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방수 원단 ‘고어텍스의 아버지’ 별세

고석현 기자
고석현 기자
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[LA중앙일보] 발행 2020/09/22 미주판 6면 기사입력 2020/09/21 19:09

방수(防水) 원단의 대명사 ‘고어텍스’를 개발한 로버트 고어(사진) 미국 고어사 명예회장이 지난 17일 세상을 떠났다. 83세.

유타주에서 태어난 고어는 델라웨어대와 미네소타대에서 각각 화학 학·석사 과정을 거친 뒤 듀폰사에 입사해 섬유사업가로서 경험을 쌓았다. 이후 아버지와 삼촌이 1958년 설립한 고어사에 합류했다. 69년 새로운 형태의 폴리머를 개발한 고어는 이를 10배 길이까지 잡아당겼을 때 물방울 입자보다도 작은 미세 구멍이 수 십억개 만들어진다는 사실을 발견했다. 76년 이를 토대로 만든 원단에 고어텍스라는 이름을 붙여 세상에 선보였다. 땀은 배출하고 눈·비의 침투를 막는 고어텍스는 아웃도어·의료기기·우주복 등 첨단기술업계에 널리 적용되고 있다.

억만장자가 된 고어는 생전 “우리 제품의 도움으로 심장 수술을 받은 아동들을 포함해 미래 세대와 사회에 값진 유산을 남기고 싶다”고 했다.

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