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[재미있는 고교생활] 교사와 원활한 소통 여부가 추천서 열쇠

사무엘 김 디렉터 /사이프러스 스파르탄 학원
사무엘 김 디렉터 /사이프러스 스파르탄 학원 

[LA중앙일보] 발행 2020/03/23 미주판 17면 기사입력 2020/03/22 12:04

학생이 ‘A’ 학점을 받는다고 하는데도 불구하고 교사와 학생간의 원활한 '사제관계'는 매우 중요하다.

학생과 학부모들이 종종 잊고 있는 것은 교사들도 각자 개성을 가지고 있는 인격체라는 것이다. 많은 학생이 완벽한 GPA 성적을 받고 있더라도 교사와 사제관계 발전에 전혀 신경 쓰지 않는 것을 본다. 일부 학생들은 (많은 경우 허락돼 있지 않지만) 교사들의 추천서를 읽고 당황하는 경우도 본다. 이 학생들은 ‘A’ 학점을 유지하기 때문에 가장 좋은 추천서를 받을 것으로 예상하지만 실제로는 교사들이 추천서 작성을 위해 대학교 측으로부터 받는 학생 관련질문들은 성적과는 별개라는 것이다.

교사들이 추천서 내용과 관련 받는 질문들을 알아보자. 질문들은 학생들의 학업 성과, 지식 능력, 작문능력, 창조성, 논리력, 성숙도, 리더십, 도전정신, 배려심, 자신감, 독립심에 관한 것들이다. 그리고 이를 토대로 ‘평균 이하’ – ‘양호’ – ‘우수’(상위 10%) - ‘최우수’(상위 5%)- ‘초유의 베스트’ 순으로 점수를 매긴다.

교사가 어떻게 수업과정만으로 각 학생의 성숙도, 리더십, 배려심을 측정할 수 있을까? 특히 과목이 수학이나, 역사일 경우는 의문이 생길 수 있다.

이 질문의 대답은 간단하다. 대부분의 교사들은 학생으로부터 받은 ‘인상(impression)'을 토대로 추천서를 작성한다는 것이다. 교사들이 학생들로 받는 인상들은 대부분 ▶학생과의 대화 ▶다른 교사로부터 들은 정보 ▶학생의 수업 외 활동 등을 통해 오게 된다. 교사들은 각 학생이 친구, 혹은 교사들과 하는 대화를 통해서도 학생을 평가하게 된다.

교사의 추천서가 중요한 이유가 보일 것이다. 이는 대학교가 각 학생에 대해 ‘서술적 묘사(description)'을 얻을 수 있는 유일한 방법이다. 대입 신청서 안에 적는 내용들은 모두 객관적이다. 반면 추천서는 각 학생의 개성 및 소양 평가를 완전하게 한다. 대입 사정관들에 따르면 추천서는 신청서 기재 내용을 심사관들이 확인할 수 있도록 해준다. 추천서는 비슷한 GPA 및 시험성적이 비슷한 수천 명의 다른 학생들과의 차별할 수 있는 내용을 포함하고 있다는 것이다.

사제 관계가 최고의 추천서를 받는 중요한 열쇠라고 한다면 학생들은 타인, 특히 성인들과의 커뮤니케이션을 잘할 수 있는 능력을 키워야 한다. 학생은 교사들을 멘토 및 조언자로 바라봐야 한다. 학생들은 교사들로부터 다음 학년에서해야 할활동 및 과목 선택에 대한 조언을 들어야 하며 대학진학, 직업선택 등 자신의 미래에 대한 계획을 부담 없이 교사와 나눌 수 있어야 한다. 자신의 확실한 미래 계획을 교사에게 보여주어야 한다.

교사와 부담 없이 이러한 대화를 나눌 수있으려면 학생은 일반 성인들과 편한 관계를 갖고 있어야 한다. 이제까지 만나 본 성공한 대다수의 학생은 언제나 자신의 개인 교사, 학교 교사, 교회 전도사, 프로젝트 코디네이터, 그리고 주위 어른들과 언제나 활발한 대화를 나눈다는 것이다. 그들이 그토록 편하게 느낄 수 있는 것은 아마 어린아이가 아닌 청년으로 자기 자신들을 인식하기 때문이라고 생각한다. 이러한 점들은 학생이 미래에 대해 성숙하게 접근하는지, 아니면 어른들이 그들의 미래를 결정해 주기를 기다리는 어린아이일지 여부를 교사들에게 알려준다. 또한 이러한 점들은 학생이 리더십, 배려심, 성숙도를 가졌는지를 알게 해준다.

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