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靑 “경제체질 바뀌며 수반되는 통증”...김동연은 “최저임금 속도조절 논의”

[한국 중앙일보] 기사입력 2018/09/12 02:04

청와대는 12일 발표된 고용지표가 갈수록 악화되는 추세를 보이는 것과 관련, “우리 경제의 체질이 바뀌면서 수반되는 통증이라고 생각한다”고 밝혔다.

김의겸 청와대 대변인이 25일 서울 청와대 춘추관에서 라오스 댐 사고 대책 등과 관련된 브리핑을 하고 있다. [청와대사진기자단]


김의겸 청와대 대변인은 이날 오전 정례 브리핑에서 “참으로 힘들고 어려운 시기를 지나고 있다”며 이같이 말했다. 다만 김 대변인은 “정부는 국민들 곁으로 더 가까이 다가가겠다. 국민들 목소리에 더 귀기울이겠다”고 덧붙였다. 고용지표 악화를 경제 패러다임 전환에 따른 불가피한 현상으로 보고 주요 정책 기조인 소득주도 성장 정책은 지속해나가겠다는 뜻으로 풀이됐다.

김 대변인은 전날 한국개발연구원(KDI)이 고용쇼크와 관련해 청와대와 다른 분석을 내놓은 것에 대해선 “이번 고용동향에 대한 제 말씀으로 갈음을 해달라”며 말을 아꼈다. 전날 KDI는 “고용 상황이 악화되는 추세가 지속되고 있다”며 “7월 취업자 수 증가폭의 위축은 인구구조 변화와 경기 상황만으로 설명하기 어려운 정도였다”고 진단했다. 최저임금 인상과 근로시간 단축 등 정책적 요인이 영향을 끼쳤다는 설명이다.

장하성 청와대 정책실장. [중앙포토]


청와대 참모들은 고용지표 악화에 어두운 분위기를 감추지 못하지만, 연말쯤이면 고용 상황이 개선될 것이란 입장을 고수하고 있다. 청와대 관계자는 “상용근로자 증가 추세 등 고용의 질적 지표는 향상되고 있다”며 “근로시간 단축에 따른 신규 고용이 창출되고 생활 SOC 예산이 본격 투입되면 일자리가 창출될 수 있을 것으로 기대한다”고 말했다.

장하성 정책실장도 최근 언론에 잇달아 출연해 “일자리 개선효과는 올 연말쯤, 소득 분배 효과는 늦어도 내년 2분기에 나타날 것”이라고 강조했다. 이해찬 더불어민주당 대표도 이날 비슷한 발언을 했다.


김동연 경제부총리 겸 기획재정부 장관이 12일 오전 서울 종로구 정부서울청사에서 열린 서울-세종 간 영상 경제관계장관회의에 굳은 표정으로 입장하고 있다. [연합뉴스]

하지만 이날 김동연 경제부총리는 청와대의 기류와는 다른 입장을 제시해 눈길을 끌었다. 김 부총리는 고용참사의 원인으로 최저임금을 지목하면서 “단기간 내 고용이 좋아질 것 같은 전망이 나오지 않는다”고 말했다. 김 부총리는 정부서울청사에서 경제관계장관회의를 주재한 뒤 기자들과 만나 “(고용악화는) 구조적·경기적인 요인으로 설명하기 어려운 부분이 있다고 생각한다”며 “일부 정책적인 영향이 있었고 그중 하나가 최저임금”이라고 지적했다.

그러면서 최저임금 속도조절론을 다시 제기했다. 그는 “최저임금 인상 속도와 근로시간 단축에 관한 단위기간 조정 문제를 좀 봐야 한다”며 “내년도 최저임금 인상률(10.9%)은 불가역적이지만 최저임금 인상 속도조절에 대한 합리적인 대안을 만들기 위해 당·청과 협의를 시작하겠다”고 말했다.

김 부총리의 이같은 언급이 전해지자 이날 오후 청와대 고위관계자가 기자단을 찾아 “정확한 이야기를 들어봐야 알 수 있으나 청와대에서도 충분히 논의를 많이 했고 (최저임금) 속도 조절에 대한 고민들을 하고 있다”고 설명했다. 자칫 또다시 김 부총리와 장하성 실장의 갈등설이 번질까봐 사전에 조치를 취한 모양새다. 이에앞서 김의겸 대변인은 김 부총리의 최저임금 속도 조절 발언에 대해 “그 말씀에 대해서는 사전 정보가 없다. 제가 듣지를 못했다”고 말했다.

이 고위 관계자는 “소득주도성장 관련된 담론에 대해서 굉장히 유연하고 탄력적으로 대처하겠다는 게 우리 정부의 방침”이라며 “대통령도 공약을 지키지 못하게 된 데 사과의 말씀까지 드렸고, 내년 최저임금안이 결정될 때 최저임금 속도 조절도 사실상 예상할 수 있는 부분에 들어간 것”이라고 말했다.

청와대와 김 부총리의 상황 인식이 다른것 아니냐는 지적에는 “다른 목소리를 내고 있다고 생각하지 않는다”며 “경제를 책임지는 분이든 책임지지 않는 분이든 청와대나 정부의 일원으로 계신 분들은 이 사안에 대해 엄중하게 보고 있을 것”이라고 말했다.
위문희 기자 moonbright@joongang.co.kr


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