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[폴 정 박사의 미국의대 진학가이드]MCAT 합숙캠프

[워싱턴 중앙일보] 기사입력 2016/01/05 11:05

컨설팅 그룹 대표
STEM연구소

미국 의대 입학시험인 MCAT을 준비하기 위해 미국 전 지역에서 모인 학생들과 합숙 캠프를 한 지 3주가 지났다. 학생들은 공부에 대한 열의가 대단하다. 아침 9시부터 밤 9시까지 꼬박 하루 6시간 강의를 포함해 12시간을 공부하고 숙소에서도 밤 늦게까지 모여 토론하며 공부하고 있다. 그만큼 의대를 준비하고 있는 학생들에게 MCAT 시험 그 자체가 큰 부담이 될 수 밖에 없는 듯 하다. 그래서인지 합숙 캠프를 시작하면서 상당한 양의 문제를 잘 소화해내고 있으며 오히려 추가 문제를 더 요구할 정도로 열심히 공부에 전념하고 있다.

여러 해 동안 의대를 준비하는 학생들과 연구실에서 리서치도 하고 아프리카의 병원에서 현지 의사들과 의료 프로젝트를 공동 수행하기도 하며 다양한 학생들을 지도해 오고 있다. 그 중 일부 학생들은 전문가들과 연구 과제를 수행할 때 하나라도 더 배우려고 적극적으로 참여하는가 하면 일부는 소극적으로 주어진 일만 하는 경우도 있다. 그러나 이번 MCAT 합숙 캠프는 모든 학생들이 각자의 노력 여하에 따라서 의대를 합격할 수 있느냐 못하느냐를 결정하는 중요한 과정이라 생각해서 인지 한결같이 열심히 공부에 열중하고 있다.

MCAT, DAT 합숙 캠프를 하면서 학생들이 공통적으로 말하는 것은 합숙하며 다른 학생들과 같이 공부하니 긴장도 되고 효율적으로 공부가 되어 좋다는것이다. 게다가 다른 강의 시간 사이로 자율학습 시간에는 상주하는 교수진에게 직접 질문하고 보충할 수 있는 기회도 있으니 일방적인 강의로 끝나는 것 보다는 훨씬 진도를 따라가는 데에 도움이 되어 좋다고 한다. 일부 합숙하지 않고 집에서 다니며 공부하는 학생들은 좀 더 남아서 공부할 수 있게 해달라고 부탁하는 학생들도 있다. 기말고사를 마치고 부모님이 계신 집으로 가지도 못하고 곧바로 MCAT, DAT 캠프에 참여해 공부에 열정을 쏟고 있는 학생들이 안쓰럽기도 하지만 의대 및 치대 진학을 목표로 열심히 공부하고 있는 학생들이 대견하기만 하다.

새로 바뀐 MCAT 시험에서 고득점을 받기 위해서는 가능하면 방대한 양의 분량을 최대한 빠른 시간 내에 리뷰를 마치고 반복적으로 문제를 푸는 연습이 필요하다. MCAT 시험 문제는 단답형의 간단한 문제보다는 지문이 긴 문장의 내용을 읽고 과학적인 기초 지식과 실험 및 데이터 분석 능력까지도 요구하는 문제들이 많기 때문에 종합적인 사고 능력이 요구된다. 그러다 보니 부분적인 과학지식으로는 고득점을 받을 수가 없다. 학교에서 A학점을 받기위해 시험 공부하는 것처럼 특정 부분을 깊이 있게 공부 할 필요는 없지만 전체적인 내용을 이해하고 알아야 종합적으로 연결되고 얽혀있는 문제들을 해결할 수 있다.

학생들에게 MCAT 시험 준비를 지도하다 보면, 학점 위주로 공부한 학생들 중에는 비록 학점이 좋다 하더라도 MCAT 준비에 아주 어려움을 겪는 것을 본다. 그러나 비록 학점은 낮아도 학기 중에 교과서 중심으로 열심히 공부한 학생들은 오히려 MCAT 공부를 쉽게 하는 경우가 많다.
▷문의: 571-292-6947, vastemri@gmail.com












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