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'영양의 보고' 브라질 너트

유이나 객원기자
유이나 객원기자

[LA중앙일보] 발행 2018/09/10 미주판 26면 기사입력 2018/09/09 12:56

브라질 너트·캐슈너트

브라질 너트·캐슈너트

브라질 너트(Brazil Nut)가 항산화 기능에 뛰어난 셀레늄의 보고로 전해지며 큰 인기를 얻고 있다. 한인 마켓에서는 브라질 너트를 구하기가 쉽지 않다는 말이 돌 정도로 한인들로부터 엄청난 사랑을 받고 있다. 그런데 요즘은 캐슈너트(Cashews)에도 한인들이 사랑을 보내고 있다. 철분과 마그네슘이 다른 어떤 식품에서도 찾아볼 수 없을 정도로 풍부하기 때문이다. 하지만 이 두 견과류는 너무 많이 먹으면 해를 줄 수도 있어 적당한 양을 섭취하는 것이 무엇보다 중요하다. 브라질 너트와 캐슈너트의 효능과 적당한 섭취량은 어느 정도인지 살펴본다.

브라질 너트

브로콜리 150배의 셀레늄
노화예방ㆍ콜레스테롤 저하


브라질 볼리비아 베네수엘라 등 남미의 열대 우림 특히 아마존 상류의 한정된 장소에서 자생하는 귀한 견과류. 열매 안에는 마치 석류 알처럼 딱딱한 세모꼴 껍질 속에 스물네 개의 씨앗이 있으며 너트는 이 씨앗의 딱딱한 껍질 안에 들어있다.

고열량 고단백식품으로 지방함량이 60~70%를 차지한다. 인체에 필요한 5대 영양소를 모두 함유하고 있으며 미네랄은 무려 16종류가 있다.

그 중에서도 칼슘 마그네슘 칼륨 셀레늄 인 철 망간 아연 등이 포함되어 있는데 셀레늄의 경우 참치의 20배 브로콜리의 150배 콩의 170배 정도. 브라질 너트가 셀레늄의 보고라 불리는 이유다.

셀레늄은 강한 항산화 작용으로 노화현상을 방지하는데 없어서는 안 되는 물질. 이외 브라질 너트에 함유된 마그네슘과 칼슘 아연 등의 미네랄 역시 뇌 활성화에 도움을 줘 노화 예방에 큰 효능이 있다.

브라질 너트는 고기나 생선만큼 양질의 단백질을 포함하고 있으며 비타민 B군은 물론 20종류의 아미노산을 포함하고 있어 운동 전에 섭취하면 근력 저하와 근육 손상 억제 효과를 기대할 수 있다.

브라질 너트에 포함된 지방 성분은 몸에 좋은 기름 주로 오메가 6 지방산을 풍부하게 함유하고 있으며 올레산이 특히 많다.

하지만 브라질 너트 역시 과잉 섭취하면 오히려 인체에 해를 입힐 수 있다.셀레늄을 지나치게 섭취할 경우 위장에 부담을 주며 탈모 가벼운 신경 손상의 원인이 된다는 보고도 있다. 1온스(31g) 속에는 권장량의 12배가 들어 있어 하루에 2개 정도 섭취하는 것이 바람직하다.

캐슈너트

철분 풍부해 빈혈 예방 특효
섬유질 많아 다이어트에 필수


인도 브라질 탄자니아 등에서 생산 수확되는 캐슈너트는 구부러진 모양이 독특한 흰색의 견과류로 식감이 부드러운 특징이 있다. 담백하고 고소한 맛에 그리 단단하지 않아 어린이와 노년층에도 사랑을 받고 있다.

샐러드 드레싱에서부터 간식과 술안주로도 애용되는 캐슈너트에는 비타민 중에서도 E K B6가 풍부하게 함유돼 있으며 아연과 마그네슘 철분 등 여러 가지 미네랄이 많다.

특히 철분의 함양은 다른 어떤 식품과도 비견할 수 없을 정도. 상식하면 빈혈 치료와 예방에 큰 도움이 된다.

리놀레산과 셀레늄 등의 성분이 많아 혈중 나쁜 콜레스테롤 수치를 낮춰주며 혈액순환을 돕고 혈관을 튼튼하게 만들어 줘 고혈압이나 동맥경화 등의 혈관계질환 예방 및 개선하는데 효과가 있다. 또한 캐슈너트의 베타카로틴 성분은 활성산소를 제거 암 뿐 아니라 각종 질병 유발을 예방하며 노화를 늦춘다.

캐슈너트는 다이어트에도 효과적이다. 열량이 다소 높은 편이지만 섬유질이 풍부해 소량만 먹어도 포만감을 주기 때문이다. 변비해소에 도움을 주는 것도 간과할 수 없다. 변비는 다이어트와 함께 찾아오기 때문에 다이어트 때에는 섬유질 섭취가 무엇보다 중요한다.

단백질이 풍부해 근육 운동 중인 남성들에게도 좋다. 혈액응고를 돕는 비타민 K 성분이 많아 지혈작용도 돕는다.

캐슈너트는 전문의들이 임산부에게 권하는 견과류. 캐슈너트에 품부한 엽산이 산모의 양수막을 튼튼하게 해주고 태아의 기형을 막아주는 효능을 가지고 있기 때문이다. 하지만 칼로리가 비교적 높은 편이기에 한번에 지나치게 많은 양을 섭취하면 오히려 다이어트에 해가 될 수 있다.하루 권장량은 5-6개 정도다.

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