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재정보조 신청, 용어이해부터 시작해야 [학자금 칼럼]

[조인스아메리카] 기사입력 2017/12/13 09:53

리처드 명/AGM칼리지플래닝 대표

조지아 주립대학에 진학한 정 군은 금년도 가을학기 등록과정에서 하마터면 연방정부 학생융자금 혜택을 전혀 지원받지 못할 뻔 했다며 무이자로 졸업 시까지 총 학비의 일부를 지원받을 수 있는 연방정부 학생융자금 혜택을 잘 받으려면 반드시 재정보조 신청과 진행에 있어서 관련용어의 정확한 이해를 통해 관련 사안에 대한 처리를 어떻해 진행해 나가야 할지를 정확히 알고 진행해 나가는 것이야말로 올바른 재정보조지원을 잘 받을 수 있는 기본조건이라고 거듭 강조한다.

정 군은 그 동안 자신의 실수로 인해 재정보조에 있어서 큰 문제가 생기지 않을까 무척 마음걱정을 했다며 자신처럼 어렵게 체험을 통해 교훈을 얻지 말고 사전준비를 통해 철저히 진행해 나가는 것이 무엇보다 중요한 재정보조 진행의 지름길이라 거듭 강조했다. 일반적으로 이는 당연한 이치가 아니냐는 식의 말을 할 수 있겠지만 대개는 재정보조 신청과 진행에 있어 가장 걸림돌이 될 수 있는 부분은 아마도 재정보조 신청에 관한 고정관념이 아닌가 생각해 볼 수가 있다.

예전에 가 보지 않은 길을 가고자 할 때는 처음에 두렵기도 하고 조심스럽게 경로를 따져보며 신뢰할 수 있는 지도 등과 같은 지표를 활용해 이를 의지하기 마련이다. 물론, 현실적으로 실제로 길을 잃게 되면 다시 돌아가거나 정확한 길을 찾으면 될 일이다. 그러나, 재정보조 문제에 있어서 한번 실수란 때로는 돌이킬 수 없는 재정적인 큰 손실을 겪을 수도 있기에 도박해서는 안될 사안이다. 재정보조에 있어서 실수는 현실적으로 재정손실을 반드시 불러오거나 자녀가 진학할 대학의 선택 시에 진로가 전혀 뒤 바뀔 수도 있다는 의미이므로 결과적으로 자녀의 앞날도 달라질 수 있다는 의미로 해석해 볼 수 있다.

실제로 얼마 전에 만난 어느 가정에서는 자녀가 꿈에 그리던 가장 원하는 UPENN에 합격을 하고도 재정보조 진행을 잘 하지 못해 현 가정상황에 비해 볼때에 재정보조지원을 거의 전액 가까이 지원받을 수 있음에도 불구하고 제대로 지원받지 못해 결국 집 근처의 주립대학에서 장학금을 많이 준다는 제의에 어쩔 수 없이 주립대학에 진학하게된 실례를 볼 수 있었다. 이미 후회해도 늦은 시점이라 다시 돌이킬 수 없는 상황이므로 부모가 매우 안타까워 하던 모습도 문득 생각난다. 무슨 일이든지 대강 아는 지식으로 성공을 바라는 것은 매우 무모한 시도가 아닐까 생각한다.

일단, 재정보조를 신청하면 어떻게 잘 되겠지, 혹은 모두 원하는 서류를 모두 제출했는데 대학에서 알아서 어련히 잘 진행해 주겠지라고 생각하는 경우가 대부분이다. 상기에 나타난 정 군의 미 연방학생융자금 부분에 대해서 MPN과 Loan Counseling Course를 요청했지만 이러한 용어 자체가 무엇인지 그리고 어떠한 방법으로 이에 대한 뒤처리 등을 진행할 지에 관해 정 군은 소홀했고 이를 부모에게도 알리지 않음으로써 결국 등록금고지서에 이 부분이 진행되지 않아 누락됨으로써 부모의 재정부담을 더욱 가중되시키고 잘못하면 이 부분의 부족한 부분을 학부모융자금으로 서둘러 진행해야 할 뻔하기도 한 것이다.

옛 속담에 모로가도 서울만 가면 된다는 말이 있지만, 이는 현 상황에서는 모로가려 하면 원하는 곳을 갈 수 없을지도 모른다는 말로 해석할 수도 있지 않을까 사료된다. 무엇보다 제일 중요한 부분은 문제 해결능력을 갖추는 일이다. 반드시 진행에 있어서 이해되지 않는 용어나 진행에 따른 의문점들을 모두 확실하게 이해하고 검증하며 하나씩 정확히 올바르게 선택해 진행해 나가는 결과적으로 보다 나은 재정보조를 잘 받을 수 있는 길이다. 재정보조의 성공이란 동일한 가정형편의 가정분담금(EFC) 에 대한 대학의 재정보조지원 평균치 만큼 재정보조를 지원받는 것이다.

재정보조의 평균치란 더 많이 받는 학생도 있을 뿐아니라 더 적게 지원받는 학생도 있다는 의미이다. 그러므로, 재정보조의 성공이란 기존의 고정관념에서 탈피해 보다 나은 재정보조금을 대학에서 지원받을 수 있는 것이며 이제는 이에 따른 사전준비와 재정보조 설계를 통해 일반적으로 생각할 수 있는 단순한 이해와 기본적인 신청단계를 뛰어 넘어 재정보조의 성공으로 이어지고 또한 전략적인 대학선택을 통해 자녀의 합격률과 성공활률을 동시에 키워 나가는 일이다.

▶문의: 301-219-3719, remyung@agmcollege.com

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