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학자금 준비는 언제 시작하는 것이 좋은가 [학자금 칼럼]

[조인스아메리카] 기사입력 2017/09/20 10:37

리처드 명/AGM칼리지플래닝 대표

대학진학을 앞둔 자녀들의 학자금 마련은 가정에 커다란 재정부담을 가져오는 주된 원인이 되고 있다. 그러나, 어느 시점부터 재정보조준비를 시작해야 할지 잘 알아서 진행하기란 쉬운 일이 아니다. 일반적으로 재정보조신청을 쉽게 생각해 입학원서를 내면서 대학에 재정보조신청서만 제출하면 되는 것으로 생각하기 쉽지만 이러한 사고방식은 재정보조의 진행에 있어서 자칫 불이익을 초래하는 근본적인 문제점이 될 수가 있다.

재정보조를 받기 위해서는 반드시 신청서를 제출해야 하지만 재정보조진행에서 신청서가 차지하는 부분은 대략 삼분의 일도 되지 않으므로 사전준비를 철저히 하면 실수를 많이 줄일 수 있다. 무엇보다 재정보조는 철저히 관련공식과 제출내용이 모두 연방법과 주정부법이 적용되는 사안이므로 사전에 철저한 분석과 대비를 하지 않으면 절대로 좋은 결과가 나올 수 없다.

연방정부의 재정보조신청서는 자녀가 대학에 등록하는 시점에서 2년전 수입과 자산을 기준으로 적용한다. 따라서, 이보다 더 앞선 시점에서 가정의 재정상황을 점검해 어떠한 부분이 재정보조신청에 취약하며 과연 어떻게 준비해야 대학에서 더욱 더 풍부한 지원을 받을 수 있을 지를 가늠해 보는 일은 무엇보다 중요할 것이다.

만약, 준비가 전혀 없는 상황에서 단순히 재정보조신청에만 비중을 두는 경우가 대부분인데 재정보조신청을 모두 마쳤다 해도 실제로 자신이 기대하는 만큼 지원을 받지 못하는 경우가 빈번하다. 자녀가 아무리 원하는 대학에 합격해도 재정보조가 충분치 못해 결국 등록하지 못하면 최악의 상황이다. 자녀들의 꿈을 이뤄 나가려면 유비무환의 정신이 보다 절실히 필요하다. 따라서, 재정보조의 성공은 결국 대학진학의 성공과 직결된다.

대학진학을 성공하기 위해서는 재정보조에 대한 사전설계와 준비 및 진행에 따른 제반사항 그리고 지원받은 재정보조의 평가가 반드시 수반되어야 한다. 추가로, 평가에 따른 어필과 재정보조의 최종 마무리작업도 빼놓을 수 없는 부분이다. 이런 총체적인 작업은 우리가 쉽게 생각할 수 있는 것 보다 더욱 더 자세하고 검증된 사고방식의 진행이 요구되는 보다 입체적인 내용이다.

따라서, 재정보조 준비란 이러한 전반에 걸쳐 어느 한 부분도 소홀히 할 수 없는 중요 사안 중의 하나이다. 보다 정확히 파악하고 전략적인 방법을 강구해 진행해야 한다. 조그마한 실수나 누락으로 보조금에 큰 차이가 날 수도 있고 아니면 완벽히 진행해도 대학에서 제대로 지원하지 않을 수 있다.

또한, 재정보조금은 모두 숫자들의 조합으로 표기되므로 재정보조금이 잘못 나와도 그 재정적인 부담과 심각성을 곧 바로 피부로 느끼기가 매우 힘들다. 결국, 재정보조진행에 대한 이해부터 시작하고 자녀가 고등학교에 진학함과 동시에 사전준비와 설계를 통해 자세히 재정전반을 점검하는 일은 더욱 더 그 중요성을 더해 간다고 하겠다.

▶문의: 301-219-3719, remyung@agmcollege.com

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