 닭으로 치킨을 만들자는 개념으로 양계와 도계까지 관여하여 1등급 원육으로 치킨을 만들고 있다. 재료 자체에서부터 다른 브랜드와 차별화되는 명실공히 대한민국 대표 치킨이라 할 수 있다.

한편 처갓집 양념치킨은 현재 한국에서 가장 핫한 치킨 브랜드라고 할 수 있다. 2019년 대한민국에서 BTS를 누르고 가장 핫한 인물로 ‘펭수’가 선정되었다고 하지만 펭수 이전에 이미 '처돌이’가 있었다. 처돌이는 2019년 한 해 가장 핫한 캐릭터로 평가되고 있는데, 이 처돌이가 바로 처갓집 양념치킨의 마스코트다. 처돌이 인형은 매장에서 구하지 못한 소비자들이 중고 사이트를 전전하기도 하고 실제로 공식·비공식적으로 거래되는 금액도 엄청나다. 또 처돌이는 다양한 협업을 통해 ‘서든어택’과 같은 게임의 캐릭터에 등장하기도 했다.

그와 더불어 처갓집 양념치킨의 베스트셀러 아이템인 ‘슈프림 양념치킨’은 다양한 조사를 통해 한국인이 가장 사랑하는 치킨 식품에 지속적으로 선정되고 있다.

처갓집 양념치킨 측은 “30년 전 전통적인 양념치킨 맛으로만 기억하고 있는 사람들에게는 처갓집 양념치킨의 가장 트렌디하고 새로운 양념치킨의 맛과 종류가 새삼 놀랍기도 할 것”이라며 “처갓집 양념치킨은 우리나라에 ‘스타셰프’라는 개념을 처음으로 정립시킨 스타셰프 에드워드 권을 모델 및 제품개발 자문으로 삼고 더욱 다양한 제품 개발에 박차를 가하고 있다”고 설명했다.

한편 처갓집 양념치킨은 ‘글로벌 양념치킨의 원년이 될 2020 프로젝트’를 앞세워 대한민국 제일의 양념치킨 브랜드로서의 위상은 지속적으로 유지하되 글로벌시장 공략에 공을 들이고 있다.

처갓집 양념치킨은 2016년 대만을 시작으로 2018년 중국 우한에 진출하며 타의 추종을 불허할 만큼 커다란 성과를 내고 있다. 이에 처갓집 양념치킨은 대만과 중국 진출을 바탕으로 제3, 제4의 해외 진출을 준비하고 있는데, 이러한 노력을 통해 ‘대한민국 양념치킨’에서, 세계 어디에서나 만날 수 있는 ‘글로벌 양념치킨’ 브랜드로 도약한다는 계획이다.

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