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커밍아웃 9세, 놀림 받고 자살

[LA중앙일보] 발행 2018/08/28 미주판 19면 기사입력 2018/08/27 19:00

덴버 초등학교 4학년생

아홉 살짜리 어린이가 동성애 커밍아웃 후 친구들로부터 놀림을 받고 자살한 것으로 알려져 경찰이 수사에 나섰다.

27일 ABC방송에 따르면, 콜로라도주 덴버에 있는 조 슈메이커 초등학교 4학년생 저멜 마일스는 개학 나흘 만인 지난 23일 학교를 마치고 집에 돌아온 후 스스로 목숨을 끊었다.

마일스의 어머니 리아 피어스는 "여름방학 기간 아들이 가족들에게 커밍아웃을 했다"고 밝히면서 "마일스가 학교에서 친구들에게 커밍아웃한 뒤 집단 괴롭힘을 당해 극단적인 선택을 했다"고 보고 있다.

피어스는 "운전을 하고 가는데 뒷자리에 앉은 아들이 '엄마, 나 게이야'라고 말했다. 장난치는 거로 생각하고 돌아봤는데, 아들이 온몸을 웅크린 채 무척 두려워하는 표정이었다. 그래서 '그래도 너를 사랑한다'고 답해주었다"고 진술했다.

피어스는 이후 아들이 옷도 더 여성적으로 입고 싶어했고, 소지품도 여자아이들 것을 사주기를 원했다고 전했다. 그는 이어 "개학 후 학교로 가면서 '게이인 것이 자랑스럽다. 친구들에게도 당당히 말해주겠다'고 했다. 그러나 학교에서 돌아와 누나에게 '친구들이 죽어버리라고 했다'면서 속상해했다"고 말했다.

덴버 교육청은 관할 구역 내 학부모들에게 공지문을 보내 사실을 알리고, 학생들의 충격 및 파급 효과를 완화하기 위해 각 학교 사회복지사 수를 임시 증원했다고 밝혔다. 덴버 경찰은 이번 사건을 자살로 잠정 결론짓고 수사를 벌이고 있다.

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