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휴스턴 메모리얼 시티 몰서 마스크 쓴 용의자 ‘난동’

[텍사스 중앙일보] 기사입력 2019/08/12 14:42

2명 부상 등, 메모리얼 시티 몰서 쇼핑객들에게 총기사고에 대한 히스테리 일으켜

메모리얼 시티몰의 백화점 앞에 쇼핑객들이 모여있는 모습.

메모리얼 시티몰의 백화점 앞에 쇼핑객들이 모여있는 모습.

지난 11일 오후 3시경 조용한 일요일 메모리얼 시티몰에 위치한 푸드 코트에 마스크를 쓴 20대 초반의 백인이 나타나 내용을 알 수 없는 물건을 던지면서 자살 할 것이라고 밝히자 메모리얼 시티몰에서 쇼핑을 즐기던 사람들이 혼란에 빠지는 일이 일어났다.

경찰 조사에 따르면 가면을 쓴 남자가 오후 3시 12 분경 메모리얼 시티 쇼핑몰의 비디오 감시 카메라에 처음 등장했다고 말했다. 그 남자는 쇼핑몰에서 Cinemark 영화관 쪽으로 에스컬레이터를 타고 이동해서 푸드 코트 쪽으로 옮길 때 마스크를 착용 한 것으로 보인다고 경찰은 말했다. 쇼핑객들은 마스크가 사람의 얼굴의 절반을 가렸으며 눈을 위해 구멍을 뚫고 있었다 고 말했다.

범인은 푸드 코트를 지나서 푸드 코트의 테이블에 앉아 자살할 것이라고 밝히며, 화장지로 덮인 물건을 배낭에서 꺼내서 땅에 뿌렸다고 경찰당국자가 말했다. 경찰은 처음에는 그 사람이 불꽃 놀이를 사용했다고 말했고 일부 쇼핑객은 연기가 나는 것으로 보고했습니다. 그러나 경찰은 나중에 불꽃놀이용 폭탄을 사용하지 않았다고 말했다. 그러나 경찰은 이 소동으로 인해 쇼핑 고객 중 단지 2명(어머니와 16살짜리 아들)이 경미한 발목과 다리 부상을 입었다고 말했다. 쇼핑몰의 혼돈 속에서 가면을 쓴 사람은 남쪽 입구를 통해 쇼핑몰을 탈출하여 Barryknoll Lane을 따라 아파트 쪽으로 달아났다고 밝혔다.

경찰은 이 용의자로 인해 테러 위협에 직면할 수 있다고 말했다. 그 용의자는 10 대 또는 20 대 초반의 백인으로 묘사되었다.

한편 경찰은 진행중인 경찰 조사를 위해 적어도 나머지 일요일 동안 쇼핑몰을 닫을 것으로 예상했지만, 쇼핑몰 구석에 있는 일부 대형 박스 상점은 일요일 밤에 다시 문을 열 것을 기대하고 있다고 밝혔다.."우리는 이런 종류의 것을 가볍게 받아들이지 않는다"라고 휴스턴 경찰서 어시스턴트 치프인 셰릴 빅토리아가 밝혔다.

지난 토요일 엘파소 (El Paso)의 월마트 (Walmart)에서 총격자가 22 명을 죽이고 몇 시간 후, 또 다른 총격자가 오하이오 (Ohio)에서 9 명을 죽인 이후 전국의 쇼핑객들이 총격사건의 대상이 되고 있다.

휴스턴 경찰국과 개인 보안 회사에 따르면 쇼핑 센터는 이번 주말 보안을 강화했었다고 말했다.

이덕용 기자

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