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[과학 이야기] 지구 안에 다이아몬드 1천조t 매장

[LA중앙일보] 발행 2018/07/25 스포츠 23면 기사입력 2018/07/24 19:53

굴착기 턱도 없는 깊이…'그림의 떡'

지구 깊숙한 곳에 1천 조t의 엄청난 규모의 다이아몬드가 매장돼 있을 수도 있다는 연구 결과가 나왔다.

17일 시사주간지 뉴스위크 등에 따르면 다국적 연구팀은 음파를 통해 막대한 양의 다이아몬드가 지각과 맨틀에 매장돼 있을 것으로 추정했다.

다이아몬드는 지구 표면 아래 148㎞에서 241㎞ 사이에 있을 것으로 추정됐다. 그래서 지구 상 그 어떤 굴착기로도 그 다이아몬드를 파낼 수 없다.

연구팀은 "이번 연구로 다이아몬드가 그렇게 환상적인 광물은 아니라는 사실을 알게 됐다"면서 "지질학적 규모 면에서 본다면 상대적으로 평범한 광물"이라고 말했다.

연구에 참여한 MIT 지구.대기.행성학과 울리히 파울은 "현재로는 그 다이아몬드를 차지할 수 없다"며 "하지만 여전히 우리의 과거 판단보다 더 많은 다이아몬드가 있다는 것은 사실"이라고 말했다.

지구 표면에는 과거 생각했던 것보다 1천 배 이상 많은 다이아몬드가 산재해 있다는 것.

연구 결과는 지난달 발간된 과학저널 '지구화학·지구물리학·지구시스템스'(Geochemistry, Geophysics, Geosystems)에 게재됐다.

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